Wie wirkt sich Trauer auf Ihr Immunsystem aus?

Wie wirkt sich Trauer auf Ihr Immunsystem aus?

In einem neuen Review werden bestehende Forschungsarbeiten zum Zusammenhang zwischen Trauer und dem Immunsystem untersucht.

Einen geliebten Menschen zu verlieren ist eine der anstrengendsten Lebenserfahrungen, die eine Person erträgt, und ihr Tribut kann sowohl körperlich als auch emotional sein. Die Wissenschaft hat zum Beispiel gezeigt, dass Witwen und Witwer ein um 41 Prozent höheres Risiko haben, im Vergleich zu ihren noch verheirateten Altersgenossen einen frühen Tod zu erreichen.

Die Beziehung zwischen Trauer und dem Immunsystem kann den Zusammenhang zwischen Trauerfall und erhöhtem Risiko für Krankheiten und frühe Sterblichkeit zumindest teilweise erklären. Seit die Forscher es in 1977 untersuchten, haben Beweise gezeigt, dass Menschen nach dem Verlust eines Angehörigen negative Veränderungen in ihrer Immunfunktion erfahren können.

In einem neuen Artikel zum Forschungsbericht in der Zeitschrift Psychosomatik, Lindsey Knowles, ein Doktor der Psychologie an der University of Arizona, und Associate-Professoren für Psychologie, Mary-Frances O'Connor und John Ruiz, untersuchten die 41-Jahre der bestehenden Forschung über Trauerfälle und das Immunsystem. Sie konzentrierten sich speziell auf 13-Studien, die als qualitativ hochwertig eingestuft wurden.

Hier diskutieren Knowles und O'Connor ihre Erkenntnisse und mögliche Richtungen für die zukünftige Forschung.

Q

Was sind die Haupteinsatzmöglichkeiten Ihrer Arbeit?

A

Knowles: Die Studien von höchster Qualität legen nahe, dass Hinterbliebene im Vergleich zu ihren nicht-hinterbliebenen Altersgruppen höhere systemische Entzündungsraten, eine maladaptive Immunzellen-Genexpression und eine geringere Antikörperreaktion auf die Impfung aufweisen. Darüber hinaus scheinen psychologische Reaktionen auf Trauerfälle wie Depressionen und Trauer den Zusammenhang zwischen Trauerfall und Immunfunktion zu beeinflussen, und wir brauchen mehr Forschung in diesem Bereich.

Q

Warum wollten Sie diesen Artikel schreiben?

A

Knowles: Ich wurde inspiriert, diese Rezension zu schreiben, da es starke Belege dafür gibt, dass der Verlust von Ehegatten die Morbidität und das Risiko einer frühen Sterblichkeit bei Witwen und Witwer erhöht; Wir haben jedoch noch nicht herausgefunden, wie der Stress des Verlusts die Gesundheit beeinflusst.

In 1977 begann das Feld, die Immundysregulation als einen möglichen Mechanismus zu untersuchen, durch den der Verlust von Ehepartnern die Gesundheit beeinträchtigen könnte. Sechsunddreißig Jahre später, als ich mit dem Abitur in 2013 anfing, untersuchten wir diese Beziehung noch, doch es gab keine systematischen Reviews oder Meta-Analysen, um die Ergebnisse des Feldes zusammenzufassen und die Richtung für zukünftige Forschung zu bestimmen.

Mein Ziel war es, das Review zu erstellen, nach dem ich in 2013 gesucht habe - eines, das alle veröffentlichten Daten zum Zusammenhang zwischen Trauerfall und Immunfunktion überprüft -, um eine Wissensbasis zu schaffen und bestimmte Richtungen für zukünftige Forschung vorzuschlagen.

Q

Was trägt dieser Beitrag zur vorhandenen Literatur bei?

A

O'Connor: Forscher und Kliniker glauben manchmal, sie hätten die Idee „entdeckt“, dass Trauer und das Immunsystem miteinander verbunden sind, und wissen nicht, dass es ungefähr 40-Forschungsjahre gibt, die diese Beziehung über die Jahrzehnte hinweg untersucht haben. Diese systematische Überprüfung bietet Forschern eine Ressource, um all diese Forschung an einem Ort zu lesen, mit einer modernen Perspektive, wie sich das Feld verändert hat, und mit einem visuellen Modell, um das Feld auf organisierte Weise voranzubringen.

Q

Warum ist dies ein wichtiges Forschungsgebiet und was sind die nächsten Schritte?

A

O'Connor: Diese Forschung ist wichtig, denn wenn das Immunsystem ein Mechanismus für schlechte gesundheitliche Folgen nach einem Trauerfall ist, können Ärzte eines Tages möglicherweise Änderungen in der Immunität der Patienten nachverfolgen und nach dieser schwierigen Erfahrung medizinische Komplikationen verhindern.

Zukünftige Forschung muss beurteilen, wie sich das Immunsystem im Laufe der Zeit an den Verlust anpasst, damit wir wirklich die Mechanismen verstehen können, die dieses stressige Lebensereignis mit den medizinischen Ergebnissen verbinden.

Quelle: University of Arizona

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