Warum bauten die Osterinsulaner dort Statuen?

Warum bauten die Osterinsulaner dort Statuen?Die alten Bewohner von Rapa Nui, Chile, besser bekannt als Osterinsel, bauten ihre berühmten Ahu-Denkmäler in der Nähe von Süßwasserquellen an der Küste.

Die Insel Rapa Nui ist bekannt für ihre raffinierte Ritualarchitektur, insbesondere für ihre zahlreichen Statuen (Moai und Ahu), die monumentalen Plattformen, auf denen sie gestützt wurden. Die Forscher haben sich lange gefragt, warum die alten Menschen diese Denkmäler an ihren jeweiligen Standorten rund um die Insel errichteten, wenn man bedenkt, wie viel Zeit und Energie für den Bau erforderlich sind.

Die Forscher nutzten quantitative räumliche Modellierungen, um die potenziellen Beziehungen zwischen Ahu-Baustellen und Subsistenzressourcen zu untersuchen, d. H. Rock Mulch-Landwirtschaftsgärten, Meeresressourcen und Süßwasserquellen - die drei kritischsten Ressourcen auf Rapa Nui. Ihre Ergebnisse legen nahe, dass die Nähe zu den begrenzten Süßwasserquellen der Insel die Standorte der Ahu erklärt.

Geheimnis gelüftet?

"Viele Forscher, darunter auch wir selbst, haben lange spekuliert, Assoziationen zwischen Ahu, Moai und verschiedenen Arten von Ressourcen - Wasser, landwirtschaftliche Flächen, Gebiete mit guten Meeresressourcen usw.", sagt Robert DiNapoli, Doktorand im Archäologieprogramm der Universität von Oregon.

„Diese Assoziationen wurden jedoch nie quantitativ getestet oder als statistisch signifikant befunden. Unsere Studie zeigt quantitative räumliche Modellierung, die deutlich zeigt, dass Ahu mit Süßwasserquellen in einer Weise verbunden ist, dass sie nicht mit anderen Ressourcen in Verbindung stehen. “

Die Nähe der Monumente zu Süßwasser sagt uns viel über die alte Inselgesellschaft aus, sagt Terry Hunt, Professor für Anthropologie an der University of Arizona und Dekan des Honors College.

"Die Monumente und Statuen befinden sich an Orten, die täglich Zugang zu einer Ressource haben, die für die Inselbewohner von entscheidender Bedeutung ist - Süßwasser", sagt Hunt, der seit mehr als 30 die Pazifikinseln erforscht und die archäologische Feldforschung zu Rapa Nui geleitet hat seit 2001.

„Auf diese Weise spiegeln die Denkmäler und Statuen der verunglückten Vorfahren der Insulaner Generationen wider, die sich vielleicht täglich widmen, wenn es um Wasser geht, aber auch um Essen, Familien und soziale Bindungen sowie kulturelle Überlieferungen, die das Wissen über das Internet stärken die prekäre Nachhaltigkeit der Insel.


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„Das Teilen weist auf einen entscheidenden Teil der Erklärung des Paradoxes der Insel hin: Trotz begrenzter Ressourcen gelang es den Inselbewohnern, über 500 Jahre hinweg Aktivitäten, Wissen und Ressourcen zu teilen, bis der Kontakt Europas mit ausländischen Krankheiten, Sklavenhandel und anderen Unglücksfällen das Leben störte koloniale Interessen “, fügt Hunt hinzu.

Wässriges Muster

Die Forscher verfügen derzeit nur über umfassende Süßwasserdaten für den westlichen Teil der Insel und planen, eine vollständige Erhebung der Insel durchzuführen, um ihre Hypothese der Beziehung zwischen Ahu und Süßwasser weiter zu testen.

"Das Problem der Wasserverfügbarkeit oder das Fehlen von Wasser wurde oft von Forschern erwähnt, die an Rapa Nui arbeiten", sagt Carl Lipo, Professor für Anthropologie und Direktor für Umweltstudien an der Binghamton University.

Standorte von Ahu auf Rapa Nui (Bildnachweis: PLOS ONE)Standorte von Ahu auf Rapa Nui (Credit: PLoS ONE)

„Als wir anfingen, die Einzelheiten der Hydrologie zu untersuchen, stellten wir fest, dass der Zugang zum Süßwasser und der Standort der Statue eng miteinander verbunden waren. Beim Herumlaufen war es nicht offensichtlich - mit Wasser, das bei Ebbe an der Küste auftaucht, sieht man nicht unbedingt offensichtliche Hinweise auf Wasser -, aber als wir begannen, Gebiete um Ahu zu betrachten, fanden wir heraus, dass diese Orte genau miteinander verbunden waren zu Stellen, an denen das frische Grundwasser austritt, weitgehend als diffuse Schicht, die am Rand des Wassers austritt.

„Je mehr wir uns umschauten, desto konsequenter sahen wir dieses Muster. Dieses Papier spiegelt unsere Arbeit wider, um zu demonstrieren, dass dieses Muster statistisch korrekt ist und nicht nur unsere Wahrnehmung. “

Das Papier erscheint in PLoS ONE.

Weitere Forscher, die zu dieser Arbeit beitragen, sind die California State University, Long Beach; Penn State; und der University of Auckland.

Quelle: University of Arizona

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