Aufmerksamkeit und Ablenkung beziehen sich auf das gleiche Verhalten?

Aufmerksamkeit und Ablenkung beziehen sich auf das gleiche Verhalten?
Ablenkung, eine wertvolle Erfahrung?
daliscar1, CC BY

Eine ständige Beschwerde in unserer unvorhersehbaren Welt ist, dass wir in einer Zeit der Ablenkung leben.

Ich bin schnell dabei, Studenten zu beschriften, die in ihrer abgelenkten Klasse auf ihre Telefone starren; Politiker unbequeme Fragen abweisen indem man sie als Ablenkung bezeichnet; und wenn wir Ablenkung in uns finden, machen wir es der Technologie vor. Mit anderen Worten, wir betrachten Aufmerksamkeit als eine seltene und wertvolle Ware, und wir nehmen an, dass Ablenkung ein Problem mit einer erkennbaren Ursache ist.

Überlegen Sie für einen Moment, was ein mittelalterlicher Mönch oder ein Prediger aus dem 17th Jahrhundert von unseren Klagen über moderne Ablenkung machen würde?
Ich argumentiere, sie würden sie aller Wahrscheinlichkeit nach seltsam finden. Natürlich fühlten sie sich auch die ganze Zeit abgelenkt. Aber, wie meine Forschung über das vormoderne Christentum zeigt, dachten sie an Ablenkung als die menschliche Bedingung selbst. Vor allem hielten sie eine bemerkenswert geduldige Haltung dagegen.

Sind Aufmerksamkeit und Ablenkung ähnlich?

Ich biete einen Bericht über diese christliche Vorgeschichte der Aufmerksamkeit und Ablenkung in meinem Buch an, "Der Tod sei nicht stolz: Die Kunst der Heiligen Aufmerksamkeit. "Obwohl ich das Buch als ein Renaissance-Gelehrter schrieb, wurde ich während seiner Arbeit ständig an die Relevanz des Themas im heutigen Leben erinnert. Was mich damals am meisten fasziniert hat, sind die kulturellen Werte, die wir mit Ablenkung und Aufmerksamkeit verbinden.

Die Dichotomie zwischen guter Aufmerksamkeit und schlechter Ablenkung ist so grundlegend, dass sie in die Sprache geschrieben wird, in der wir über die Teilnahme sprechen. Betrachten wir den Ausdruck "Ich achte darauf". Es bedeutet, dass Aufmerksamkeit wertvoll ist, eine Art von Währung, in die wir bewusst und bewusst investieren. Wenn ich aufpasse, habe ich die Kontrolle über mein Handeln und ich bin mir dessen Wertes bewusst.

Vergleichen Sie das jetzt mit dem Satz "Ich bin abgelenkt". Plötzlich haben wir es mit einem passiven und verletzlichen Subjekt zu tun, das eine Erfahrung macht, ohne viel zu tun, um dazu beizutragen.

Aber es gibt Gründe, diese Dichotomie in Frage zu stellen. Schüler, die an ihren Telefonen "abgelenkt" sind, könnten genauso gut als Aufmerksamkeit für ihren Facebook-Feed beschrieben werden; Die Frage, die der Politiker als Ablenkung ablehnt, macht wahrscheinlich auf eine Sache aufmerksam, die es tatsächlich verdient.

Mit anderen Worten, es ist vernünftig zu fragen, ob Aufmerksamkeit und Ablenkung einfach zwei moralisch und kulturell aufgeladene Begriffe sind, die sich darauf beziehen, was in Wirklichkeit das gleiche Verhalten ist. Wir bezeichnen diese Ablenkung als Verhalten, wenn wir ihre Ziele und Ziele ablehnen; und wir nennen es Aufmerksamkeit, wenn wir ihnen zustimmen.


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Man würde erwarten, dass dieser moralisierende Diskurs über Aufmerksamkeit und Ablenkung im Christentum besonders vorherrscht. In der populären Phantasie schließen mittelalterliche Mönche die Außenwelt aus, und Reformationsprediger haben strenge Warnung an ihre Versammlung ausgegeben, um den Ablenkungen des Lebens zu widerstehen.

Aber obwohl das historische Christentum die Ablenkung ernst nahm, hatte es auch eine nuancierte und oft bemerkenswert tolerante Einstellung dazu.

Frühe Ansichten zur Ablenkung

Betrachten Sie die folgende Passage von der Predigt des englischen Dichters und Predigers John Donnes 17th Jahrhundert:

"Ich bin nicht alle hier, ich bin jetzt hier, um über diesen Text zu predigen, und ich bin in meiner Bibliothek zu Hause und überlege, ob Gregor oder Hieronymus am besten diesen Text zuvor gesagt haben. Ich spreche hier zu dir, und doch bedenke ich übrigens im selben Augenblick, was du wahrscheinlich sagen wirst, wenn ich es getan habe. Du bist auch nicht alle hier; Du bist jetzt hier, hörst mich, und doch denkst du, dass du vorher eine bessere Predigt von diesem Text gehört hast. "

Donne war seinen Zeitgenossen als meisterhafter Redner bekannt, und diese Passage zeigt warum: In wenigen Sätzen ruft er die Aufmerksamkeit seiner Gemeinde auf ihre Ablenkungen und räumt ein, dass auch er, der Prediger, sich nur teilweise auf das Hier und Jetzt konzentriert. Mit anderen Worten nutzt Donne die Ablenkung, die er mit seinem Publikum teilt, um sowohl eine Gemeinschaft als auch einen Moment der Aufmerksamkeit zu schmieden.

Abgesehen von seinem rhetorischen Flair drückt Donnes Predigt eine alte und ziemlich orthodoxe christliche Sichtweise über die Allgegenwart der Ablenkung aus. Der einflussreichste frühe Vertreter dieser Sichtweise ist St. Augustinus, einer der Kirchenväter des abendländischen Christentums. In seiner autobiografischen Arbeit "Die Geständnisse"Augustine beobachtet, dass jedes Mal, wenn wir auf eine Sache achten, wir von unendlich vielen anderen Dingen abgelenkt sind.

Diese einfache Beobachtung hat weitreichende Auswirkungen.

Erstens sieht Augustine Aufmerksamkeit und Ablenkung als lediglich verschiedene Aspekte derselben Handlung. Aber anstatt diese Aspekte zu moralisieren, empfindet er die Unausweichlichkeit der Ablenkung als ein grundlegendes Merkmal des menschlichen Zustandes, das ist genau das, was uns von Gott unterscheidet.

Augustins Gott ist nicht nur allwissend und allmächtig, sondern auch Omni-aufmerksam - kein Begriff, den Augustinus benutzt, aber er beschreibt Gott als fähig, gleichzeitig alle Dinge in Raum und Zeit zu beachten.

Das ist eine komplizierte Behauptung, aber für jetzt ist es genug für uns, seine Konsequenzen zu sehen: Menschliche Geschöpfe mögen anstreben, Gott in ihren Handlungen der Aufmerksamkeit zu sein, aber jede solche Handlung produziert mehr Beweise, dass sie tatsächlich Menschen sind - die in wiederum macht sie die Aufmerksamkeit noch mehr zu schätzen.

Was ist die Relevanz der Ablenkung?

Die moderne Angst vor Ablenkung verrät einiges über uns. Insofern wir Aufmerksamkeit mit Macht und Kontrolle in Verbindung bringen, spiegelt dies unsere Angst wider, sowohl in einem zunehmend unvorhersehbaren kulturellen und natürlichen Klima zu verlieren. Wir leben auch in einer Wirtschaft, in der wir mit unserer Aufmerksamkeit für kulturelle Güter bezahlen. Es macht also Sinn, dass wir uns Sorgen machen, dass uns eine wertvolle Währung ausgeht.

Es ist dann faszinierend zu sehen, wie historische christliche Ansichten über Aufmerksamkeit und Ablenkung einige dieser Ängste vorwegnehmen und ihnen entgegenwirken. Für Augustinus und seine Anhänger war die Aufmerksamkeit eine seltene und wertvolle Erfahrung, vielleicht sogar mehr als für uns, seit sie es mit dem Göttlichen in Verbindung gebracht haben.

Das GesprächMan könnte erwarten, dass sie infolgedessen die Ablenkung einfach ablehnen sollten. Die Tatsache, dass sie es nicht getan haben, ist es, was ihre Gedanken heute noch relevant macht.

Über den Autor

David Marno, Assoziierter Professor, University of California, Berkeley

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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