Die Geschichte der Magd: Symbole des Protests und der mittelalterlichen heiligen Frauen

Die Geschichte der Magd: Symbole des Protests und der mittelalterlichen heiligen Frauen Elizabeth Moss als Offred in Staffel drei von The Handmaid's Tale. Kanal 4

Die laufende TV-Adaption von The Handmaid's Tale hat viel dazu beigetragen, uns an die erstaunliche Relevanz von Margaret Atwoods Roman zu erinnern, der erstmals in 1985 veröffentlicht wurde und demnächst eine Fortsetzung folgt: The Testaments. Insbesondere das Kostüm der Dienstmädchen, das Atwood in seinem Buch sorgfältig beschrieben hat, wurde einer neuen Generation von Denkern zur Kenntnis gebracht.

In dem Roman werden der rote Umhang und das rote Kleid, die mit einer weißen Haube getragen werden, zusammen als „bescheidenes Kostüm“ bezeichnet. In Gilead - dem repressiven amerikanischen Regime, in dem der Hauptdarsteller Offred gezwungen ist zu leben - soll es als Zeichen weiblicher Unterwürfigkeit fungieren.

Doch wie der #resistsister-Hashtag, den das Produktionshaus HULU für die Vermarktung der Serie ausgewählt hat, andeutet, hat das "bescheidene Kostüm" - trotz seiner beabsichtigten Funktion als Symbol der Unterwürfigkeit - eine bemerkenswerte Kraft, wenn es aus dem Gileadean-Kontext entfernt und als Symbol der Frau neu eingesetzt wird Agentur und der Trotz der Unterdrückung. Und genau so hat das Kostüm in den letzten Jahren funktioniert, als es von Frauen getragen wurde, die gegen die heimtückische Auslöschung der Frauenrechte im Westen protestierten.

In 2017 Magd marschierte auf dem Capitol Hill, Washington, aus Protest gegen das Gesundheitsgesetz der Republikaner, das die Autonomie der Frauen bedroht. Und im selben Jahr Dienstmädchen betraten das Haus des texanischen Senats Abtreibungsgesetzgebung zu protestieren. Inzwischen, Demonstranten gegen Trumps 2018 und 2019 Besuche in Großbritannien trugen auch Dienstmädchen-Kostüme zur Schau.

Außerhalb Großbritanniens und Amerikas war das Kostüm auch bescheiden kooptiert als Symbol für weibliche Entscheidungsfreiheit und Protest - In Ländern wie Polen, Argentinien und Kroatien. Wie Offred weigern sich auch die protestierenden Dienstmädchen der letzten Jahre, objektiviert zu werden - ihre Körper sind ihre eigenen und bedeuten, was und wie sie wollen, dass sie bedeuten.

In der Einführung zur 2017 UK-Ausgabe von The Handmaid's Tale Atwood sagt es uns dass "bescheidene Kostüme, die von den Frauen von Gilead getragen werden, von der westlichen religiösen Ikonographie abgeleitet sind". Diese Verankerung der Kostüme in den Traditionen der Kirche bringt sie wieder näher an die Bereiche der Sachbücher. Und es erinnert uns daran, dass im Laufe der Jahrhunderte unzählige Frauen im christlichen Westen durch Erscheinung oder Kleidung definiert und von denjenigen, die die Autorität über sie innehaben, auf unterschiedliche Weise objektiviert wurden.

Wegschliessen

Unter diesen unzähligen Frauen gibt es eine bestimmte Gruppe, die „Anchorites“ genannt wird (Anchorites könnten Männer sein, waren aber häufiger Frauen). Anchorites, die im Mittelalter in England sehr verbreitet waren, waren Menschen, die ein Leben in christlichem Gebet und extremer Hingabe an Gott führen wollten. Zu diesem Zweck ließen sie sich dauerhaft in kleine Räume (sogenannte „Zellen“) einschließen, die an ihre Ortskirche angrenzen, und schworen sich zu einem Leben der Keuschheit und Buße. Ihre Umzäunung begann, als sie buchstäblich in ihre Zellen eingemauert wurden und sollte bis zu ihrem Tod andauern. Tatsächlich haben wir eine ganze Reihe von Aufzeichnungen darüber, dass Anchorites in ihren eigenen Zellen begraben sind.


Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Die Geschichte der Magd: Symbole des Protests und der mittelalterlichen heiligen Frauen Ein Bischof segnet einen Anchorite, als er sie in ihre Zelle einschließt. Parker Library, mit freundlicher Genehmigung des Masters und der Fellows, Corpus Christi College, Cambridge, Autor zur Verfügung gestellt

Natürlich gibt es viele Unterschiede zwischen Atwoods fiktiven Dienstmädchen und den historischen Anchorites. Letztere waren in der Tat nicht durch das, was sie trugen, definiert - da ihre Umzäunung sie für die Welt mehr oder weniger unsichtbar machte, sollten sie sich keine allzu großen Sorgen um ihre Kleidung machen. Und sie waren auch nicht Gegenstand eines repressiven Regimes - sie waren nicht eingeschlossen, es sei denn, sie suchten es aktiv als Lebensstil (obwohl das Problem ihrer Motivation und ihrer Handlungsfähigkeit problematisch ist und einen eigenen Artikel wert wäre).

Aber es gibt sicherlich Ähnlichkeiten zwischen dem Anchorite und der Magd. Atwood betont, dass die Magd in einem Zustand ständiger Angst leben soll, und ebenso der Anchorite, wie es der Theologe Aelred von Rievaulx aus dem 12. Jahrhundert in seinem Buch der Führung angedeutet hat. De Institutione Inclusarum:

Hüte dich vor deiner Schwäche und gehe wie die schüchterne Taube oft zu Wasserströmen, wo du wie in einem Spiegel das Spiegelbild des Falken siehst, wenn er über dir schwebt und auf deiner Hut ist.

Und für beide Frauen ist der Körper ein Ort erheblicher Konflikte und Ängste. Der Körper der Magd ist in Atwoods Erzählung ein „heiliges Gefäß“ - nur wegen seines Potenzials zur Entbindung wertvoll. Der Körper des Ankers ist derweil nur insofern von Wert, als er das „Juwel“ der Jungfräulichkeit beherbergt - wie Aelred schrieb:

Denken Sie immer daran, was für einen kostbaren Schatz Sie in einem zerbrechlichen Schiff haben.

Versachlichung

Aber was in Gilead als Unterdrückung gedacht ist, funktioniert so nicht zwangsläufig. Tante Lydia wollte, dass die Dienstmädchen „Perlen“ sind, aber Offred widerstand dem. Die bescheidenen Kostüme sollten auf Unterwürfigkeit hinweisen, aber sie wurden von Aktivisten neu eingesetzt, um das Gegenteil zu bedeuten.

Ist es also ebenso möglich, dass der mittelalterliche Anchorite ihre offensichtliche Objektivierung in eine Gelegenheit verwandelte, ihre eigene Handlungsfähigkeit geltend zu machen? Wir könnten den Ankerit nur teilweise wahrnehmen (ihr Kopf, isoliert am Fenster ihrer Zelle, wie im mittelalterlichen Bild oben), aber sie nimmt sich selbst voll wahr. Wir sehen vielleicht nur ihr Gehege, aber sie sieht sich als "ein Himmelsvogel" (gemäß einem englischen Leitfaden für Anchorites aus dem 13. Jahrhundert - Ancrene Wisse), frei schwebend in ihrer lebendigen, unabhängigen Vorstellungskraft.

Während also das Leben der fiktiven Magd und des wahren Ankers nicht dasselbe ist, haben sie gemeinsam, dass sie von der Welt um sie herum isoliert sind und sich (ob erzwungen oder auserwählt) anderen als ihren eigenen Willen unterordnen. Sie sollten jedoch nicht als nichts anderes als passive Opfer betrachtet werden. Stattdessen sollten wir beiden die Fähigkeit zuschreiben, Unterwerfung in Entscheidungsfreiheit und Unterwürfigkeit in Freiheit umzuwandeln.Das Gespräch

Über den Autor

Annie Sutherland, außerordentliche Professorin; Rosemary Woolf Fellow, Tutorin für Alt- und Mittelenglisch, Somerville College, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

books_inequality

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}