Wie einige Ärzte die letzten Tage sterbender Patienten verringern

Wie einige Ärzte die letzten Tage sterbender Patienten verringern
Untersuchungen zeigen, dass einige Familien Ärzte unter Druck setzen, heldenhafte Interventionen bei älteren Verwandten zu versuchen.
Bild von Ahmad Ardity

Viele Ärzte bieten Patienten am Lebensende weiterhin unnötige Behandlungen an, die die Qualität ihrer letzten Tage nur verschlechtern, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Unsere Rezension veröffentlicht in der Internationale Zeitschrift für Qualität im Gesundheitswesen fanden heraus, dass durchschnittlich ein Drittel der Patienten gegen Ende ihres Lebens in Krankenhäusern auf der ganzen Welt nicht vorteilhafte Behandlungen erhielten.

Nicht vorteilhafte Behandlungen sind solche, bei denen es unwahrscheinlich ist, dass sie über einige Tage hinaus überleben und die auch die Qualität des verbleibenden Lebens beeinträchtigen können. Dazu gehört, dass ein Patient in den letzten Lebenstagen an ein Beatmungsgerät angeschlossen wird, um die Atmung, die Sondenernährung, chirurgische Notfallmaßnahmen, die HLW bei Patienten mit nicht wiederbelebenden Befehlen und Bluttransfusionen oder Dialyse zu unterstützen.

Die Einleitung einer Chemotherapie oder die Fortsetzung der Strahlentherapie in den letzten Lebenswochen bei Patienten mit fortgeschrittener irreversibler Erkrankung war ebenfalls häufig. In 33% der Fälle wurde eine Chemotherapie eingeleitet, in 7% eine Fortsetzung der Strahlentherapie.

Wir haben 38 in den letzten zwei Jahrzehnten durchgeführte Studien überprüft, an denen 1.2 Millionen Patienten, Hinterbliebene, Ärzte und Krankenschwestern in zehn Ländern teilnahmen. Wir fanden auch Hinweise auf unnötige Bildgebung wie Röntgenstrahlen (25-37%) und Blutuntersuchungen (49%).

Viele Patienten wurden wegen einer Reihe anderer Grunderkrankungen mit oralen oder intravenösen Arzneimitteln behandelt, die ihr Überleben kaum oder gar nicht beeinflussten und unpraktisch und in einigen Fällen schädlich waren.

Ungünstige Behandlungen

Fortschritte in der Medizintechnik haben unrealistische Erwartungen an die Heilkraft von Ärzten und die ihnen zur Verfügung stehenden Werkzeuge geweckt. Dies ist insbesondere bei der Behandlung älterer Menschen der Fall.


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Die Forschung zeigt, Einige Familien setzen Ärzte unter Druck heldenhafte Interventionen bei älteren Verwandten zu versuchen. Dies liegt häufig daran, dass Familien die Wünsche ihrer Angehörigen nicht kennen, da die Prognose oder die Einschränkungen der Behandlung des Patienten vom Arzt nicht mit ihnen besprochen wurden.

Ärzte kämpfen mit der ethischen Ambivalenz, das zu liefern, wozu sie ausgebildet wurden - Leben retten - und dem Recht des Patienten, in Würde zu sterben.

Laut Klinikern sind familiäre Anfragen, ihre älteren Verwandten am Ende ihres Lebens weiter zu behandeln - aufgrund der schlechten Akzeptanz der Prognose, der kulturellen Überzeugungen und der Uneinigkeit mit medizinischen Entscheidungen - der Hauptgrund für die Bereitstellung einer nicht vorteilhaften Behandlung.

Aber Ärzte haben sie auch argumentiert liefern nicht vorteilhafte Pflege weil sie befürchten, sich bei ihrer Einschätzung der Todeszeit der Patienten zu irren.

Prognose berechnen

. Werkzeuge können verwendet werden die Abgabe der Prognose eines Patienten zu verbessern. Sie berücksichtigen die Vorgeschichte chronischer Krankheiten, den Grad der Gebrechlichkeit, den Aufenthalt in einem Pflegeheim, die Anzahl der Krankenhauseinweisungen oder die Intensivpflege im vergangenen Jahr sowie einige abnormale Vitalfunktionen und Labortests.

Einige dieser Tools sind zu komplex für die Verwaltung oder nicht genau genug, um die Befürchtungen der Ärzte, einen Fehler zu machen, zu zerstreuen. Während Unsicherheit ein inhärentes Merkmal ist, wenn versucht wird, den Tod vorherzusagen, können Kliniker darin geschult werden, diese Tools als Auslöser zu verwenden, um eine ehrliche Diskussion über das Lebensende einzuleiten.

Die genaue prozentuale Überlebenschance oder die Anzahl der Monate oder Tage bis zum Tod ist möglicherweise nicht so wichtig wie das vollständige Verständnis des Konzepts eines bevorstehenden Todes.

Studien zeigen, dass viele ältere Patienten offen sind für offene Diskussionen und akzeptieren ihre Prognose als Teil des Lebenszyklus. Patienten und Familien haben auf Anfrage Anspruch auf die Wahrheit über die ungefähre verbleibende Zeit, auch wenn sie ein Element der Unsicherheit enthält, das natürlich auch erklärt werden muss.

Nicht vorteilhafte Behandlungen sind kein subjektives Konzept. Eine Vielzahl quantifizierbarer Indikatoren ist in Krankenhausdatenbanken verfügbar und kann verwendet werden, um den Umfang der Anwendung dieser Behandlungen und ihre Trends im Zeitverlauf zu überwachen.

Mit Ausnahme von mitfühlende kurzfristige Aufnahmen von Patienten auf eine Intensivstation - die verwendet wird, um zu bestätigen, dass eine Krankheit gegen eine Behandlung der letzten Instanz resistent ist oder um es Familien zu ermöglichen, sich mit dem Unvermeidlichen auseinanderzusetzen - kann und sollte die Prävalenz einer nicht vorteilhaften Behandlung verringert werden.

Durch ein zeitnahes und ehrliches Gespräch mit Gelegenheit zu Fragen können Patienten und Familien nicht vorteilhafte Behandlungen einstellen, wenn die Medizin nichts weiter bieten kann. Dies bedeutet nicht, dass Ärzte oder Familien ihren Patienten verlassen.

Über die Autoren

Magnolia Cardona, Doktor, UNSW und Kenneth Hillman, Professor für Intensivmedizin, UNSW

Dieser Artikel wurde von Matthew Anstey, Intensivspezialist am Charles Gairdner Hospital in Perth, mitverfasst. und Imogen Mitchell, Intensivspezialist am Canberra Hospital.Das Gespräch

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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