Warum Emily Dickinson die unwahrscheinliche Heldin unserer Zeit ist

Warum Emily Dickinson die unwahrscheinliche Heldin unserer Zeit ist
"Die Färbungen waren zu tief für mich"
Dickinson schrieb 1884. Wikimedia Commons

Seit ihrem Tod im Jahr 1886 hat Emily Dickinson uns in vielerlei Hinsicht verfolgt.

Sie war die frühreife “kleines totes MädchenVon angesehenen Männern bewundert; die weiß gekleidete, einsame Jungfrau, die allein in ihrem Schlafzimmer schmachtet; und in neuere InterpretationenDie rebellische Teenagerin wollte mit ihrem sintflutartigen Genie Machtstrukturen zerschlagen.

Während die Welt weiterhin die Verwüstungen von COVID-19 erträgt, tritt ein weiterer Geist von Dickinson in Sicht. Dieser, ungefähr 40 Jahre alt, scheint abwechselnd verletzlich und gewaltig, zurückgezogen und vorwärts zu sein. Sie trägt das tote Gewicht von Krisen außerhalb ihrer Kontrolle, bleibt aber davon ungebeugt.

Während ich meine Dissertation verfasste, in der die Bedeutung des Alters in Amerika untersucht wird, bin ich zum ersten Mal auf diesen Dickinson gestoßen. Sie ist seitdem bei mir.

Die Tiefen des Verlustes

Die meisten Bewunderer von Dickinsons Gedichten wissen, dass sie einen beträchtlichen Teil ihres Erwachsenenlebens in dem verbracht hat, was wir nennen selbst auferlegte Beschränkung, wagt sich selten außerhalb des Familienhauses in Amherst, Massachusetts. Weniger bekannt ist vielleicht, dass die letzten 12 Jahre ihres Lebens in einem Zustand fast ewiger Trauer vergangen sind.

Es begann mit dem Tod ihres Vaters. Trotz seines strengen Verhaltens hatte Edward Dickinson eine besondere Beziehung zu Emily, seinem mittleren Kind, gehabt. Wenn ihre überlebenden Briefe ihn erklären “die älteste und seltsamste Art eines AusländersMan hört den liebevollen Ärger, der mit echter Hingabe einhergeht. Er starb 1874, außer Haus.

Verlust folgte Verlust. Der Lieblingskorrespondent Samuel Bowles starb 1878. Mit dem Tod von Mary Ann Evans, auch bekannt als George Eliot1880 verlor Dickinson einen verwandten Geist - einen „Sterblichen“, der nach ihren Worten „schon auf Unsterblichkeit gesetztWährend des Lebens. Ein ganz anderer Verlust war der von Dickinsons Mutter Emily Norcross Dickinson, mit der sie einen Großteil ihres gemeinsamen Lebens wenig oder gar keine Beziehung hatte, die aber für ihre Tochter auf ihrem Sterbebett zumindest etwas wertvoll wurde. Das war im Jahr 1882, im selben Jahr, das von ihrem literarischen Idol genommen wurde Ralph Waldo Emerson und früher Mentor Charles Wadsworth.


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Das Dickinson-Haus in Amherst, Massachusetts.Das Dickinson-Haus in Amherst, Massachusetts. Bettmann über Getty Images

Im folgenden Jahr starb ihr geschätzter achtjähriger Neffe Gilbert an Typhus. Seine Krankheit hatte einen von Dickinsons seltenen Ausflügen über das Gehöft hinaus ausgelöst. Im Jahr danach Richter Otis Phillips Lord, mit dem sie verfolgte die einzige bestätigte romantische Beziehung ihres Lebens, erlag schließlich einer mehrjährigen Krankheit und wurde vom Dichter müde synchronisiert “unser neuester Lost"

Aufstapeln

Welchen Einfluss hatte so viel Kummer auf den Geist eines der größten visionären Künstler Amerikas? Ihre Briefe sagen wenig genug. Schreiben an Frau Samuel Mack im Jahr 1884 jedoch sie gibt offen zu: "Die Färbungen waren zu tief für mich, und bevor ich mein Herz von einem erheben konnte, ist ein anderer gekommen."

Das Wort „tief“ ist eine verhaftende Wahl, die so klingt, als würde Dickinson in einem Haufen toter Angehöriger ertrinken. Jedes Mal, wenn sie nach Luft schnappt, wird der großen Masse ein weiterer Körper hinzugefügt.

Dies ist charakteristisch für Dickinson. Wenn ihre Vorstellungskraft vor der Visualisierung der Breite zurückschreckt, lebt sie von der Tiefe. Einige der faszinierendsten Bilder in ihrer Poesie sind Stapel von Dingen, die nicht gestapelt werden können: Donner, Gebirge, Wind. Während des Bürgerkriegs verwendet sie dieselbe Technik, um das heldenhafte und schreckliche Opfer der Soldaten darzustellen:

  The price is great - Sublimely paid - 
  Do we deserve - a Thing - 
  That lives - like Dollars - must be piled 
  Before we may obtain?

Dickinson beschreibt ihre persönlicheren Verluste in den 1870er Jahren und scheint sich einen weiteren Haufen menschlicher Leichen vorzustellen, der sich vor ihren Augen erhebt. Oder vielleicht ist es derselbe Haufen, den ihre Lieben zu den toten Truppen hinzugefügt haben, über deren Schicksal sie bis zum Ende ihres eigenen Lebens nachgedacht hat. In diesem Licht erscheinen die „Färbungen“ nicht nur zu tief, sondern auch unergründlich.

Leben nach dem Tod

Zum Zeitpunkt dieses Schreibens überschattet der Haufen Leben unser Leben ist 800,000 tief und von Stunde zu Stunde tiefer werden. Dickinsons Bilder zeigen, wie genau sie verstanden hätte, was wir fühlen könnten, in den Schatten gestellt von einem Berg der Sterblichkeit, der nicht aufgehört hat zu wachsen. Dieselbe Wut, Erschöpfung und Sinnlosigkeit waren ihre ständigen Begleiter im späteren Leben.

Zum Glück hatte sie andere Begleiter. Wie aktuelle Studien Ich habe gezeigt, dass Dickinson die beste Art von sozialem Netzwerker war und durch Korrespondenz mit dem Familienhaus zutiefst generative Beziehungen unterhielt. Ihr poetisches Schaffen hört zwar gegen Ende ihres Lebens stark ab, hört aber nie auf, und seine Angebote beinhalten einige ihrer reichsten Meditationen über Sterblichkeit, Leiden und Erlösung.

  I never hear that one is dead
  Without the chance of Life
  Afresh annihilating me
  That mightiest Belief,

  Too mighty for the Daily mind
  That tilling it’s abyss,
  Had Madness, had it once or, Twice
  The yawning Consciousness,

  Beliefs are Bandaged, like the Tongue
  When Terror were it told
  In any Tone commensurate
  Would strike us instant Dead -

  I do not know the man so bold
  He dare in lonely Place
  That awful stranger - Consciousness
  Deliberately face -

Diese Worte schwingen in der aktuellen Krise mit, in der der Schutz des „täglichen Geistes“ zu einem Vollzeitjob geworden ist. Nachrichtenberichte mit ihren aktualisierten Todesopfern untergraben unsere intellektuellen und spirituellen Grundlagen. Alles scheint verloren zu sein.

Aber wenn Anspannung und Trauer in diesem Gedicht spürbar sind, ist es auch Mut. Dickinsons einsame Sprecherin drückt aus, was sie gefühlt hat, um die Last des Verlustes zu messen und aufzuzeichnen, die ihr das Leben auferlegt hat. Einmal verbundener Glaube kann heilen. Und während kein Mensch jemals mutig genug war, sich dem tieferen „Bewusstsein“ zu stellen, das so viele Todesfälle im menschlichen Geist aufdecken, wird der Sprecher dies nicht selbst ausschließen. In dieser verdorbenen Welt gibt es immer noch Raum für visionäre Erfahrungen, aus denen die Hoffnung nicht nur entspringt, sondern auch gedeiht.

Dickinson lebte im Schatten des Todes und blieb vom Leben verliebt. Dies macht sie zu einer Heldin unserer Zeit.Das Gespräch

Über den Autor

Matthew Redmond, Ph.D. Kandidat, Abteilung für Englisch, Stanford University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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