Warum an Geister glauben kann dich zu einer besseren Person machen

Warum an Geister glauben kann dich zu einer besseren Person machen
Ein Halloween-Geist.
Werner Reischel / Flickr.com, CC BY

Halloween ist eine Zeit, in der Geister und gruselige Dekorationen öffentlich gezeigt werden und uns an das Reich der Toten erinnern. Aber könnten sie uns auch in wichtigen Lektionen darüber unterweisen, wie man moralische Leben führt?

Wurzeln von Halloween

Die Ursprünge von modernes Halloween gehe zurück zu "samhain", einer keltischen Feier für den Beginn der dunklen Jahreshälfte, als, wie es weithin geglaubt wurde, sich das Reich zwischen Lebenden und Toten überlagerte und Geister allgemein anzutreffen waren.

In 601 AD leitete Papst Gregor I. Missionare, um seinen Weg zur Christianisierung Nordeuropas zu unterstützen heidnische Feste nicht zu stoppen, sondern um sie zu christianisieren.

Dementsprechend wurden die Samhain-Feiern im Laufe der Zeit zu Allerseelen und Allerheiligen, wenn das Sprechen mit den Toten als religiös angemessen angesehen wurde. Allerheiligen war auch als Allerheiligentag bekannt und die Nacht davor wurde Allerheiligenabend oder "Halloween."


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Christliche Geister

Nicht nur der heidnische Glaube um die Geister der Toten ging weiter, sondern sie wurden auch Teil vieler früherer Kirchenpraktiken.

Papst Gregor I. selbst schlug vor, dass Leute, die Geister sehen, Massen sagen sollten für Sie. Die Toten könnten in dieser Hinsicht Hilfe von den Lebenden benötigen, um ihre Reise in Richtung Himmel zu machen.

Während des Mittelalters führten Glaubensvorstellungen um Seelen, die im Fegefeuer gefangen waren, zu der zunehmenden Praxis der Kirche, Ablässe zu verkaufen - Zahlungen an die Kirche, um Strafen für Sünden zu reduzieren. Das weit verbreiteter Glaube an Geister verwandelte den Ablasshandel in eine lukrative Praxis für die Kirche.

Es waren solche Überzeugungen, die zu dem beigetragen haben Reformationdie vom deutschen Theologen Martin Luther geleitete Teilung des Christentums in Protestantismus und Katholizismus. Tatsächlich waren Luthers "95-Thesen", die er am X. Oktober 31, 1517, an die Allerheiligenkirche in Wittenburg schlug, weitgehend Protest gegen den Ablasshandel.

Anschließend wurden Geister in protestantischen Ländern mit "katholischem Aberglauben" identifiziert.

Die Debatten über die Existenz von Geistern und Menschen wurden jedoch zunehmend fortgesetzt wandte sich an die Wissenschaft um mit dem Problem umzugehen. Im 19th Jahrhundert wurde Spiritismus, eine neue Bewegung, die behauptete, dass die Toten sich mit den Lebenden unterhalten könnten, schnell zum Mainstream und beinhaltete populäre Techniken wie Seancen, die Ouija-Brett, Geisterfotografie und dergleichen.

Obwohl der Spiritualismus nach dem Ersten Weltkrieg an kultureller Bedeutung einbüßte, folgten viele seiner Ansätze kann in den "Geisterjägern" von heute gesehen werden, die oft versuchen, mit wissenschaftlichen Techniken die Existenz eines Geistes zu beweisen.

Eine weite, weite Geisterwelt

Diese Überzeugungen sind nicht nur ein Teil der christlichen Welt. Die meisten, obwohl nicht alle, Gesellschaften haben ein Konzept von "Gespenstern". In Taiwan zum Beispiel über 90-Prozent-Leute berichten, Geister gesehen zu haben.

Ein ausgeklügeltes Musterhaus wird zu Beginn des Ghost Month Festivals in Taiwan als Angebot zu wandernden Gespenstern in den Ozean geführt.
Ein ausgeklügeltes Musterhaus wird zu Beginn des Ghost Month Festivals in Taiwan als Angebot zu wandernden Gespenstern in den Ozean geführt.
AP Foto / Chiang Ying-Ying

Zusammen mit vielen asiatischen Ländern wie Japan, Korea, China und Vietnam feiert Taiwan ein "Ghost Month", der einen zentralen "Ghost Day" beinhaltet wenn Geister geglaubt werden, frei durch die Welt der Lebenden zu streifen. Diese Feste und Glaubensvorstellungen hängen oft mit der buddhistischen Geschichte der Urabon SutraDort weist Buddha einen jungen Priester an, wie er seiner Mutter helfen kann, die er als "hungrigen Geist" sieht.

Wie in vielen Traditionen werden taiwanesische Geister entweder als "freundlich" oder "unfreundlich" angesehen. Die "freundlichen" Geister sind gewöhnlich althergebracht oder familiär und werden während des Geisterfestes zu Hause willkommen geheißen. Die "unfreundlichen" Geister sind jene wütenden oder "hungrigen" Geister, die die Lebenden verfolgen.

Die Rolle der Geister in unserem Leben

Als ein Gelehrter, der studiert hat und ich habe Geistergeschichten seit vielen Jahren gelehrt. Ich habe herausgefunden, dass Geister aus guten Gründen in der Regel spuken. Diese reichen von ungeklärten Morden, dem Fehlen von Beerdigungen, erzwungenen Selbstmorden, vermeidbaren Tragödien und anderen ethischen Fehlern.

Geister, in diesem Licht, werden häufig gefunden, die Gerechtigkeit von jenseits des Grabes suchen. Sie könnten solche Forderungen von Einzelpersonen oder von Gesellschaften als Ganzes stellen. Zum Beispiel wurden in den USA Sichtungen von afroamerikanischen Sklaven und ermordeten amerikanischen Ureinwohnern gemeldet. Gelehrte Elizabeth Tucker Details viele davon berichteten über Sichtungen auf Universitätsgeländenoft verbunden mit schmutzigen Aspekten der Vergangenheit des Campus.

Der Glaube an Geister kann dich zu einem besseren Menschen machen: Ein Geistertanz an Halloween.
Ein Geistentanz an Halloween.
Chris Jepsen / Flickr.com, CC BY-NC-ND

Auf diese Weise offenbaren Geister die Schattenseite der Ethik. Ihre Sichtungen sind oft eine Erinnerung daran, dass Ethik und Moral unser Leben übersteigen und dass ethische Verfehlungen eine schwere spirituelle Last tragen können.

Geistergeschichten sind aber auch hoffnungsvoll. Indem sie ein Leben nach dem Tod vorschlagen, bieten sie eine Chance, in Kontakt mit denen zu sein, die vergangen sind, und somit eine Chance auf Erlösung - ein Weg, um vergangenes Unrecht zu sühnen.

An diesem Halloween, zusammen mit dem Schreien und Schielen, möchten Sie vielleicht ein paar Minuten brauchen, um die Rolle von Geistern in unserer gespenstischen Vergangenheit zu würdigen und wie sie uns zu einem moralischen und ethischen Leben führen.Das Gespräch

Über den Autor

Tok Thompson, Dozent für Lehre, Universität von Südkalifornien - Dornsife-Hochschule der Buchstaben, Künste und Wissenschaften

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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