Wie die roten Wasserkessel der Heilsarmee zu einer Weihnachtstradition wurden

Wie die roten Wasserkessel der Heilsarmee zu einer Weihnachtstradition wurden

Lametta-Bäume und Schneelandschaften sind nicht die einzigen Zeichen der kommenden Ferienzeit. Rote Kessel mit Männern und Frauen in Straßenkleidung, Santa-Anzüge und Heilsarmee-Uniformen telegrafieren auch die Weihnachtszeit.

Wie die roten Wasserkessel der Heilsarmee zu einer Weihnachtstradition wurden

Lametta-Bäume und Schneelandschaften sind nicht die einzigen Zeichen der kommenden Ferienzeit. Rote Kessel mit Männern und Frauen in Straßenkleidung, Santa-Anzüge und Heilsarmee-Uniformen telegrafieren auch die Weihnachtszeit.

Die Armee zählt zu den Wohltätigkeitsorganisationen der USA. In 2015 ist es 25,000 Glöckner halfen beim Anheben ein Allzeithoch von 149.6 Millionen US-Dollar. Dies war ein Teil des Umsatzes von fast 3 Milliarden US-Dollar aus Vermächtnissen, Zuschüssen, Verkäufen, Sachspenden und Investitionen sowie Direkteinlagen.

William Booth, ein englischer Evangelist, gründete die Heilsarmee in 1878 als religiöser Einsatz für die Armen in London. Wie aus einer britischen evangelikalen Kirche eine amerikanische Ikone wurde, ist eine laufendes Interesse von mir.

Einreise in die Vereinigten Staaten

Wie die roten Wasserkessel der Heilsarmee zu einer Weihnachtstradition wurdenWilliam Booth, Gründer der Heilsarmee. AP Photo

Booth, der sich selbst "General" nannte, formte seine Armee nach dem britischen Militär. Von Anfang an trugen seine "Soldaten" Uniformen und sie beschrieben ihre Mission in kriegerischen Ausdrücken. Salvationists marschierte durch die Straßen des Londoner East End, ein Viertel von armen Einwanderern, mit Blasorchester und Predigerinnen. Booth und seine Anhänger verfolgten ebenfalls „Sünder“ und predigten häufig in Bars, Bordellen und Theatern.


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Booths Plan sah vor, seine Armee weltweit zu schicken, und sein erster Stopp waren die Vereinigten Staaten. Einer seiner frühen Rekruten war nach Philadelphia ausgewandert schrieb an Booth über das Bedürfnis der Bewohner nach Erlösung. In 1880 eine kleine Gruppe britischer Salvationists bei Castle Garden entrindet, New Yorks erstes Einwanderungszentrum. Die Gruppe begann sofort, Lieder zu singen, die auf beliebte Melodien gesetzt waren, und durch Lower Manhattan zu marschieren.

In den nächsten Tagen wird der Englische "Soldaten" klebten Poster anÄhnlich wie Anzeigen für kommerzielle Unterhaltungen für einen Gebetsdienst bei Harry Hill, einem beliebten Tanzsaal, Theater und Salon. Der Veranstaltungsort war nicht nur voll von Trunkenboldern, Prostituierten und Vergnügungssuchenden. Seine Unwahrscheinlichkeit als religiöser Treffpunkt garantierte Aufmerksamkeit der Presse.

Durch dieses unerwartete Verhalten wurde die Armee auf die Öffentlichkeit aufmerksam gemacht. Ihre Gelassenheit, auch im Dienste der Rettung von Seelen, wurde von den New Yorker Geistlichen und von der Polizei kritisiert in Zeitungen und Zeitschriften lächerlich gemacht. Dass die Armee weibliche Prediger präsentierte, als die meisten protestantischen Gruppen nicht nur Frauen ordinierten, sondern nur zu ihrer Bekanntheit beitrugen.

Aber die Armee gab nicht auf. Nach ihrer "Invasion" jenseits von New York reisten die Soldaten zuerst nach Philadelphia und später landesweit. Ihr Übermut zog junge Menschen und Frauen für die Sache an.

Junge Leute mochten die Vorstellung eines militärischen Kreuzzugs aus religiösen Gründen, und Frauen schlossen sich der Armee an bot ihnen Führungspositionen und Autorität an. Tatsächlich, William Booths Schwiegertochter Maud Ballington gefolgt von seinen beiden Töchtern, Emma und Evangeline, leitete die amerikanische Heilsarmee von 1887 zu 1950.

Kessel zum Weihnachtsessen

Sowohl in Großbritannien als auch in den USA sahen die Salvationisten ihre Mission in zwei Richtungen: die Bekehrung der Sünder und die Unterstützung der Bedürftigen.

In der Perspektive der Armee, die beiden gingen Hand in Hand, weshalb die Mitglieder Unterstände für Süchtige, Alkoholiker und Prostituierte eröffneten. Sie suchten jedoch auch nach „Down and Outers“, ihrem Namen für Bedürftige. Zu ihren frühen Einsätzen gehörten Weihnachtsessen für die städtischen Armen. Aber es war schwierig, Geld für Nahrungsmittel und Geschenke zu finden.

Mit 1891 hatten die Salutisten landesweit Vorposten. In San Francisco war der Kapitän der Rettungsarmee Joseph McFee bestrebt, ein Weihnachtsfest für Tausende der ärmsten Einwohner der Stadt zu veranstalten. Frustriert von seinem Mangel an Erfolg, er entschied sich zu improvisieren. Er schnappte sich einen Krabbentopf von der örtlichen Anlegestelle und hängte ihn an einem belebten Kreuzungspunkt an einem Stativ auf. Über dem Topf war ein Zeichen: "Füllen Sie den Topf für die Armen - kostenloses Abendessen am Weihnachtstag." Die Kampagne von McFee war ein Erfolg.

Wort verbreitet und die Kessel bald vorgesehene Weihnachtsessen für Tausende bundesweit.

Der Wasserkocher half auch rehabilitiere das Bild der Armee. Anstatt die Salvationisten als widerspenstige Gruppe religiöser Rebellen zu sehen, erkannten viele Amerikaner ihre Arbeit mit den Armen. Zu einer Zeit, als weder der Staat noch die Bundesregierungen ein soziales Sicherheitsnetz zur Verfügung stellten, die Armee bot an Mahlzeiten, Betten, Arbeit und medizinische Einrichtungen, um Männer und Frauen mittellos zu machen.

Aber es war der Dienst der Salvationisten im Ersten Weltkrieg, der den Deal besiegelte. Eifrig, die amerikanischen Kriegsanstrengungen zu unterstützen, schickten die Führer der Heilsarmee "Sallies", den populären Spitznamen für Armeefrauen, an die französische Front. Die Sallies errichteten dort Hütten gebratene Donutshabe Knöpfe genäht, Briefe geschrieben und die Truppen anderweitig „bemuttert“.

Der Glaube, die Stärke und die Freundschaft der Frauen berührten viele junge Soldaten. Einer schrieb in seinem Brief nach Hause:

"Diese guten Frauen schaffen eine Atmosphäre, die uns an Zuhause erinnert, und von den Millionen von Männern dort träumt nie einer davon, diesen wunderbaren Frauen das geringste Anzeichen von Respektlosigkeit oder mangelnder Rücksicht zu geben."

Am Ende des Krieges war die Armee zu einem Symbol der amerikanischen Humanität geworden, und das Fundraising war viel einfacher. Aber nach den 1920s trat der evangelikale Kreuzzug der Armee hinter die Erbringung sozialer Dienste zurück, zumindest in der Öffentlichkeitsarbeit. Es war einfacher, Geld für die Hilfe für die Armen aufzubringen als für die Bekehrung.

Trotz Herausforderungen eine amerikanische Ikone

Heute wissen viele Mitwirkende das nicht Armee ist eine KircheEine Tatsache, die viele Armeeanführer beunruhigt hat.

Und wie bei anderen Kirchen ist das Wachstum zum Stillstand gekommen. Seit 2000 hat es nur noch ungefähr 90,000-Mitglieder. Dennoch bietet es weiterhin landesweit soziale Dienstleistungen an. In 2017Nach eigenen Angaben diente die Armee über 50 Millionen Mahlzeiten, betrieb 141 Rehabilitationszentren und bot fast 10 Millionen Menschen Schutz. Es bot auch Tagesbetreuung für Erwachsene und Kinder, Unterstützung bei der Arbeit, Katastrophenhilfe, medizinische Versorgung und Gemeindezentren.

Aber wie jede andere traditionsreiche Institution hat auch die Armee ihre Herausforderungen. Zuletzt waren LGBT-Gruppen angeblich Unterscheidung bei der Erbringung von Dienstleistungen und bei der Einstellung.

Die Armee hat reagiert mit seinen eigenen Aussagen darüber, wie es „für alle Menschen offen und inklusiv ist“.

Es stellt sich auch neuen Problemen, die von a reichen Mangel von Klingeln in einigen Städten zu weniger Wasserkocherbeiträge as Menschen tragen weniger Geld.

Dennoch bleibt die Armee ein bekanntes Symbol für religiöse und philanthropische Kontakte. Jedes Jahr, wenn Highschool- und College-Schauspieler "Guys and Dolls" aufführen, ziert die Armee die amerikanischen Bühnen. Dieses beliebte Musical, inspiriert von einem echten Salvationisten, fängt die eifrige Hingabe der Missionare ein. Und diese Ferienzeit, die Grammy-Preisträgerin Meghan Trainer startete die 2018 Red Kettle Campaign während der Dallas Cowboys Thanksgiving Day Spiel-Halbzeitshow.

Das Erbe der Heilsarmee-Kapitän Joseph McFee lebt weiter - als Inspiration für Millionen von Amerikanern, egal ob sie sich für Religion interessieren oder nicht.Das Gespräch

Über den Autor

Diane Winston, Associate Professor und Knight Center-Lehrstuhl für Medien und Religion, Universität von Südkalifornien, Annenberg Schule für Kommunikation und Journalismus

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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