Alles stirbt und es ist das Beste, was wir lernen, damit zu leben

Alles stirbt und es ist das Beste, was wir lernen, damit zu leben
Wir kommen in diese Welt, wachsen und gedeihen und verfallen dann und sterben. Jakob Nilsson-Ehle / Flickr, CC BY

Angst vor dem Sterben - oder Todesangst - ist wird oft als eine der häufigsten Befürchtungen angesehen. Interessanterweise gibt es in keinem der beiden häufig verwendeten psychiatrischen Diagnosehandbücher, DSM-5 oder ICD-10, eine spezifische Auflistung für Todesangst.

Der Tod ist in den Handbüchern verwandt zu einer Reihe von Angststörungen einschließlich spezifischer Phobien, sozialer Angstzustände, Panikstörungen, Agoraphobie, posttraumatischer Belastungsstörung und Zwangsstörungen. Obwohl viele Psychologen das bestreiten werden Diese Ängste sind Stellvertreter für die größere Angst vor dem Tod.

Die existenzielle Therapie zielt direkt auf den Tod und den Sinn des Lebens ab. Es wird von einem Psychiater praktiziert Irvin Yalom, ein Pionier im Verständnis der Angst vor dem Tod und wie man sie in der Therapie behandelt. Er hat ein populäres Buch zu diesem Thema geschrieben Auf die Sonne starren: Den Terror des Todes überwinden. Existenzielle Therapie ist eine Möglichkeit, Todesangst zu behandeln, aber unabhängig von der psychologischen Herangehensweise ist das zugrunde liegende Thema im Allgemeinen dasselbe: Akzeptanz.

Was ist so beängstigend am Tod?

Alles Leben hat den Tod gemeinsam, aber es ist auffällig, wie wenig wir tatsächlich darüber reden. Zumindest in westlichen Kulturen kann das Konzept zu viel sein, um es überhaupt in Betracht zu ziehen. Aber von einem klinische Psychologie PerspektiveJe mehr wir einem Thema, einer Situation, einem Gedanken oder einer Emotion aus dem Weg gehen, desto größer kann die Angst davor werden und desto mehr möchten wir es vermeiden. Ein Teufelskreis.

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Angst vor dem Unbekannten ist eine der spezifischen Ängste um den Tod.
Jacob Surland / Flickr, CC BY

Wenn wir sie einem Kunden mit Todesangst vorstellen, bitten wir ihn, uns genau zu sagen, was er vor dem Tod fürchtet. Yalom einmal einen Kunden gefragt was ihn am meisten störte. Der Kunde antwortete: "Die nächsten fünf Milliarden Jahre mit meiner Abwesenheit."

Yalom fragte dann: "Waren Sie von Ihrer Abwesenheit in den letzten fünf Milliarden Jahren beunruhigt?"


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Die spezifische Todesangst wird für jeden unterschiedlich sein, kann jedoch häufig in eine der folgenden Kategorien eingeteilt werden vier Bereiche: Verlust von sich selbst oder jemand anderem; Kontrollverlust; Angst vor dem Unbekannten - was wird nach dem Tod passieren (Nichts, Himmel, Hölle); und Schmerz und Leiden des Sterbens.

Yalom schlägt vor, dass Psychologen direkt und früh in der Therapie über den Tod sprechen. Der Psychologe sollte herausfinden, wann der Klient zum ersten Mal auf den Tod aufmerksam geworden ist, mit wem er darüber gesprochen hat, wie die Erwachsenen in seinem Leben auf seine Fragen geantwortet haben und ob sich seine Einstellung zum Tod im Laufe der Zeit geändert hat.

Sobald wir die Beziehung des Klienten zum Tod verstanden haben, gibt es verschiedene Ansätze, um mit der damit verbundenen Angst umzugehen. Diese schließen ein existentielle Therapie, kognitive Verhaltenstherapie, Akzeptanz- und Bindungstherapie und mitfühlende Therapie.

Wie man Todesangst behandelt

In eine der ersten Studien Zur direkten Untersuchung der Todesangst erwies sich die kognitive Verhaltenstherapie (CBT) bei Hypochondriepatienten als erfolgreich. Die angewandten Strategien umfassten Exposition (Beerdigung), Entspannungsstrategien (Atmung) und die Schaffung flexibler Gedanken um den Tod, beispielsweise das Erkennen, dass Todesangst normal ist.

Manche Forscher argumentieren Diese CBT sollte Strategien beinhalten, die die Wahrscheinlichkeit von Lebensereignissen untersuchen - wie z. B. die Berechnung der Chancen, dass sich Ihre Eltern treffen und Sie haben. Solche Techniken können unsere Sichtweise von einer negativen Angst vor dem Sterben zu einer positiven Erkenntnis verändern, dass wir das Glück haben, das Leben überhaupt zu erleben.

Alles stirbt und es ist das Beste, was wir lernen, damit zu lebenWir müssen lernen, den Tod anzunehmen. Es geht nicht weg. von shutterstock.com

Existenzielle Therapie wurde sehr nützlich gezeigt bei der Behandlung von Todesangst. Es konzentriert sich auf letztendlich existenzielle Belange wie Isolation. Zum Beispiel haben wir ein tiefes Bedürfnis nach Zugehörigkeit, und Familie und Freunde zu haben bedeutet in gewisser Weise, nach dem Tod weiterzuleben.

Die Behandlung zielt darauf ab, Sinn und Zweck im Leben zu finden, die psychologische und soziale Unterstützung zu erhöhen, Beziehungen zu Freunden und Familie aufzubauen und die Bewältigungsfähigkeiten zu verbessern, um die Angst im täglichen Leben zu bewältigen.

In der mitfühlenden fokussierten Therapie (CFT) wird der Klient dazu ermutigt in die Realität hinabsteigen der menschlichen Erfahrung. Das heißt, wir müssen feststellen, dass wir nur ungefähr 25,000 bis 30,000 Tage im Leben haben. Leiden ist normalisiert und die Betonung beruht auf der Tatsache, dass der Lebensweg für alle Menschen gleich ist: Wir kommen in diese Welt, wachsen und gedeihen und verfallen dann und sterben.

CFT diskutiert, wie das menschliche Gehirn die fantastische Fähigkeit besitzt, sich unsere Existenz vorzustellen und in Frage zu stellen - soweit wir eine einzigartig menschliche Qualität kennen. Wir werden dann den Kunden sagen: "Haben Sie Ihr Gehirn so konstruiert, dass es diese Fähigkeit besitzt?" Natürlich lautet die Antwort ein klares Nein.

Deshalb arbeiten wir nach dem Prinzip, dass es nicht die Schuld des Klienten ist, Todesangst zu haben, sondern dass wir mit unserem Gehirn arbeiten müssen, damit sie unsere Fähigkeit, jetzt zu leben, nicht lähmen.

In CFT werden wir manchmal den Satz verwenden: "Unser Gehirn wurde zum Überleben und nicht zum Glücklichsein entwickelt". Daraus entstehende Strategien umfassen geführte Entdeckungen (Verlangsamung und Gewährung von Möglichkeiten für Kunden, ihre eigenen Erkenntnisse zu gewinnen) und beruhigende Rhythmusatmung.

Diese Therapien unterscheiden sich zwar geringfügig in ihrer Herangehensweise, haben jedoch ein ähnliches zugrunde liegendes Thema. Der Tod ist etwas, das wir akzeptieren lernen müssen. Der Schlüssel für uns im Zusammenhang mit Todesangst ist, wie wir aus unserem Verstand in unser Leben gelangen.

Einige Tipps, die helfen könnten

Alles stirbt und es ist das Beste, was wir lernen, damit zu lebenDas menschliche Gehirn hat die einzigartige Fähigkeit, seine eigene Existenz in Frage zu stellen. von shutterstock.com

Wenn Sie mit Todesangst zu kämpfen haben, suchen Sie bitte einen Psychologen auf. Aber im Moment sind hier drei Tipps, die hilfreich sein könnten.

  1. Normalisieren Sie die Erfahrung: Wir haben knifflige Köpfe, mit denen wir unsere Existenz in Frage stellen können. Dies ist nicht deine Schuld, aber so wurde das menschliche Gehirn konstruiert. Es ist völlig normal, Todesangst zu haben. du bist nicht allein in diesem Kampf.
  2. Atmen: Wenn Sie bemerken, dass Angst in Ihren Körper und Geist eindringt, versuchen Sie, beruhigend zu atmen, um Ihren Geist und Ihre physiologische Reaktion zu verlangsamen.
  3. Schreiben Sie Ihre eigene Laudatio, als ob Sie auf ein langes Leben zurückblicken würden: Stellen Sie sich vor, es sei Ihre Beerdigung, und Sie müssen die Laudatio halten. Was würdest du schreiben? Was hättest du dir in deinem Leben gewünscht? Dies könnte einen Sinn und Zweck für die Art und Weise liefern, wie Sie Ihr Leben jetzt leben.

Über den Autor

James KirbyWissenschaftliche Mitarbeiterin in Klinischer Psychologie Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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