Kann unser letzter Moment im Leben euphorisch sein?

Tod: Kann unser letzter Moment euphorisch sein? Roberto Trombetta / Flickr, CC BY-SA

Menschen sehen oft so aus, als würden sie gleich nach dem Sterben schlafen und einen neutralen Gesichtsausdruck haben. Aber einer meiner Verwandten, der in den Stunden vor seinem Tod starke Schmerzen hatte und keinen Zugang zu medizinischer Versorgung hatte, zeigte einen strahlenden, ekstatischen Ausdruck. Jahrzehntelang habe ich mich gefragt, ob die letzten Minuten des Lebens euphorisch sein können. Könnte das Sterben vielleicht eine Flut von Endorphinen auslösen, insbesondere in Abwesenheit von Schmerzmitteln? Göran, 77, Helsingborg, Schweden.

Der Dichter Dylan Thomas hatte einige interessante Dinge über den Tod zu sagen, nicht zuletzt in eines seiner berühmtesten Gedichte:

Und du, mein Vater,

Fluch, segne mich jetzt mit deinen heftigen Tränen, ich bete.

Geh nicht sanft in diese gute Nacht.

Wut, Wut gegen das Sterben des Lichts.

Es wird oft angenommen, dass das Leben bis zuletzt gegen den Tod kämpft. Aber ist es möglich, wie Sie meinen, mit dem Tod fertig zu werden?


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Als Experte für Palliativmedizin glaube ich, dass es einen Prozess zum Sterben gibt, der zwei Wochen vor unserem Tod stattfindet. Während dieser Zeit neigen die Menschen dazu, weniger gut zu werden. Sie haben normalerweise Mühe, zu gehen und schläfriger zu werden. Es gelingt ihnen, immer kürzer wach zu bleiben. Gegen die letzten Tage des Lebens, die Fähigkeit, Tabletten zu schlucken oder verbrauchen Essen und Getränke entgeht ihnen.

Ungefähr zu dieser Zeit sagen wir, dass die Menschen „aktiv sterben“, und wir glauben normalerweise, dass dies bedeutet, dass sie zwei bis drei Tage Zeit haben, um zu leben. Eine Reihe von Menschen wird jedoch innerhalb eines Tages diese gesamte Phase durchlaufen. Und manche Menschen können tatsächlich fast eine Woche an der Schwelle des Todes bleiben, bevor sie sterben, was für Familien normalerweise äußerst belastend ist. Es gibt also verschiedene Dinge, die mit verschiedenen Menschen geschehen, und wir können sie nicht vorhersagen.

Der tatsächliche Moment des Todes ist schwierig zu entziffern. Eine bisher unveröffentlichte Studie legt jedoch nahe, dass die körpereigenen Stresschemikalien zunehmen, je näher der Tod rückt. Für Menschen mit Krebs und vielleicht auch für andere, Entzündungsmarker steigen. Dies sind die Chemikalien, die zunehmen, wenn der Körper eine Infektion bekämpft.

Sie schlagen vor, dass es kurz vor dem Tod eines Menschen zu einem Endorphinrausch kommen könnte. Aber wir wissen es einfach nicht, da noch niemand diese Möglichkeit untersucht hat. Eine Studie aus dem Jahr 2011 zeigte jedoch, dass der Serotoninspiegel, eine weitere Hirnchemikalie, die vermutlich auch zu Glücksgefühlen beiträgt, im Gehirn von sechs Ratten verdreifacht als sie starben. Wir können nicht ausschließen, dass beim Menschen etwas Ähnliches passiert.

Es gibt eine Technologie, mit der der Endorphin- und Serotoninspiegel beim Menschen untersucht werden kann. Dennoch ist es logistisch herausfordernd, in den letzten Lebensstunden wiederholte Proben, insbesondere Blut, zu entnehmen. Es ist auch schwierig, die Finanzierung für diese Forschung zu bekommen. In Großbritannien wurde die Krebsforschung in den Jahren 2015-2016 mit 580 Mio. GBP ausgezeichnet, wohingegen die Palliativmedizinforschung mit XNUMX Mio. GBP ausgezeichnet wurde weniger als £ 2 Millionen.

Es gibt jedoch keine Hinweise darauf, dass Schmerzmittel wie Morphin die Produktion von Endorphinen verhindern würden. Schmerz ist nicht einmal immer ein Problem, wenn Menschen sterben. Meine eigenen Beobachtungen und Diskussionen mit Kollegen legen nahe, dass es ungewöhnlich ist, dass Schmerz während des Sterbens zu einem Problem wird, wenn er für eine Person vorher nicht wirklich ein Problem war. Im Allgemeinen scheint es wie der Schmerz der Leute sinkt während des Sterbeprozesses. Wir wissen nicht, warum das so ist - es könnte mit Endorphinen zusammenhängen. Auch hier wurden noch keine Untersuchungen durchgeführt.

Kann unser letzter Moment im Leben euphorisch sein? Newton-Fraktal. wikipedia, CC BY-SA

Es gibt eine Reihe von Prozessen im Gehirn, die uns helfen können, starke Schmerzen zu überwinden. Dies ist der Grund, warum Soldaten auf dem Schlachtfeld sind fühle oft keinen Schmerz wenn ihre Aufmerksamkeit abgelenkt wird. Arbeit von Irene Tracy an der Universität von Oxford demonstriert die faszinierende Kraft des Placebos, Suggestion und religiöser Glaube an die Überwindung von Schmerz. Meditation kann auch helfen.

Euphorische Erlebnisse

Aber was könnte eine euphorische Erfahrung während des Todes verursachen, abgesehen von Endorphinen oder alternativen Neurotransmittern? Wenn der Körper abschaltet, ist das Gehirn betroffen. Es ist möglich, dass die Art und Weise, wie dies geschieht, die Erfahrungen beeinflusst, die wir im Moment des Todes gemacht haben. Der amerikanische Neuroanatom Jill Bolte-Taylor hat in einem TED-Vortrag beschrieben, wie sie Euphorie und sogar Nirvana während einer Nahtoderfahrung erlebte, in der ihre linke Gehirnhälfte, die das Zentrum der Logik und des rationalen Denkens ist, nach einem Schlaganfall stillstand.

Obwohl Bolte-Taylors Verletzung die linke Seite ihres Gehirns betraf, kann eine Verletzung der rechten Seite des Gehirns interessanterweise auch zu einer Erhöhung Ihres Gehirns führen Gefühle der Nähe zu einer höheren Macht.

Ich denke, es besteht die Möglichkeit, dass Ihr Verwandter eine tiefe spirituelle Erfahrung oder Erkenntnis hatte. Ich weiß, dass mein Großvater, als er starb, seine Hand und seinen Finger hob, als würde er auf jemanden zeigen. Mein Vater, ein gläubiger Katholik, glaubt, mein Großvater habe seine Mutter und meine Großmutter gesehen. Er starb mit einem Lächeln im Gesicht, was meinem Vater tiefe Bestätigung brachte.

Der Sterbeprozess ist für Buddhisten heilig, die glauben, dass der Moment des Todes ein großes Potenzial für den Geist bietet. Sie sehen den Übergang vom Leben zum Sterben als das wichtigste Ereignis Ihres Lebens an - diesen Punkt, an dem Sie Karma von diesem Leben in ein anderes Leben tragen.

Das bedeutet nicht, dass religiöse Menschen im Allgemeinen freudigere Todeserfahrungen machen. Ich habe gesehen, wie Priester und Nonnen beim Herannahen an den Tod äußerst ängstlich wurden, vielleicht von Besorgnis über ihre Moral und der Angst vor dem Gericht.

Kann unser letzter Moment im Leben euphorisch sein? Überlagerte 'Totenmasken' von Hunderten berühmter Männer. Parashkev Nachev

Letztendlich ist jeder Tod anders - und man kann nicht vorhersagen, wer einen friedlichen Tod haben wird. Ich glaube, einige von denen, die ich sterben sah, profitierten nicht von einem Ansturm von Wohlfühlchemikalien. Ich kann mir zum Beispiel einige jüngere Menschen in meiner Obhut vorstellen, denen es schwerfiel zu akzeptieren, dass sie im Sterben lagen. Sie hatten junge Familien und ließen sich während des Sterbens nie nieder.

Diejenigen, die ich gesehen habe und die am Ende ihres Lebens vielleicht eine ekstatische Erfahrung gemacht haben, waren im Allgemeinen diejenigen, die den Tod irgendwie umarmten und mit seiner Unvermeidlichkeit im Frieden waren. Hier kann Pflege wichtig sein - eine Studie an Lungenkrebspatienten, die früh palliativ betreut wurden, erwies sich als zufriedener und zufriedener lebte länger.

Ich erinnere mich an eine Frau, die sich durch ihre Venen ernährte. Sie hatte Eierstockkrebs und konnte nicht essen. Menschen, die so gefüttert werden, laufen Gefahr, sich schwer zu infizieren. Nach ihrer zweiten oder dritten lebensbedrohlichen Infektion wechselte sie. Das Gefühl des Friedens, das von ihr ausging, war spürbar. Sie konnte für kurze Zeit aus dem Krankenhaus nach Hause kommen und ich erinnere mich noch daran, wie sie über die Schönheit von Sonnenuntergängen sprach. Diese Menschen bleiben mir immer im Gedächtnis und lassen mich immer über mein eigenes Leben nachdenken.

Letztendlich wissen wir sehr wenig darüber, was passiert, wenn jemand stirbt. Nach 5,000 Jahren in der Medizin können wir Ihnen sagen, wie Sie an Ertrinken oder Herzinfarkt sterben, aber wir wissen nicht, wie Sie an Krebs oder Lungenentzündung sterben. Das Beste, was wir tun können, ist es zu beschreiben.

Meine Forschung konzentriert sich auf den Versuch, den Sterbeprozess zu entmystifizieren, die grundlegende Biologie zu verstehen und Modelle zu entwickeln, die die letzten Wochen und Tage des Lebens vorhersagen. Mit der Zeit werden wir möglicherweise auch die Rolle untersuchen, die Endorphine in den letzten Stunden des Lebens spielen, und tatsächlich Ihre Frage endgültig beantworten können.

Es ist möglich, dass wir unseren tiefsten Moment im trüben Hinterland zwischen Leben und Tod erleben. Das heißt aber nicht, dass wir aufhören sollten, gegen das Sterben des Lichts zu toben. Wie der schwedische Diplomat Dag Hammarskjöld es ausdrückte:

Suche nicht den Tod. Der Tod wird dich finden. Suche aber den Weg, der den Tod zur Erfüllung macht.

Über den Autor

Seamus Coyle, Honorary Clinical Research Fellow, University of Liverpool

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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