Wie diese Achtsamkeits-App das Rauchen einschränkt

Wie diese Achtsamkeits-App das Rauchen einschränktBild von Gundula Vogel ab Pixabay

Laut einer neuen Studie gaben Menschen, die eine neue App für Achtsamkeit ausprobiert hatten, an, weniger Zigaretten pro Tag zu rauchen.

Darüber hinaus sagten die Forscher, dass die Personen, die die Anzahl der von ihnen gerauchten Zigaretten am meisten reduziert hatten, auch eine verminderte Reaktivität auf Bilder im Zusammenhang mit dem Rauchen in einem Teil des Gehirns zeigten, von dem bekannt ist, dass sie aktiviert werden, wenn jemand ein Verlangen verspürt.

In einer randomisierten, kontrollierten Studie zum Vergleich von Apps zur Raucherentwöhnung nutzte eine Gruppe von 33-Teilnehmern vier Wochen lang eine auf Achtsamkeit basierende App, während eine andere Gruppe von 34-Teilnehmern eine kostenlose App zur Raucherentwöhnung vom National Cancer Institute (NCI) nutzte.

„Dies ist die erste Studie, die zeigt, dass Achtsamkeitstraining einen bestimmten Mechanismus im Gehirn beeinflussen kann und dass Änderungen dieses Gehirnmechanismus mit verbesserten klinischen Ergebnissen verbunden sind“, sagt Jud Brewer, Professor für Verhaltens- und Sozialwissenschaften sowie Psychiatrie an der Brown University und Direktor für Forschung und Innovation am Mindfulness Center der School of Public Health.

„Wir gehen in die Richtung, jemanden vor der Behandlung zu untersuchen und ihm die Interventionen zur Verhaltensänderung anzubieten, die ihm am wahrscheinlichsten helfen werden. Das spart allen Zeit und Geld. “

11 weniger Zigaretten pro Tag

Die Achtsamkeits-App enthält tägliche Videos und Aktivitäten, mit denen Benutzer ihre Rauchauslöser identifizieren, sich des Verlangens bewusster werden und Methoden der Achtsamkeit erlernen können, um das Verlangen zu beseitigen. Die NCI-App hilft Benutzern, die Auslöser des Rauchens zu verfolgen, liefert inspirierende Botschaften und liefert Ablenkungen, um Benutzern beim Umgang mit Heißhunger zu helfen.

Beide Apps halfen den Teilnehmern, ihren selbstgemeldeten täglichen Zigarettenkonsum um ein Vielfaches zu senken - mit einem durchschnittlichen Rückgang von 11-Zigaretten pro Tag für die Achtsamkeits-App und einem durchschnittlichen Rückgang von 9 pro Tag für die NCI-App. Einige Teilnehmer beider Gruppen gaben an, bis Ende des Monats keine Zigaretten zu rauchen.


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Die Teilnehmer beider Gruppen absolvierten durchschnittlich 16 aus 22-Einzelmodulen der App. Teilnehmer der Achtsamkeitsgruppe, die mehr Module absolviert hatten, hatten wahrscheinlich eine größere Verringerung ihres Zigarettenkonsums, eine Korrelation, die für die NCI-Gruppe nicht gefunden wurde. Die Teilnehmer der Achtsamkeitsgruppe gaben zudem mit deutlich höherer Wahrscheinlichkeit an, dass sie die App einem Freund empfehlen würden als die Teilnehmer der NCI-Gruppe.

Um festzustellen, wie die Achtsamkeits-App im Gehirn funktioniert, führten die Forscher funktionelle Magnetresonanztomographie-Gehirnscans von Teilnehmern durch, die rauchassoziierte Bilder oder andere Bilder betrachteten, die nicht mit Rauchen assoziiert waren. Sie führten die Scans vor und nach der Verwendung einer der beiden Apps durch.

Insbesondere untersuchten die Forscher Veränderungen der Gehirnaktivität in der hinteren cingulären Hirnrinde - einer Hirnregion in Ping-Pong-Ball-Größe, die bekanntermaßen aktiviert wird, wenn jemand nach Zigaretten, Kokain oder sogar Schokolade verlangt, so Brewer.

Verlockende Bilder

Es hat sich gezeigt, dass Meditation den hinteren cingulären Kortex deaktiviert. Daher vermutete Brewer, dass diese Region eine entscheidende Rolle dabei spielen würde, wie achtsamkeitsbasierte Interventionen - app-basiert oder auf andere Weise - das Gehirn beeinflussen und Verhaltensänderungen bewirken.

Bei einem direkten Vergleich der Änderungen der Gehirnreaktivität in der Zielregion zwischen den beiden Gruppen vor und nach der Verwendung der Apps wurden keine statistischen Unterschiede festgestellt.

Wenn sie jedoch die individuelle Ebene betrachteten und die Reduktion der Zigarettenrauchrate mit den Veränderungen der Gehirnreaktivität verglichen, stellten sie fest, dass die Teilnehmer der Achtsamkeitsgruppe die größte Reduktion der Zigarettenanzahl pro Tag aufwiesen - diejenigen, für die die App bestimmt war Am effektivsten - zeigte auch eine signifikante Verringerung der Gehirnreaktivität gegenüber Rauchbildern.

Die Korrelation zwischen der Anzahl der gerauchten Zigaretten und der Gehirnreaktivität war für Frauen in der Achtsamkeitsgruppe besonders signifikant.

Die Forscher sahen keine Korrelation zwischen der Anzahl der gerauchten Zigaretten und der Gehirnreaktivität bei Teilnehmern, die die NCI-App verwendeten.

Überraschenderweise reagierten 13-Prozent der Teilnehmer nicht auf das Rauchen von Bildern, bevor sie eine der beiden Apps verwendeten, ein Phänomen, das in der bisherigen wissenschaftlichen Literatur nicht vorkam, sagt Brewer. Andere Teilnehmer reagierten mit dem Rauchen von Bildern reaktionsschneller, nachdem sie eine der beiden Apps verwendet hatten - eine Reaktion, die zuvor bei Menschen zu beobachten war, die sich mehr nach Zigaretten sehnten, während sie versuchten, mit dem Rauchen aufzuhören.

"Digitale Therapeutika"

Brewer plant, den offensichtlichen Unterschied in der Wirksamkeit der Achtsamkeits-App für Frauen genauer zu untersuchen und plant, das Neurofeedback-Training mit der Achtsamkeits-App zu kombinieren und die Teilnehmer in der zukünftigen Studie sechs Monate lang nach der Verwendung der App zu verfolgen - dem Goldstandard für die Bestimmung klinische Wirksamkeit in Studien zur Raucherentwöhnung, sagt er.

"Digitale Therapeutika wie Smartphone-Apps sind eine zugängliche und erschwingliche Möglichkeit, eine evidenzbasierte Behandlung bereitzustellen - wenn eine App mit einer Evidenzbasis dahinter entwickelt wird, da 99-Prozent der Apps dies nicht tun - und 100-Prozent der Wiedergabetreue." Brauer sagt.

„Sie wissen genau, welche Schulungen die Menschen erhalten, da Sie nicht darauf angewiesen sind, dass ein Therapeut ein Handbuch befolgt. Als Psychiater denke ich, dass viele von uns von dem Versprechen der digitalen Therapie begeistert sind. “

Brewer gründete und besitzt Aktien des Unternehmens, das die auf Achtsamkeit basierende App entwickelt und vertreibt Neuropsychopharmakologie.

Über die Autoren

Weitere Forscher stammen von Brown, der Harvard Medical School, dem Martinos Center for Biomedical Imaging am Massachusetts General Hospital, der Medical School der University of Massachusetts und der School of Community Medicine der University of Oklahoma-Tulsa.

Die National Institutes of Health unterstützt die Forschung.

Quelle: Brown University

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