Leben nach dem Tod: Amerikaner sind neue Wege um ihre Überreste zu hinterlassen

Leben nach dem Tod: Amerikaner sind neue Wege um ihre Überreste zu hinterlassen
"Grüne Bestattungen", die biologisch abbaubare Särge verwenden oder die Umweltbelastung auf andere Weise verringern, sind auf dem Vormarsch.
AP Foto / Michael Hill

Was willst du mit deinen sterblichen Überresten tun, nachdem du gestorben bist?

Im vergangenen Jahrhundert haben die meisten Amerikaner eine begrenzte Anzahl von Optionen ohne Frage akzeptiert. Und Diskussionen über Tod und Bestattungspläne waren tabu.

Das ändert sich. Als Gelehrter für Bestattungs- und Friedhofsrecht habe ich entdeckt, dass Amerikaner bereitwilliger werden, sich über ihre eigene Sterblichkeit und darüber, was als nächstes kommt, zu unterhalten und neue Beerdigungs- und Begräbnispraktiken anzunehmen.

Baby-Boomer bestehen auf mehr Kontrolle über ihre Beerdigung und Disposition, so dass ihre Entscheidungen nach dem Tod ihren Werten im Leben entsprechen. Und die Unternehmen ziehen nach und bieten neue Wege, um die Toten zu gedenken und zu entsorgen.

Während einige Optionen wie Tibetanische Himmel Beerdigung - lassen menschliche Überreste von Geiern sauber gepflückt werden - und "Viking" Bestattung über brennendes Boot - Fans von "Game of Thrones" sind vertraut - in den USA bleiben sie tabu, Gesetze ändern sich, um eine wachsende Vielfalt an Praktiken zu ermöglichen.

Der Scheiterhaufen hat noch keine Genehmigung für die Verwendung in den USA erhalten

"Der amerikanische Weg des Todes"

In 1963, englischer Journalist und Aktivist Jessica Mitford veröffentlicht "Der amerikanische Weg des Todes, "In dem sie die führende Methode der Beseitigung von menschlichen Überresten in den Vereinigten Staaten beschrieb, die heute noch benutzt wird.

Sie schrieb, dass menschliche Überreste vorübergehend konserviert werden, indem sie kurz nach dem Tod Blut durch eine formaldehydbasierte Einbalsamierungsflüssigkeit ersetzen, in einen dekorativen Holz- oder Metallkasten gelegt, vor Familienangehörigen und Freunden im Bestattungsunternehmen ausgestellt und in einem Beton- oder Stahlgewölbe vergraben werden Grab, immer gewidmet und mit einem Grabstein markiert.

Mitford nannte das "absolut komisch" und argumentierte, dass es von der amerikanischen Bestattungsindustrie erfunden wurde, die um die Wende des 20th Jahrhunderts entstand. Als sie schrieb im Atlantik:

"Ausländer sind erstaunt zu erfahren, dass fast alle Amerikaner nach dem Tod einbalsamiert und öffentlich ausgestellt werden. Diese Praxis ist außerhalb der Vereinigten Staaten und Kanadas unerhört. "

Fast alle Amerikaner, die an den 1930s starben, als sich die Einbalsamierung durch die 1990 etabliert hatte, wurden auf diese Weise entsorgt.

Und es ist weder billig noch gut für die Umwelt. Das mittlere Kosten einer Beerdigung und Beerdigungeinschließlich eines Tresors, um den Sarg zu umschließen, war 8,508 in 2014. Einschließlich der Kosten für die Grabstätte, die Gebühr für das Öffnen und Schließen des Grabes und der Grabstein bringt leicht die Gesamtkosten zu $ ​​11,000 oder mehr.

Diese Methode verbraucht auch eine Menge natürlicher Ressourcen. Jedes Jahr, wir begraben 800,000 Gallonen Formaldehyd-Einbalsamierungsflüssigkeit, 115 Millionen Tonnen Stahl, 2.3 Milliarden Tonnen Beton und genug Holz, um 4.6 Millionen Einfamilienhäuser zu bauen.

Mitfords Buch beeinflusst Generationen von Amerikanern, beginnend mit den Baby-Boomer, um diese Art von Beerdigung und Beerdigung in Frage zu stellen. Als Folge hat die Nachfrage nach Alternativen wie Hausbestattungen und Grünbestattungen deutlich zugenommen. Die am häufigsten genannten Gründe sind der Wunsch, in einer sinnvolleren Weise mit ihren Lieben in Verbindung zu treten und sie zu ehren, sowie das Interesse an kostengünstigeren, weniger umweltschädlichen Entscheidungen.

Der Aufstieg der Kremation

Die radikalste Veränderung der Art und Weise, wie Amerikaner mit ihren Überresten umgehen, ist die zunehmende Beliebtheit von Feuerbestattung. Feuerbestattung ist billiger als Begräbnis und wird, obwohl sie fossile Brennstoffe verbraucht, weithin als umweltfreundlicher empfunden als die Beisetzung in einem Sarg und Gewölbe.

Obwohl die Verbrennung in einer Handvoll Staaten in den 1870 und 1880 legal wurde, blieb ihre Verwendung in den USA ein weiteres Jahrhundert im einstelligen Bereich. Nach dem stetigen Anstieg seit den 1980 war die Einäscherung die Dispositionsmethode der Wahl fast die Hälfte aller Todesfälle in den USA in 2015. Die Verbrennung ist am beliebtesten in städtischen Gebieten, wo die Kosten für die Beerdigung sehr hoch sein können, in Staaten mit vielen Menschen, die in anderen geboren sind und unter denen, die sich nicht mit einem bestimmten religiösen Glauben identifizieren.

Einwohner von westlichen Staaten wie Nevada, Washington und Oregon entscheiden sich am meisten für die Verbrennung, mit Raten so hoch wie 76 Prozent. Mississippi, Alabama und Kentucky haben die niedrigsten Raten, weniger als ein Viertel aller Bestattungen. Die Nationale Vereinigung der Bestattungsunternehmer Projekte dass die landesweite Verbrennungsrate von 2030 71 Prozent erreichen wird.

Der dramatische Aufstieg der Kremation ist Teil einer gewaltigen Verschiebung der amerikanischen Bestattungs-Praktiken, weg von der Beerdigung und dem Ritual der Einbalsamierung der Toten, was in keinem Staat gesetzlich vorgeschrieben ist, aber die meisten Bestattungsinstitute benötigen, um einen Besuch zu haben. In 2017, eine Umfrage über die persönlichen Präferenzen von Amerikanern im Alter von 40 und älter gefunden dass mehr als die Hälfte bevorzugte Einäscherung. Nur 14 Prozent Von diesen Befragten sagten sie, sie würden gerne eine vollständige Bestattungsdienst mit Besichtigung und Besuch vor der Einäscherung haben, von 27 Prozent noch einmal wie 2015.

Ein Teil des Grundes für diese Verschiebung sind Kosten. In 2014, der mittlere Kosten einer Beerdigung mit Betrachtung und Einäscherung war $ 6,078. Im Gegensatz dazu, eine "direkte Einäscherung", die Einbalsamierung oder eine Betrachtung nicht einschließt, kann normalerweise für $ 700 zu $ ​​1,200 gekauft werden.

Kremierte Überreste können auf einem Friedhof begraben oder in einer Urne auf dem Mantel aufbewahrt werden, aber Unternehmen bieten auch eine verwirrende Palette von Optionen für die Aufnahme von Asche in Objekte wie Glas Briefbeschwerer, Schmuck und sogar Vinyl-Schallplatten.

Und während 40 Prozent der Befragten Um die 2017-Umfrage eine Einäscherung mit einem Gedenkgottesdienst assoziieren, halten Amerikaner diese Dienste zunehmend in religiösen Einrichtungen und nicht traditionellen Orten wie Parks, Museen und sogar zu Hause.

Grün gehen

Ein weiterer Trend besteht darin, grünere Alternativen sowohl zur traditionellen Bestattung als auch zur Verbrennung zu finden.

Die 2017-Umfrage ergab, dass 54 Prozent der Befragten an grünen Optionen interessiert waren. Vergleichen Sie das mit a 2007-Umfrage unter 50-Patienten oder älter von AARP, die herausfanden, dass nur 21 Prozent an einer umweltfreundlicheren Beerdigung interessiert waren.

Ein Beispiel hierfür ist eine neue Methode zur Entsorgung von menschlichen Überresten genannt alkalische HydrolyseDazu werden Wasser und eine Lösung auf Salzbasis verwendet, um menschliche Überreste aufzulösen. Oft als "Wasserverbrennung" bezeichnet, ist es von vielen als eine grünere Alternative bevorzugt Feuerbestattung, die fossile Brennstoffe verbraucht. Die meisten Bestattungsinstitute, die beide Verbrennungsmethoden anbieten, berechnen den gleichen Preis.

Der alkalische Hydrolyseprozess resultiert in einer sterilen Flüssigkeit und Knochenfragmenten, die zu "Asche" reduziert werden und in die Familie zurückkehren. Obwohl die meisten Amerikaner mit dem Prozess nicht vertraut sind, berichten Bestattungsunternehmer, die es angenommen haben, dass Familien es normalerweise der Feuerbestattung vorziehen. Kalifornien wurde kürzlich zum 15th-Staat um es zu legalisieren.

Nach Hause gehen

Eine steigende Anzahl von Familien interessiert sich auch für so genannte "Hausbestattungen"In dem die Überreste gereinigt und für die Verfügung zu Hause von der Familie, Religionsgemeinschaft oder Freunden vorbereitet werden. Auf Hausbestattungen folgt die Einäscherung oder Bestattung auf einem Familienfriedhof, einem traditionellen Friedhof oder einem grünen Friedhof.

Assistiert von Bestattungsunternehmer oder gebildet von BegräbnisführerFamilien, die zu Hause Beerdigungen wählen, kehren zu einer Reihe von Praktiken zurück älter als die moderne Bestattungsindustrie.

Befürworter sagen, dass die Pflege von Überbleibseln zu Hause eine bessere Möglichkeit ist, die Beziehung zwischen Lebenden und Toten zu respektieren. Hausbeerdigungen werden auch als umweltfreundlicher angesehen, da die Überreste durch die Verwendung von Trockeneis anstelle von Einbalsamierungsflüssigkeit auf Formaldehydbasis vorübergehend konserviert werden.

Die Grünes Begräbnis Die Ablehnung des Einbalsamierens ist eine Möglichkeit, grün zu werden. Eine weitere Möglichkeit besteht darin, sich für Überreste oder Einäscherungen in einem Stoffmantel oder einer biologisch abbaubaren Schatulle anstelle eines Sarges aus nicht nachhaltigem Hartholz oder Metall zu entscheiden. Der Rat fördert Standards für grüne Bestattungsartikel und zertifiziert grüne Bestattungsinstitute und Begräbnisstätten. Mehr als 300-Anbieter sind derzeit in 41-Staaten und sechs kanadischen Provinzen zertifiziert.

Zum Beispiel, Sleepy Hollow Friedhof, Der historische New Yorker Friedhof, der durch Washington Irving berühmt wurde, ist ein zertifizierter "hybrider" Friedhof, da er einen Teil seines Geländes für grüne Bestattungen reserviert hat: keine Einbalsamierung, keine Gewölbe und keine Schatullen, wenn sie nicht biologisch abbaubar sind der Boden mit nur einer einfachen Verpackung.

Das GesprächOffensichtlich drängen die Amerikaner auf die "traditionellen" Grenzen, wie sie ihre Lieben in Erinnerung behalten und ihre Überreste entsorgen. Während ich nicht hoffen würde, dass Amerikaner in der Lage sein werden, Viking- oder tibetische Bestattungen bald zu wählen, weiß man nie.

Über den Autor

Tanya D. Marsh, Professorin für Recht, Wake Forest University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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