Ein heiliges Licht in der Dunkelheit: Wintersonnenwende-Illuminationen bei spanischen Missionen

Am Mittwoch, Dez. 21, werden Nationen in der nördlichen Hemisphäre die Wintersonnenwende markieren - der kürzeste Tag und die längste Nacht des Jahres. Seit Tausenden von Jahren haben Menschen dieses Ereignis mit Ritualen und Feiern markiert, um die Wiedergeburt der Sonne und ihren Sieg über die Dunkelheit zu signalisieren.

Zu Hunderten und vielleicht Tausenden von Missionen, die sich von Nordkalifornien bis Peru erstrecken, löst die Sonne der Wintersonnenwende ein außerordentlich seltenes und faszinierendes Ereignis aus - etwas, das ich zufällig vor fast 20 Jahren in einer kalifornischen Kirche entdeckt und erstmals dokumentiert habe.

Im Morgengrauen des Xnumx-Dezembers betritt ein Sonnenstrahl jede dieser Kirchen und badet ein wichtiges religiöses Objekt, einen Altar, ein Kruzifix oder eine Statue des Heiligen in strahlendem Licht. Am dunkelsten Tag des Jahres, diese Illuminationen vermittelt an Eingeborene konvertiert die Wiedergeburt von Licht, Leben und Hoffnung in der Ankunft des Messias. Diese seit Jahrhunderten weitgehend unbekannte Entdeckung hat internationales Interesse in religiösen und wissenschaftlichen Kreisen geweckt. An Missionen, die dokumentierte Beleuchtungsorte sind, versammeln sich nun Gemeindemitglieder und indianische Nachkommen, um die Sonne in der Kirche an den heiligsten Tagen der katholischen Liturgie mit Liedern, Gesängen und Trommeln zu ehren.

Seitdem bin ich durch weite Teile des Südwesten der USA, Mexikos und Zentralamerikas gewandert, um astronomisch und liturgisch bedeutsame Sonnenerscheinungen in Missionskirchen zu dokumentieren. Diese Veranstaltungen bieten uns Einblicke in Archäologie, Kosmologie und spanische Kolonialgeschichte. Während sich unsere eigenen Ferien im Dezember nähern, demonstrieren sie die Kraft unserer Instinkte, uns durch die Dunkelheit zum Licht zu führen.

Verbreitung des katholischen Glaubens

Die 21-Missionen in Kalifornien wurden zwischen 1769 und 1823 von spanischen Franziskanern in Mexiko-Stadt gegründet, um die amerikanischen Ureinwohner zum Katholizismus zu bekehren. Jede Mission war eine autarke Siedlung mit mehreren Gebäuden, darunter Wohnräume, Lagerräume, Küchen, Werkstätten und eine Kirche. Einheimische Konvertiten stellten die Arbeit bereit, um jeden Missionskomplex zu bauen, der von spanischen Brüdern beaufsichtigt wurde. Die Brüder führten daraufhin Messen in den Kirchen für indigene Gemeinschaften durch, manchmal in ihrer Muttersprache.

Spanische Brüder mögen Fray Gerónimo Boscana dokumentierte auch indigene Kosmologien und Überzeugungen. Boscanas Konto In seiner Zeit als Ordensbruder beschreibt er den Glauben der kalifornischen Indianer an eine höchste Gottheit, die den Menschen der Mission San Juan Capistrano als Chinigchinich oder Quaoar bekannt war.

Als Kulturheld identifizierten indische Konvertiten Chinigchinich während der Missionszeit mit Jesus. Sein Erscheinen unter Takic sprechenden Völkern fällt mit dem Tod von Wiyot zusammen, dem Urtyrann der ersten Völker, deren Ermordung den Tod in die Welt brachte. Und es war der Schöpfer der Nacht, der die ersten Stämme und Sprachen heraufbeschwor und dabei die Welt des Lichts und des Lebens hervorbrachte.

Jagen und Sammeln von Völkern und Farmern in ganz Amerika zeichnete den Übergang der Sonnenwende in Felskunst und Legende nach. Kalifornische Indianer zählten die Mondphasen und die Dämmerung sowohl der Tagundnachtgleiche als auch der Sonnenwende, um saisonal verfügbare Wildpflanzen und Tiere vorwegzunehmen. Für landwirtschaftliche Völker war die Zählung der Tage zwischen der Sonnenwende und der Tagundnachtgleiche für die Planung der Pflanzung und Ernte von Feldfrüchten von entscheidender Bedeutung. Auf diese Weise wurde das Licht der Sonne mit Pflanzenwachstum, dem Schöpfer und damit dem Spender des Lebens identifiziert.


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Illuminationen entdecken

Ich habe zum ersten Mal in der Kirche eine Erleuchtung erlebt Mission San Juan Bautista, die die große San-Andreas-Verwerfung überspannt und in 1797 gegründet wurde. Die Mission befindet sich auch eine halbe Autostunde von den High-Tech-Machenschaften von San Jose und dem Silicon Valley entfernt. Passenderweise hat der Besuch der Alten Mission auf einer vierten Klassenfahrt viele Jahre zuvor mein Interesse an der Archäologie und der Geschichte und dem Erbe meiner indianischen Vorfahren geweckt.

Am Dez. 12, 1997, teilte mir der Pfarrer von San Juan Bautista mit, dass er eine spektakuläre Sonnenbeleuchtung eines Teils des Hauptaltars in der Missionskirche beobachtet habe. Eine Pilgergruppe, die den Festtag Unserer Lieben Frau von Guadalupe beobachtete, hatte darum gebeten, am frühen Morgen in die Kirche aufgenommen zu werden. Als der Pastor das Heiligtum betrat, sah er einen intensiven Lichtstrahl, der die ganze Länge der Kirche durchquerte und die östliche Hälfte des Altars erhellte. Ich war fasziniert, aber zu dieser Zeit studierte ich die Architekturgeschichte der Mission und nahm an, dass diese Episode nichts mit meiner Arbeit zu tun hatte. Schließlich dachte ich, Fenster projizieren das ganze Jahr hindurch Licht in die dunklen Heiligtümer der Kirche.

Ein Jahr später kehrte ich noch am frühen Morgen wieder nach San Juan Bautista zurück. Ein intensiv leuchtender Lichtstrahl durchdrang die Kirche durch ein Fenster in der Mitte der Fassade und reichte bis zum Altar, wo er an ihrem Festtag ein Banner mit der Jungfrau von Guadalupe in einem ungewöhnlichen Rechteck aus Licht erhellte. Als ich im Lichtschacht stand und zurück zur Sonne schaute, die am Epizentrum des Fensters eingerahmt war, konnte ich nicht anders als zu fühlen, was viele beschreiben, wenn sie im Verlauf einer Nahtoderfahrung das Licht des Großen sehen darüber hinaus.

Erst danach verband ich diese Erfahrung mit der ungewöhnlichen Orientierung der Kirche, auf einem Lager von 122 Grad östlich von Norden - drei Grad versetzt vom ansonsten quadratischen Fußabdruck des Missionsvierecks. Dokumentation in den Folgejahren stellte klar, dass die Positionierung des Gebäudes nicht zufällig war. Die Mutsun-Indianer der Mission hatten einst die Sonne der Wintersonnenwende verehrt und fürchteten sie. Zu dieser Zeit hielten sie und andere Gruppen rauschende Zeremonien ab, die die Wiederbelebung der sterbenden Wintersonne ermöglichen sollten.

Einige Jahre später, während ich an einer archäologischen Untersuchung in der Mission San Carlos Borromeo in Carmel arbeitete, wurde mir klar, dass die Kirche an dieser Stelle ebenfalls vom quadratischen Viereck rundherum abgeschrägt war - in diesem Fall etwa 12 Grad. Ich bestätigte schließlich, dass die Kirche ausgerichtet war, um während der Mittsommersonnenwende zu beleuchten, die am Juni 21 auftritt.

Als nächstes initiierte ich eine landesweite Untersuchung der kalifornischen Missionsstandorte. Die ersten Schritte bestanden darin, die Grundrisse der neuesten Kirchenstrukturen zu überprüfen, historische Karten zu analysieren und Felduntersuchungen aller 21-Missionen durchzuführen, um Lichtbahnen an jedem Standort zu identifizieren. Als nächstes haben wir das Azimut aufgestellt, um festzustellen, ob jedes Kirchengebäude auf astronomisch bedeutsame Ereignisse ausgerichtet war Sonnenaufgang und Sonnenuntergang Daten.

Dieser Prozess ergab, dass 14 der 21 California-Missionen zur Beleuchtung von Sonnenwenden oder Tagundnachtgleichen diente. Wir ... auch zeigte dass die Missionen von San Miguel Arcángel und San José darauf ausgerichtet waren, die katholischen Festtage des heiligen Franziskus von Assisi (Okt. 4) bzw. des Heiligen Josef (März 19) zu beleuchten.

Bald darauf stellte ich fest, dass 18 der 22-Missionskirchen von New Mexico sich auf die alles entscheidende Frühlings- oder Herbst-Tagundnachtgleiche ausgerichtet hatte, die von den Pueblo-Indianern benutzt wurde, um die landwirtschaftliche Saison zu signalisieren. Meine Forschung erstreckt sich nun über die amerikanische Hemisphäre, und jüngste Erkenntnisse von Mitarbeitern haben die Anzahl der bestätigten Standorte bis nach Lima in Peru ausgedehnt. Bis heute habe ich einige 60-Beleuchtungsorte in den westlichen Vereinigten Staaten, Mexiko und Südamerika identifiziert.

Das Licht mit dem Glauben verschmelzen

Es ist auffallend zu sehen, wie Franziskaner Strukturen errichten und entwerfen konnten, die Illuminationen erzeugen würden, aber eine noch interessantere Frage ist, warum sie dies getan haben. Indianer, die zuvor die Sonne anbeteten, identifizierten Jesus mit der Sonne. Die Brüder bekräftigten diese Idee durch Belehrungen über den cristo helios oder "solaren Christus" des frühen römischen Christentums.

Anthropologe Louise Burkharts Studien Bekräftigung der Präsenz des "solaren Christus" in indigenen Auffassungen der franziskanischen Lehren. Diese Verschmelzung indigener Kosmologien mit den Lehren der frühen Kirche ermöglichte es den Franziskanern, Anhänger in ganz Amerika zu bekehren. Darüber hinaus wurden Kalibrierungen der beweglichen Festtage von Ostern und Karwoche im hebräischen Pessach verankert, oder dem Halbmond, der dem Frühlingsäquinoktium am nächsten ist. Richtige Einhaltung von Ostern und Christi Martyrium daher hing von der hebräischen Zählung der Tage ab, die sowohl mit dem Frühlingsäquinoktium als auch mit dem Sonnenwendekalender identifiziert wurde.

Winter Soltice 12 20Schematische Darstellung der vier aufeinanderfolgenden solaren Beleuchtungen der Heiligen des Hauptaltarbildschirms der Mission San Miguel Arcángel, Kalifornien. Hinweis Beleuchtung beginnt auf der linken Seite mit der Okt. 4 Beleuchtung des Heiligen Franziskus an seinem Festtag. Der Autor identifizierte und dokumentierte diese Solaranlage zuerst in 2003. Rubén G. Mendoza, CC BY-ND

Durch die Ausrichtung der Missionskirchen auf die Erleuchtung an den heiligsten Tagen des katholischen Kalenders wurde den Eingeborenen das Gefühl vermittelt, dass Jesus im göttlichen Licht manifestiert war. Als die Sonne auf den Kirchenaltar schien, sahen Neophyten ihre Strahlen den reich vergoldeten Tabernakelbehälter erhellen, in dem Katholiken glauben, dass Brot und Wein sich in Leib und Blut Christi verwandeln. In der Tat sahen sie die Erscheinung des Sonnen-Christus.

Die Wintersonnenwende, die sowohl mit dem antiken römischen Fest von Sol Invictus (unbesiegte Sonne) als auch mit der christlichen Geburt Christi zusammenfällt, verkündete die kürzeste und dunkelste Zeit des Jahres. Für den kalifornischen Indianer gab es Ängste vor dem bevorstehenden Tod der Sonne. Zu keiner Zeit war die Sonne in der Kirche mächtiger als an jenem Tag jedes Jahr, als die Geburt Christi die Geburt der Hoffnung und das Kommen von neuem Licht in die Welt signalisierte.

Das Gespräch

Über den Autor

Rubén G. Mendoza, Vorsitzender / Professor, Abteilung für Sozial-, Verhaltens- und globale Studien, Universität von Kalifornien, Monterey Bay

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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