Warum ein Mystiker aus dem 14. Jahrhundert die spirituellen, aber nicht religiösen Amerikaner von heute anspricht

Warum ein Mystiker aus dem 14. Jahrhundert die spirituellen, aber nicht religiösen Amerikaner von heute ansprichtEine Skulptur von Meister Eckhart in Deutschland. Lothar Spurzem , CC BY-SA

Der Prozentsatz der Amerikaner, die sich mit keiner religiösen Tradition identifizieren steigt jährlich weiter an. Nicht alle sind jedoch Atheisten oder Agnostiker. Viele dieser Menschen glauben an eine höhere Macht, wenn nicht eine organisierte Religion, und ihre Zahl ist es auch stetig steigende.

Die Geschichte der organisierten Religion ist voll von Schismen, Häresien und anderen Ausreißern. Was zu dieser Zeit anders ist, ist eine scheinbar unterschiedslose Mischung verschiedener religiöser Traditionen, um eine personalisierte Spiritualität zu bilden, die oft als bezeichnet wird “Cafeteria-Spiritualität. “Dies beinhaltet die Auswahl und Auswahl der religiösen Ideen, die man am besten mag.

Im Mittelpunkt dieses Trends steht die allgemeine Überzeugung, dass alle Weltreligionen eine grundlegende, gemeinsame Basis haben, eine Überzeugung, die als „Perennialismus. “Und hier findet die unwahrscheinliche Figur von Meister Eckhart, einem Dominikanermönchen aus dem 14. Jahrhundert, der für seine populären Predigten über die direkte Erfahrung Gottes berühmt ist, Anklang.

Wer war Meister Eckhart?

Ich habe studierte Meister Eckhart und seine Ideen von Mystik. Die schöpferische Kraft, die die Menschen als "Gott" ansprechen, ist bereits in jedem Individuum vorhanden und wird am besten als die Kraft verstanden, die alle Lebewesen durchdringt.

Er glaubte, dass diese Göttlichkeit geschlechtslos und völlig „anders“ von Menschen ist und nicht durch Bilder oder Worte zugänglich ist, sondern durch direkte Begegnung innerhalb jeder Person.

Warum ein Mystiker aus dem 14. Jahrhundert die spirituellen, aber nicht religiösen Amerikaner von heute ansprichtEine Skulptur von Meister Eckhart in Deutschland. Lothar Spurzem, CC BY-SA

Die Methode des direkten Zugangs zum Göttlichen hing nach Eckhart davon ab, dass alle Wünsche und Vorstellungen von Gott losgelassen und der „göttliche Funke“ im Innern wahrgenommen wurde.


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Vor sieben Jahrhunderten nahm Eckhart die Meditation und das an, was heute Achtsamkeit genannt wird. Obwohl er nie eine der Lehren der katholischen Kirche in Frage gestellt hatte, führte Eckharts Predigt schließlich zu einer offiziellen Untersuchung und päpstliche Verurteilung.

Bezeichnenderweise war es nicht Eckharts allgemeine Herangehensweise an das Erleben von Gott, das seine Vorgesetzten kritisierten, sondern vielmehr seine Entscheidung, seine Weisheit zu lehren. Seine Inquisitoren glaubten der "Ungelernte und einfache Leute" würden ihn wahrscheinlich falsch verstehen. Eckhart dagegen bestand darauf, dass die richtige Rolle eines Predigers war zu predigen.

Er starb, bevor sein Prozess abgeschlossen war, aber seine Schriften wurden später durch einen päpstlichen Erlass zensiert.

Die moderne Wiederentdeckung von Eckhart

Meister Eckhart blieb danach bis zu seiner Wiederentdeckung durch relativ wenig bekannt Deutsche Romantiker im 19. Jahrhundert.

Seitdem hat er viele religiöse und nichtreligiöse Bewunderer angezogen. Zu letzteren gehörten die Philosophen des 20. Jahrhunderts Martin Heidegger und Jean-Paul Sartre, die von Eckharts Glauben an das Selbst als einzige Handlungsgrundlage inspiriert waren. In jüngerer Zeit Papst Johannes Paul II. Und der aktuelle Dalai Lama Bewunderung für Eckharts Darstellung der innigen Beziehung zwischen Gott und der individuellen Seele zum Ausdruck gebracht.

In der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts spielte die Überschneidung seiner Lehren mit vielen asiatischen Praktiken eine wichtige Rolle, um ihn populär zu machen Westliche spirituelle Sucher. Thomas MertonEin Mönch aus dem Kloster der Trappisten zum Beispiel, der später in seinem Leben mit der Erforschung des Zen-Buddhismus begann, entdeckte in seiner eigenen katholischen Tradition, die er in Eckhart verkörpert hatte, ein ähnliches Wissen. Er rief Eckhart an „Mein Rettungsfloß, “Für die Erschließung der Weisheit über die Entwicklung des inneren Lebens.

Richard Rohr, ein Bruder der Franziskaner und ein Schriftsteller der zeitgenössischen Spiritualität, Ansichten Eckharts Lehren als Teil einer langen und alten christlichen kontemplativen Tradition. In der Vergangenheit haben nicht nur Mönche und Nonnen durch Kontemplation die innere Erfahrung des Göttlichen gesucht.

Unter ihnen, so berichtet Rohr, waren der Apostel Paulus, der Theologe Augustinus aus dem 5. Jahrhundert und die Benediktiner-Äbtissin und Komponistin Hildegard aus Bingen aus dem 19. Jahrhundert.

In der Tradition von Eckhart hat Rohr die Lehre populär gemacht, dass Jesu Tod und Auferstehung die Bewegung eines Individuums von einem „falschen Selbst“ zu einem „wahren Selbst“ darstellt. Mit anderen Worten, nachdem Eckhart das konstruierte Ego abgestreift hat, führt er die Menschen den göttlichen Funken zu finden, der ihr ist wahre Identität.

Eckhart und zeitgenössische Stauden

Warum ein Mystiker aus dem 14. Jahrhundert die spirituellen, aber nicht religiösen Amerikaner von heute ansprichtDer Romanschriftsteller Aldous Huxley zitierte Eckhart häufig in seinem Buch "The Perennialist Philosophy". RV1864 / Flickr.com, CC BY-NC-ND

Diese subjektive Herangehensweise an das Erleben des Göttlichen wurde auch von Aldous Huxley begrüßt, der vor allem für seine 1932-Dystopie "Brave New World" und für seine spätere Umarmung von LSD als Weg zur Selbstwahrnehmung bekannt ist. Meister Eckhart wird häufig in Huxleys meistverkauften geistigen 1945-Kompendium zitiert: “Die mehrjährige Philosophie"

In jüngster Zeit hat der meistverkaufte New Age-Star Eckhart Tolle, der in Deutschland in 1948 geboren wurde und heute in Vancouver lebt, die mehrjährige Bewegung einem viel größeren Publikum zugänglich gemacht. Tolles Bücher, die aus einer vielseitigen Mischung westlicher und östlicher philosophischer und religiöser Traditionen stammen, haben Millionen verkauft. Seine Lehren fassen die Erkenntnisse seines angenommenen Namensvetters Meister Eckhart zusammen.

Während viele christliche Evangelikale misstrauisch sind Eckhart Tolles nicht religiöser und ungekünstelter Ansatzhaben die Lehren des mittelalterlichen Mystikers Eckhart trotzdem Unterstützung gefunden unter vielen zeitgenössische Katholiken und Protestanten, sowohl in Nordamerika als auch in Europa.

Eine neue spirituelle Ikone vollständig verstehen

Die Warnung ist jedoch in einem zu simplen Verständnis der Botschaft von Eckhart zu verstehen.

Eckhart zum Beispiel predigte weder eine individualistische, isolierte Art der persönlichen Aufklärung, noch lehnte er so viel von seiner eigenen Glaubenstradition ab, wie es viele moderne spirituelle, aber keine religiöse tun.

Die wirklich erleuchtete Person, argumentierte Eckhart, lebt auf natürliche Weise ein aktives Leben mit nachbarschaftlicher Liebe und nicht Isolation - eine wichtige soziale Dimension, die heute manchmal verloren geht.

Meister Eckhart hat einige wichtige Lektionen für diejenigen von uns, die inmitten des heutigen Materialismus und der Selbstsucht gefangen sind, aber das Verständnis eines jeden spirituellen Leitfadens - insbesondere eines, der so unklar wie Eckhart ist - erfordert ein tieferes Verständnis des Kontextes.Das Gespräch

Über den Autor

Joel Harrington, Hundertjähriger Professor für Geschichte, Vanderbilt University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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