Die sich verändernde Natur von Amerikas Irreligiösen

Die sich verändernde Natur von Amerikas Irreligiösen

A aktuelle Umfrage Das religiöse Profil des 115th Kongresses zeigte, dass trotz des Anstiegs der Anzahl der Amerikaner, die keine Religionszugehörigkeit beanspruchen, die Mitglieder des Kongresses überwiegend religiös sind und nur ein Mitglied keine Religion kennt.

Doch trotz ihrer Wahl entscheiden sich die Amerikaner zunehmend dafür, sich nicht mit einer religiösen Tradition zu identifizieren. Zwischen 2007 und 2014 hat sich diese Kategorie "Keine der oben genannten" von 16 auf 23 erhöht. Bei jungen Erwachsenen sagt ein Drittel, dass sie es getan haben keine religiöse Zugehörigkeit.

Die meisten öffentlichen Diskussionen über religiöse Dissoziation betonen die Idee, dass mit dem Aufstieg der religiösen "Nones", einer Kategorisierung, die auf die 1960s zurückgeht, Amerika säkularer und weniger religiös wird.

Aus meiner Sicht als ein Gelehrter der amerikanischen Religion, verfehlt dies jedoch die Vielfalt innerhalb der None.

Wer sind wirklich die None?

Eine heterogene Gruppe

None werden typischerweise als eine Kategorie von Individuen analysiert, die sich als religiös identifizieren Atheisten, Agnostiker und "keine religiöse Präferenz" oder als "nichts Besonderes".

Doch ein genauerer Blick darauf, wer tatsächlich in die Kategorie der None aufgenommen wurde, lässt auf ein komplexeres Bild schließen: Es handelt sich um eine sich entwickelnde religiöse Landschaft, in der derzeit eine Vielzahl von Menschen mit unterschiedlichen Beziehungen zu Religion und religiösen Institutionen leben.


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Zum Beispiel im Laufe der Befragung von vielen Nones für unsere aktuelles Forschungsprojekt bei innovativen religiösen und nichtreligiösen Gruppen stellen wir fest, dass Religion für manche keinen Platz in ihrem Leben hat; andere mögen nur marginal an Religion interessiert sein, aber selten, wenn überhaupt, an Gottesdiensten teilnehmen. Diese Gruppe behauptet, dass die Religion in ihrem Leben noch eine gewisse Bedeutung hat.

Einige andere besuchen gelegentlich Gottesdienste, sind allgemein offen für die Idee des Übernatürlichen und glauben an Gott oder eine höhere Macht. Sie identifizieren sich jedoch weder als religiös noch einer bestimmten religiösen Tradition folgend.

Wieder andere sagen, dass sie "spirituell, aber nicht religiös" sind, und es gibt diejenigen, die die ganze Idee von "spirituell, aber nicht religiös" abtun und trotzdem einige religiöse und spirituelle Überzeugungen und Praktiken beibehalten.

Wir haben auch mit Personen gesprochen, die gelegentlich Gottesdienste besuchen, beten und meditieren, aber denken nicht, dass diese Dinge einen besonderen religiösen oder spirituellen Inhalt haben. In einem meiner Interviews mit einer jungen Frau fragte ich, ob Religion in ihrem Leben von Bedeutung sei, und sie sagte:

"Ein bisschen, vielleicht fünf Prozent."

Die Faktoren, die zu einem Anstieg geführt haben

Was erklärt diese Zunahme von religiösen Nones? Basierend auf meinen Recherchen sehe ich fünf Gründe:

Erstens wurden traditionelle Autoritätsstrukturen, einschließlich religiöser Strukturen, abgeflacht Zugang zu Wissen. Folglich sind niemand und niemand eine Autorität, was die Notwendigkeit traditioneller Behörden jeglicher Art reduziert. Ein Pastor, den ich interviewte, erzählte mir, dass ihre Gemeindemitglieder während der Sonntagsgottesdienste regelmäßig ihre Predigten auf ihren Smartphones überprüft hätten, anstatt einfach zu akzeptieren, was sie sagte.

Zweitens Weniger Amerikaner sehen wichtige soziale Institutionen - wie religiöse Organisationen, Unternehmen und Regierung - als positive Auswirkungen auf die Gesellschaft. In den mittleren 1970 sagten 68-Prozent der Amerikaner, sie hätten "sehr viel" oder "viel" Vertrauen in Kirchen und andere religiöse Organisationen. Durch 2016, diese Zahl war auf 41 Prozent gesunken.

Drittens hat Religion eine schlechte Marke. Von Sex-Skandale über verschiedene religiöse Traditionen zu den zunehmende Assoziation zwischen dem evangelischen Christentum und der politischen Rechten, Die Religion an sich hat sich geschlagen.

Viertens bedeutet ein wachsender Wettbewerb um die Aufmerksamkeit der Menschen durch Arbeit, Familienpflichten, soziale Medien und andere Aktivitäten, dass die Religion ihren dringenden Verpflichtungen nachgeht. Mehrere Personen, die wir für unser aktuelles Projekt interviewt haben, haben uns gesagt, dass Religion für sie nicht so wichtig ist, was darauf hindeutet, dass die Beteiligung an einer religiösen Gruppe eine weitere soziale Verpflichtung ist und keine Zeit der Reflexion, Konversation und Erneuerung.

Schließlich ist die persönliche Wahl ein Grundpfeiler der amerikanischen Kultur. Einzelpersonen wählen professionelle Zugehörigkeiten, Diäten, Clubmitgliedschaften und unzählige andere Verbände, wobei Religion eine weitere Zugehörigkeit ist, die von Anhängern "gewählt" wird. Viele junge Erwachsene wurden von Eltern erzogen, die sie ermutigt haben, ihre eigene Meinung über Religion zu bilden, was dazu führte, dass sie "nichts von dem Obengenannten" wählen, wenn sie darüber nachdenken, ob sie sich einer religiösen Tradition anschließen oder mit ihr identifiziert werden wollen.

Zusammenfassend ist die Kategorie "Nones" eine verschwommene Kategorie, in der viele religiöse oder spirituelle Überzeugungen und Praktiken beibehalten werden. Unter dem Strich jedoch zeigen die Daten durchweg und eindeutig, dass formale religiöse Institutionen im Laufe der Zeit in der amerikanischen Kultur an Boden verlieren.

Warum dies wichtig ist

Was könnte das Ergebnis dieser aufsteigenden Gleichgültigkeit gegenüber der traditionellen Religion in der amerikanischen Gesellschaft sein?

Meiner Ansicht nach gibt es mindestens zwei Bereiche, in denen der Anstieg der Anzahl religiöser None in den kommenden Jahren eine bedeutende soziale Auswirkung haben könnte - Freiwilligenarbeit und Politik.

Es gibt seit langem ein positives Ergebnis Korrelation zwischen Religion und Freiwilligenarbeit in der amerikanischen Gesellschaft. Obwohl dies teilweise durch persönliche religiöse Motive erklärt werden kann, ist es auch wahr, dass religiöse Organisationen seit langem daran beteiligt sind, bedürftigen Menschen wichtige Dienste zu leisten.

Wenn religiöse Organisationen Mitglieder verlieren, könnten wir erwarten, dass sie weniger in der Lage sein werden, die Freiwilligen zur Verfügung zu stellen, die benötigt werden, um die Dienste, die sie lange zur Verfügung gestellt haben, zur Verfügung zu stellen.

Einige Gruppen von Nones finden jedoch unterschiedliche Wege, Gemeindearbeit zu leisten, indem sie ihren Wunsch kombinieren, anderen mit ihrer Abneigung gegen formelle (religiöse) Organisationen zu helfen. Freiwillige Gruppen, die keiner religiösen Gruppe angehören, tun Dinge wie Fütterung der Obdachlosen in LA Skid Row und Bereitstellen kostenloser Wäscheservice zu den Obdachlosen und arbeitenden Armen.

Ihre Mitglieder sind enthusiastisch und engagiert, aber es ist eine offene Frage, ob sie sowohl die Pflegefamilien als auch die notwendige Infrastruktur schaffen können, um den Bedürfnissen, die sie langfristig angehen wollen, erfolgreich zu begegnen.

Die Beziehung zwischen Religion und Politik ist ein wichtiges Thema, wie wir es bei der 2016-Wahl gesehen haben. Trotz der rapiden Zunahme der Zahl der Amerikaner, die keine Religionszugehörigkeit beanspruchen, bleibt None eine relativ kleine Gruppe innerhalb der amerikanischen Wählerschaft.

Mit Blick auf die religiöses Make-up von den Wählern (diejenigen, die tatsächlich bei Wahlen wählen), ist die größte Gruppe Protestanten (52 Prozent), gefolgt von weißen Evangelikalen (26 Prozent) und dann Katholiken (23 Prozent).

Im Gegensatz dazu machen Nones nur 15 Prozent der Wählerschaft aus. Obwohl der Anteil der Wähler, die Nones bilden, von 9 Prozent in 2000 auf seine aktuellen 15 Prozent gestiegen ist, ist jede der anderen Gruppen seit 2000 bemerkenswert konstant geblieben. Religiöse None sind auch weniger wahrscheinlich für die Abstimmung registriert werden als zum Beispiel weiße Evangelikale.

Kurzfristig bedeutet dies wahrscheinlich, dass die Beziehung zwischen Religion und Politik, die seit den 1980s unsere politische Szene geprägt hat, unverändert bleibt. Aber während die Reihen der None weiter zunehmen, könnte die Diskrepanz zwischen unseren politischen Institutionen und der Öffentlichkeit, die sie repräsentieren soll, zu einigen dramatischen Wahlwiederholungen führen.

Das Gespräch

Über den Autor

Richard Flory, Senior Director für Forschung und Evaluierung, Universität von Südkalifornien - Dornsife-Hochschule der Buchstaben, Künste und Wissenschaften

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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