Warum verwitwete Ehepartner wirklich an einem gebrochenen Herzen sterben

Verlieren verwitwete Ehepartner wirklich an einem gebrochenen Herzen?

In den drei Monaten nach dem Tod eines Ehepartners weisen Witwen und Witwer laut einer neuen Studie eher Risikofaktoren im Zusammenhang mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Todesfällen auf.

Dies könnte dazu führen, dass ein trauernder Ehepartner eher an einem gebrochenen Herzen stirbt, sagen die Forscher.

Die Studie, die in Psychoneuroendokrinologie erscheint, fand heraus, dass Personen, die innerhalb der letzten drei Monate einen Ehepartner verloren haben, höhere Konzentrationen an entzündungsfördernden Zytokinen (Immunmarker, die auf eine Entzündung im Blut hinweisen) und niedrigere Herzfrequenzvariabilität (HRV) im Vergleich zu nicht Individuen, die das Geschlecht, das Alter, den Body Mass Index und das Bildungsniveau teilen. Beides sind Faktoren, die das Risiko eines Individuums für kardiale Ereignisse, einschließlich Tod, erhöhen.

Die Studie ist die erste, die zeigt, dass Trauer mit erhöhten Konzentrationen von ex vivo Zytokinen und niedrigerer HRV assoziiert ist.

"In den ersten sechs Monaten nach dem Verlust eines Ehepartners sind Witwen / Witwer um ein 41-Prozent erhöhtes Mortalitätsrisiko", sagt Hauptautor Chris Fagundes, Assistenzprofessor für Psychologie an der School of Social Sciences der Rice University.

"Wichtig ist, 53 Prozent dieses erhöhten Risikos ist auf Herz-Kreislauf-Erkrankungen zurückzuführen. Diese Studie ist ein wichtiger Schritt, um zu verstehen, warum dies der Fall ist, indem wir herausfinden, wie der Verlust unter die Haut gelangt, um die Morbidität und Mortalität zu fördern. "

Die 32-Patienten, die kürzlich an der Studie teilnahmen, zeigten 47-Prozent-niedrigere HRV-Spiegel als die 33-Patienten in der Kontrollgruppe. Die Hinterbliebenen zeigten 7-Prozent höhere TNF-alpha-Spiegel (ein Zytokintyp) und 5-Prozent höhere Spiegel von IL-6 (ein anderer Zytokintyp) als die Kontrollgruppe.

Schließlich berichteten die Hinterbliebenen über 20-Prozent höhere depressive Symptome als die Kontrollgruppe. Die Teilnehmer reichten im Alter von 51 bis 80 (Durchschnitt 67.87) und enthalten 22 Prozent Männer und 78 Prozent Frauen. Das Geschlecht und das Alter der Kontrollgruppe waren vergleichbar, und die Ergebnisse waren die gleichen, wenn man leichte Unterschiede in Bezug auf das Gewicht und das Gesundheitsverhalten berücksichtigte.

Fagundes sagt, dass die Studie zu einem wachsenden Verständnis darüber beiträgt, wie Trauer die Herzgesundheit beeinflussen kann. Er hofft, dass die Forschung Medizinern helfen wird, die biologischen Mechanismen, die durch Trauer ausgelöst werden, besser zu verstehen und gezielte psychologische und / oder pharmakologische Interventionen zu ermöglichen, um den Tribut eines "gebrochenen Herzens" zu reduzieren oder zu verhindern.

"Obwohl nicht jedes trauernde Individuum das gleiche Risiko für kardiale Ereignisse hat, ist es wichtig, darauf hinzuweisen, dass das Risiko besteht", sagt Fagundes. "In unserer zukünftigen Arbeit versuchen wir herauszufinden, welche Witwen / Witwer am meisten gefährdet sind und welche den negativen physiologischen Konsequenzen des Todes standhalten."

Weitere Koautoren der Studie sind Penn State, Rice Universität, Vanderbilt University, Ohio State University und MD Anderson Cancer Center in Houston.

Quelle: Rice Universität. Original-Studie.

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