Warum Achtsamkeit kann nicht auch für Männer funktionieren

Warum Achtsamkeit kann nicht auch für Männer funktionieren

Achtsamkeitskurse haben weniger Einfluss auf die Einstellungen und Gefühle von Männern als auf Frauen, wie neue Forschungsergebnisse nahelegen.

In einer Studie über einen wissenschaftlichen Kurs zur Achtsamkeit, der auch Meditationslabors umfasste, fanden Forscher heraus, dass die Praxis Frauen im Durchschnitt signifikant dabei half, "negative Affekte" - eine niedergeschlagene Stimmung - zu überwinden, Männern aber nicht zu helfen.

Das Ergebnis, so die Autoren, sollte mehr Aufmerksamkeit auf die Berücksichtigung von Geschlecht als einem potenziellen Faktor bei der Beurteilung der Achtsamkeitswirksamkeit lenken.

Mehr Frauen als Männer beschäftigen sich mit Achtsamkeitsmeditation, mit der Absicht, absichtlich und nicht-urteilsmäßig die Aufmerksamkeit auf gegenwärtige Empfindungen und Gefühle zu lenken, sagt Willoughby Britton, Assistenzprofessor für Psychiatrie und menschliches Verhalten sowie Verhaltens- und Sozialwissenschaften an der Brown University.

"Ich wäre nicht überrascht, wenn dies ein weit verbreitetes Phänomen wäre, das die Forscher nicht untersucht hätten."

In der Forschungsliteratur gab es keine vorherrschende Meinung, dass die Praxis Männer und Frauen unterschiedlich betrifft. Doch die Daten, die Britton und ihre Koautoren in einer neuen Arbeit in Frontiers in Psychology zeigen einen deutlichen geschlechtsspezifischen Unterschied in den Ergebnissen für die Stimmung.

"Das war der überraschende Teil", sagt Britton. Seit dieser Studie hat sie jedoch das gleiche Muster in zwei anderen Studien gefunden, die für die zukünftige Veröffentlichung geprüft werden. "Ich wäre nicht überrascht, wenn dies ein weit verbreitetes Phänomen wäre, das die Forscher nicht untersucht hätten."


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Auf der anderen Seite, fügt Britton hinzu, sei es ermutigend, einen klaren Vorteil für Frauen zu sehen, die im Allgemeinen anfälliger für negative Affekte und Depressionen seien.

"Emotionale Störungen wie Depressionen im frühen Erwachsenenalter sind mit einer ganzen Reihe negativer Entwicklungslinien verbunden, die Frauen weiter benachteiligen, wie schlechte schulische Leistungen, Schulabbruch, frühe Schwangerschaft und Drogenmissbrauch", sagt sie.

"Die Tatsache, dass ein College-Kurs Frauen Fähigkeiten vermitteln könnte, um negative Auswirkungen in diesem frühen Alter besser zu managen, könnte potenziell weitreichende Auswirkungen auf das Leben von Frauen haben."

Co-lead Autor Rahil Rojiani, ein Medizinstudent an der Yale University, sagt, er hoffe, dass die Studie Unterschiede in der psychischen Gesundheitsversorgung verringern wird.

"Die Kluft zwischen den Geschlechtern in der psychischen Gesundheit ist unzureichend ausgereicht worden und oft nur innerhalb des medizinischen Standardarsenals der pharmakologischen Behandlung", sagt Rojiani. "Unsere Studie untersucht als einer der ersten die Auswirkungen von Achtsamkeit auf das Geschlecht."

Männer gegen Frauen

Die Studie maß Veränderungen in Bezug auf Affekt, Achtsamkeit und Selbstmitgefühl bei 41-männlichen und 36-Studentinnen im Verlauf einer vollständigen, 12-Woche dauernden akademischen Klasse über Achtsamkeitstraditionen mit Papieren, Tests und Präsentationen, die auch eine erfahrungsbezogene Komponente von drei beinhalteten einstündige Meditationslabore pro Woche.

Co-Autor Harold Roth, Professor für Religionswissenschaften, unterrichtete die Labore, die über 30 Minuten pro Sitzung spezifische kontemplative Praxis aus buddhistischen oder daoistischen Traditionen enthalten. Achtsamkeit ist auf Universitätscampus populär geworden, sagt Britton, während Studenten und Verwalter es als eine mögliche Weise betrachten, Studenten zu helfen, Stress oder Depression zu handhaben.

Für diese Studie füllten die Schüler Fragebögen zu Beginn und am Ende des Unterrichts aus. Im Laufe des Studiums hatte der durchschnittliche Schüler mehr als 41-Stunden der Meditation in der Klasse und außerhalb verbracht. Es gab keinen statistisch signifikanten Unterschied in der Menge der Meditationspraxis nach Geschlecht. Männer und Frauen traten ebenfalls in die Klasse ein, ohne Unterschied in ihrem negativen Affekt.

In der Gruppe haben die 77-Schüler die Klasse auch nicht verlassen und zeigten einen signifikanten Unterschied im negativen Affekt. Der Grund dafür war, dass Frauen zwar einen signifikanten 11.6-prozentualen Rückgang bei der standardisierten Punktzahl der Umfrage zeigten (was ein positives psychologisches Ergebnis ist), aber Männer zeigten eine nicht signifikante 3.7-Prozent-Zunahme ihrer Punktzahlen.

Neben diesen Veränderungen im Affekt zeigte jedes Geschlecht Fortschritte in den Fähigkeiten, die im Rahmen der Meditation vermittelt wurden. Beide Geschlechter erlangten mehrere spezifische Achtsamkeits- und Selbstmitgefühlsfähigkeiten und ihre Gesamtbewertung nahm signifikant zu. Diese Erkenntnis zeigt, dass die Klassen die Techniken effektiv vermitteln konnten, obwohl Frauen in vier von fünf Bereichen der Achtsamkeit größere Fortschritte machten als Männer.

Als die Forscher weiter in die Daten eindrangen, sahen sie, dass bei Frauen mehrere der Gewinne, die sie in spezifischen Fertigkeiten erzielten, mit Verbesserungen der negativen Affekte korrelierten.

"Verbesserte Affekte bei Frauen standen in Zusammenhang mit verbesserter Achtsamkeit und Selbstmitgefühl, die spezifische Subskalen für die Annäherung an Erfahrung und Emotionen mit Nicht-Reaktivität, weniger Selbstkritik und Freundlichkeit mit sich selbst und weniger Identifikation mit Emotionen beinhalten" Die Autoren schreiben.

Bei Männern war nur eine der spezifischen Fähigkeiten mit einem besseren Affekt verbunden.

"In dem Maße, in dem sich die Affekte verbesserten, korrelierten Veränderungen mit einer verbesserten Dimension der Achtsamkeit, die die Fähigkeit zur Identifizierung, Beschreibung und Differenzierung der eigenen Gefühle umfasste", schreiben sie.

Eine neue Hypothese zur Achtsamkeit

Britton sagt, dass die Ergebnisse eine neue Hypothese nahelegen, nämlich dass Achtsamkeitsregime, zumindest wie sie oft strukturiert sind, besser auf die Art und Weise abgestimmt sein können, wie Frauen typischerweise Emotionen verarbeiten als die Art und Weise, wie Männer oft tun. Achtsamkeit führt die Praktizierenden dazu, sich auf Gefühle zu konzentrieren und sie anzuerkennen, aber dies auf eine nicht wertende und nicht selbstkritische Weise.

"Die Mechanismen sind zu diesem Zeitpunkt sehr spekulativ, aber stereotypisch, Frauen grübeln und Männer ablenken", sagt Britton. "Für Menschen, die bereit sind, sich zu konfrontieren oder sich dem Schwierigen zuzuwenden, ist Achtsamkeit dazu da, [das zu verbessern]. Für Menschen, die ihre Aufmerksamkeit weitgehend von dem Schwierigen abgelenkt haben, plötzlich all ihre Aufmerksamkeit auf ihre Schwierigkeiten zu lenken, kann etwas kontraproduktiv sein. "

"Wenn man sich den eigenen Schwierigkeiten stellt und die eigenen Gefühle fühlt, mag dies universell vorteilhaft sein", fährt er fort, "es wird nicht berücksichtigt, dass es für Männer und Frauen unterschiedliche kulturelle Erwartungen in Bezug auf Emotionalität geben kann."

Wenn diese Hypothese in weiteren Forschungen unterstützt wird, können die Ergebnisse eine wichtige Strategie für die Entwickler von Achtsamkeits-Curricula liefern. Für Frauen mag die Botschaft sein, den Kurs zu halten, aber für Männer könnte die beste Idee sein, die Achtsamkeit anders zu gestalten.

"Achtsamkeit ist ein bisschen wie ein Drogencocktail - es gibt viele Zutaten und wir sind uns nicht sicher, welche Zutaten was machen", sagt Britton. "Aber ich denke, eine Strategie, potenzielle" Wirkstoffe "zu isolieren und etwas innovativere Designs zu verwenden, um auf die Bedürfnisse verschiedener Bevölkerungsgruppen zugeschnitten zu sein, ist gefragt."

Laut Britton betont die Studie für andere Achtsamkeitsforscher einen Vorteil für die Berücksichtigung von Geschlecht. Hätte sie das in dieser Studie nicht getan, hätte sie einen Null-Effekt auf den Affekt gemeldet, obwohl Frauen tatsächlich signifikant davon profitierten. Wenn die Studienpopulation stark gegen Frauen ausgerichtet und nicht ausgewogener gewesen wäre, hätte sie möglicherweise einen stärkeren Nutzen gemessen, der fälschlicherweise auf Männer extrapoliert worden wäre.

Die National Institutes of Health, das Mind and Life Institute, die Lenz Foundation, die Hershey Foundation und die Brown University Contemplative Studies Initiative haben die Forschung finanziert.

Quelle: Brown University

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