Warum es wichtig ist zu meditieren, auch wenn du glücklich bist

Warum es wichtig ist zu meditieren, auch wenn du glücklich bist

Wir sind emotionale Kreaturen. Emotionen sind die Linsen, durch die wir das tägliche Leben erfahren und die Welt bewohnen - wie wir lieben, lernen, arbeiten, Sinn machen und Lösungen für Probleme entwickeln, denen wir gegenüberstehen. Aber es gibt immer mehr Beweise dafür, dass alles in unserem emotionalen Leben nicht gut ist.

Schätzungsweise 350 Millionen Menschen sind weltweit von Depressionen betroffen, nach der Weltgesundheitsorganisation. Unsere Kultur fetischisiert Produktivität und Geschäftigkeit, die unser kollektives Wohlbefinden belasten. Wir gehen ins Extreme, um das Positive zu erleben und das Negative zu vermeiden.

Aber die moderne Neurowissenschaft legt nahe, dass dies nicht unsere Geschichte sein muss. Die Wissenschaft sagt, wir können uns selbst darin trainieren, glücklicher und gesünder zu sein.

Die Frage, ob wir Wohlbefinden lernen können, war die Stoßrichtung unserer Forschung an der Universität von Wisconsin-Madison, wo wir seit mehr als 30 Jahren an dem neurowissenschaftlichen Verständnis gearbeitet haben, wie unsere Emotionen unser Glück, unsere Gesundheit und unsere Gesundheit beeinflussen Interaktionen mit anderen. Meine Reise hat mich auf der Suche nach Antworten quer durch die Welt geführt - sogar vor die Türschwelle des Dalai Lama, der mir half, die ersten wissenschaftlichen Studien über die Gedanken buddhistischer Mönche zu beginnen, die absichtlich ihre Gehirne trainieren, um glücklich und friedlich zu sein.

Das hat uns auch zu einer provokativen Möglichkeit geführt. Genauso wie wir uns körperlich betätigen, um gesund zu bleiben, können wir auch mentale Übungen - wie Meditation - machen, um körperliches und emotionales Wohlbefinden zu fördern.

Durch eine neurowissenschaftliche Studie über Meditation lernten wir, wie man genau dies tut - um positive Geistesqualitäten wie Freundlichkeit, Mitgefühl, Empathie und Vergebung zu kultivieren. Und während Beweismittel lange auf Wohlfühlfähigkeiten wie Meditation als hilfreich in stressigen Situationen und negativen Erfahrungen hingewiesen haben, wissen Sie vielleicht nicht, dass es genauso wichtig ist, sich um Ihren Geist zu kümmern, wenn Sie glücklich und unbeteiligt sind. Wir können das Engagement in körperlicher Bewegung als eine Analogie nehmen, wenn wir gesund sind. Während körperliches Training verwendet wird, um Patienten zu rehabilitieren, die es möglicherweise benötigen, haben wir ein allgemeines Verständnis, dass körperliche Übung auch präventiv hilfreich ist. Auf die gleiche Weise ist es wichtig, selbst wenn wir glücklich sind, mentales Training zu betreiben, um die notwendigen Ressourcen zu entwickeln, um bei Herausforderungen gesund und belastbar zu sein.

Zwei Arten von Meditation

Viel hängt von der Art der Meditation ab, die praktiziert wird, und vom Kontext, in dem es gemacht wird. Praktiken, die Achtsamkeit betonen, unterscheiden sich in ihren Auswirkungen auf das Gehirn als diejenigen, die entwickelt wurden, um Mitgefühl oder Freundlichkeit zu kultivieren.

Gehirnkreise, die von Achtsamkeitsmeditation angetrieben werden, sind mit Meta-Bewusstsein verbunden - unserem Bewusstsein, bewusst zu sein. Wir alle haben die Erfahrung gemacht, ein Buch zu lesen, wenn Sie nach einigen Minuten keine Ahnung haben, was Sie gerade gelesen haben. Es ist nicht so, dass du jedes Wort nicht verstehst. Sie sind sich bewusst, Wörter zu lesen, aber Ihr Meta-Bewusstsein war nicht vorhanden. In dem Moment, in dem du erkennst, dass du verloren bist, ist das der Moment des Meta-Bewusstseins, und es ist diese Art von Überwachung, die durch Achtsamkeitsmeditation gestärkt wird.

Dies ist eine der wichtigsten Funktionen der Achtsamkeitsmeditation - um diese Qualität der Überwachung zu verbessern und die Schaltungen zu stärken, die beim Monitoring eine entscheidende Rolle spielen. Die Überwachungsfunktion ist entscheidend, denn wenn Sie wissen, dass Sie sich dessen bewusst sind, können Sie gezielter auswählen, wie Sie auf die Chancen und Herausforderungen reagieren, denen Sie gegenüberstehen. Dies gilt nicht nur für negative Emotionen, sondern auch für positive Emotionen, da wir uns an angenehmen Dingen festmachen können, und diese Art von Freude besteht nicht. Die fortwährenden Gefühlsverschiebungen zu überwachen, wenn sie auftreten, kann hilfreich sein, um die Emotionen einfach zu beobachten, während sie wachsen und schwinden, anstatt von ihnen gefangen zu werden.

Einfache Mitgefühlspraktiken, die andere Art von Meditation, können sich auch auf die Menschen in Ihrer Umgebung auswirken.

In einer der ersten Studien dieser Art, die in unserem Labor durchgeführt wurde, stellten wir fest, dass so wenig wie 30 Minuten der Mitgefühlsmeditation pro Tag über einen Zeitraum von zwei Wochen Schaltkreise im Gehirn veränderten und dazu führten, dass sich die Teilnehmer großzügiger zeigten. Wir lernen, dass es uns helfen kann, unsere täglichen Aufgaben mit Bewusstsein zu erfüllen und bewusst Mitgefühl zu kultivieren, um unsere Gehirne auf eine Art und Weise zu stärken, die unsere alltäglichen Sorgen verringert und unser Leben reicher macht.

Ein einfacher Startweg

Aber wie starte ich, wenn du es noch nie gemacht hast?

Dafür werde ich an Lama Tsomo erinnert, einen Lehrer des tibetischen Buddhismus, dessen neuestes Buch Warum lächelt der Dalai Lama immer? Eine westliche Einführung und Anleitung zur tibetischen buddhistischen Praxis, bietet praktische Ratschläge zu den oben beschriebenen Arten einfacher Bewusstseins- und Mitgefühlspraktiken. Als Amerikanerin, tibetisch-buddhistische Lama und Mutter hat sie eine eher ungewöhnliche Perspektive. Ihre reale Erfahrung als Mutter in unserer Kultur ermöglicht es ihr, diese alten Praktiken in einer Weise zu präsentieren, die direkt relevant ist für die Herausforderungen, vor denen normale Menschen in unserer Kultur stehen.

Eine spezifische Praxis, um das Mitgefühl zu steigern, das sie in dem Buch teilt, ist, jedes Lebewesen zu sehen, dem sie begegnet, als enger Verwandter, alles und jeden als ihre enge Familie zu lieben. Diese Art von Meditation ist etwas, das im Laufe der Zeit allmählich entwickelt werden kann. Wenn es praktiziert wird, zeigt die Forschung, dass es unsere Erfahrung von anderen, unserem Verhalten und unserem Gehirn verändern kann. Als Wissenschaftlerin bin ich unglaublich neugierig zu erfahren, wie solche positiven Absichten für andere größere Zusammenhänge und zwischenmenschliche Harmonie in einer Welt fördern können, die ziemlich stressig sein kann.

Diese Form der Mitgefühlspraxis unterscheidet sich sehr von den Arten von Achtsamkeitspraktiken, die im Westen häufiger gelehrt werden.

Achtsamkeitspraktiken laden keine Veränderung im Inhalt unseres Geistes ein. Vielmehr laden sie uns ein, unser Bewusstsein in unseren Körper, unseren Atem oder die Umgebung zu bringen. Mitgefühl und liebende Güte praktizieren die ausdrückliche Veränderung des mentalen Gehalts, eine Verschiebung hin zur Kultivierung tugendhafter Geistesqualitäten. Während die wissenschaftliche Forschung zu Güte- und Mitgefühlspraktiken gerade erst anfängt, weisen die ersten Ergebnisse klar auf Veränderungen in den mit Empathie und positiver Emotion verbundenen Gehirnnetzwerken und auf Verhaltensänderungen hin zu einer eher prosozialen, altruistischen Orientierung hin.

In Gesprächen mit Lama Tsomo, die sich mit den Schnittstellen zwischen Wissenschaft und Buddhismus beschäftigten, fiel mir auf, dass die wesentliche Einladung in unseren beiden Untersuchungen darin besteht, dass wir alle aus der Tatsache Nutzen ziehen können, dass sich unser Gehirn als Reaktion auf Erfahrung und Training verändert. Indem wir unser eigenes Wohlergehen gezielt kultivieren - wenn wir es als etwas betrachten, das wir verbessern können, um unsere Reaktion auf Widrigkeiten zu verstärken - werden wir bereit und belastbar sein, wenn wir auf die unvermeidlichen Herausforderungen stoßen.

Tipps für die tägliche Praxis

In ihrem Buch Warum lächelt der Dalai Lama immer?, Lama Tsomo, Direktor von namchak.org, das Schwierigste daran, Meditation täglich zu praktizieren, ist "jeden Tag den Hintern aufs Kissen zu bekommen". Mit anderen Worten, der Start ist der schwierigste Teil. "

Hier sind ihre Tipps:

• Geben Sie sich ein wirklich erreichbares Ziel: 15 Minuten pro Tag. Vertrauen Sie mir: Dreißig Minuten jeden zweiten Tag wird nicht so gut funktionieren. Und es gibt keine glaubwürdige Entschuldigung dafür, 15-Minuten nicht zu nehmen.

• Wenn Sie an 21-Tagen jeden Tag etwas unternehmen, wird es zur Gewohnheit. Die Anonymen Alkoholiker verwenden diese Theorie in ihrer Arbeit.

• Denken Sie an die tägliche Praxis als Urlaub.

• Arbeite es in deinen Zeitplan ein. Es ist am besten, aber nicht notwendig, Ihre Sitzungen so zu machen, wie Sie morgens aufwachen.

• Halten Sie Ihre Sitzungen im selben Teil Ihres Tagesplans.

• Haben Sie einen regelmäßigen Platz zum Üben, um sich mit Meditation zu assoziieren. Unsere Gehirne arbeiten durch Assoziation.

• Nimm keinen perfektionistischen Ansatz zur Übung. Üben Sie Mitgefühl für Ihren eigenen Geist, während Sie ihn trainieren.

Über den Autor

Richard J. Davidson schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift. Richard ist William James und Vilas Professor für Psychologie und Psychiatrie an der Universität von Wisconsin-Madison und Gründer des Zentrums für gesunde Menschen.

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