Warum Ostern Ostern genannt wird, und andere wenig bekannte Fakten über den Feiertag

Warum Ostern Ostern genannt wird, und andere wenig bekannte Fakten über den Feiertag

Was ist der Ursprung von Ostereiern? Katie Morrow, CC BY-NC-ND

Christen feiern Ostern, den Tag, an dem die Auferstehung Jesu stattgefunden haben soll. Das Datum der Feier ändert sich von Jahr zu Jahr. Das Gespräch

Der Grund für diese Variation ist, dass Ostern immer auf den ersten Sonntag nach dem ersten Vollmond fällt, der der Frühlings-Tagundnachtgleiche folgt. In 2018 wird Ostern also im April 1 und im April 21 in 2019 gefeiert.

Ich bin ein Religionswissenschaftler, der sich auf das frühe Christentum spezialisiert hat, und meine Forschung zeigt, dass diese Osterzeit auf die komplizierten Ursprünge dieses Urlaubs zurückgeht und wie er sich im Laufe der Jahrhunderte entwickelt hat.

Ostern ist anderen Feiertagen wie Weihnachten und Halloween, die sich in den letzten 200-Jahren entwickelt haben, ziemlich ähnlich. In all diesen Feiertagen haben sich christliche und nicht-christliche (heidnische) Elemente weiter vermischt.

Ostern als Ritus des Frühlings

Die meisten großen Feiertage haben eine Verbindung zum Wechsel der Jahreszeiten. Dies ist besonders offensichtlich im Falle von Weihnachten. Das Neue Testament gibt keine Auskunft darüber, zu welcher Jahreszeit Jesus geboren wurde. Viele Gelehrte glauben, Der Hauptgrund, warum Jesus am 25 Dezember geboren wurde, liegt jedoch darin, dass dies das Datum der Wintersonnenwende nach dem römischen Kalender war.

Da die Tage nach der Wintersonnenwende allmählich länger und weniger dunkel wurden, war es eine ideale Symbolik für die Geburt von "Das Licht der Welt" wie es im Johannesevangelium des Neuen Testaments steht.


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Ähnliches gilt für Ostern, das in unmittelbarer Nähe zu einem anderen Schlüsselpunkt des Sonnenjahres liegt: der Frühlingstagundnachtgleiche (um den März 20), wenn es gleiche Perioden von Licht und Dunkelheit gibt. Für diejenigen in den nördlichen Breiten ist das Kommen des Frühlings oft mit Aufregung verbunden, da dies ein Ende der kalten Wintertage bedeutet.

Der Frühling bedeutet auch die Rückkehr von Pflanzen und Bäumen, die im Winter geschlummert haben, sowie die Geburt eines neuen Lebens in der Tierwelt. Angesichts der Symbolik für neues Leben und Wiedergeburt war es nur natürlich, zu dieser Jahreszeit die Auferstehung Jesu zu feiern.

Die Bezeichnung der Feier als "Ostern" scheint auf den Namen einer vorchristlichen Göttin in England, Eostre, zurückzugehen, die zu Frühlingsbeginn gefeiert wurde. Die einzige Erwähnung dieser Göttin stammt aus den Schriften des Ehrwürdigen Bede, einem britischen Mönch, der im späten siebten und frühen achten Jahrhundert lebte. Als Religionswissenschaftler Bruce Forbes fasst:

"Bede schrieb, dass der Monat, in dem die englischen Christen die Auferstehung Jesu feierten, im altenglischen Eosturmonath genannt wurde und sich auf eine Göttin namens Eostre bezog. Und obwohl Christen begonnen hatten, die christliche Bedeutung der Feier zu bekräftigen, benutzten sie weiterhin den Namen der Göttin, um die Jahreszeit zu bezeichnen. "

Bede war für spätere Christen so einflussreich, dass der Name festhielt, und daher bleibt Ostern der Name, unter dem sich die Engländer, Deutschen und Amerikaner auf das Fest der Auferstehung Jesu beziehen.

Die Verbindung mit dem jüdischen Passahfest

Es ist wichtig darauf hinzuweisen, dass, während der Name "Ostern" in der englischsprachigen Welt verwendet wird, viele Kulturen ihn mit Begriffen bezeichnen, die am besten mit "Pessach" übersetzt werden (zB "Pascha" auf Griechisch) - eine Referenz, tatsächlich zum jüdischen Passahfest.

In der hebräischen Bibel ist das Passahfest ein Fest, das an die Befreiung des jüdischen Volkes aus der Sklaverei in Ägypten erinnert, wie in der Hebräischen Bibel berichtet wird Buch des Exodus. Es war und bleibt der wichtigstes jüdisches Saisonfest, gefeiert am ersten Vollmond nach der Frühlingstagundnachtgleiche.

Zur Zeit Jesu hatte das Passah eine besondere Bedeutung, da das jüdische Volk wieder unter der Herrschaft fremder Mächte (nämlich der Römer) stand. Jüdische Pilger strömten jedes Jahr nach Jerusalem, in der Hoffnung, dass Gottes auserwähltes Volk (wie sie sich selbst glaubte) bald wieder befreit werden würde.

An einem Passahfest reiste Jesus mit seinen Jüngern nach Jerusalem, um das Fest zu feiern. Er trat in Jerusalem ein in einem Triumphzug und verursachte eine Störung im Tempel von Jerusalem. Es scheint, dass diese beiden Aktionen die Aufmerksamkeit der Römer auf sich zogen und dass Jesus infolgedessen um AD 30 hingerichtet wurde.

Einige von Jesu Anhängern glaubten das jedoch Sie haben ihn lebend gesehen nach seinem Tod Erfahrungen, die die christliche Religion hervorbrachten. Als Jesus während des Passafestes starb und seine Anhänger glaubten, dass er drei Tage später von den Toten auferweckt wurde, war es logisch, diese Ereignisse in unmittelbarer Nähe zu gedenken.

Ostern 4 12Auferstehung. P. Lawrence Lew, OP, CC BY-NC-ND

Einige frühe Christen wählte zu feiern die Auferstehung Christi am selben Tag wie das jüdische Passahfest, das um den Tag 14 des Monats Nisan im März oder April fiel. Diese Christen wurden als Quartodecimans (der Name bedeutet "Fourteeners") bekannt.

Indem sie dieses Datum auswählten, konzentrierten sie sich darauf, wann Jesus starb und betonten die Kontinuität mit dem Judentum, aus dem das Christentum hervorging. Einige andere zogen es vor, das Fest an einem Sonntag abzuhalten, da das Grab Jesu damals war geglaubt gefunden zu haben.

In AD 325 berief Kaiser Konstantin, der das Christentum bevorzugt hatte, ein Treffen von christlichen Führern ein, um wichtige Streitigkeiten auf dem Konzil von Nizäa zu lösen. Die schicksalhafteste seiner Entscheidungen betraf den Status von Christus, den der Rat anerkannte "Vollständig menschlich und völlig göttlich." Dieser Rat beschloss auch, dass Ostern an einem Sonntag festgelegt werden sollte, nicht am Tag 14 von Nisan. Als Ergebnis, Ostern wird jetzt gefeiert am ersten Sonntag nach dem ersten Vollmond der Frühlingstagundnachtgleiche.

Der Osterhase und Ostereier

Im frühen Amerika war das Osterfest bei Katholiken weit beliebter als bei Protestanten. Zum Beispiel, die New England Puritans betrachtet sowohl zu Ostern als auch zu Weihnachten als zu unbefleckt von nichtchristlichen Einflüssen, um angemessen zu feiern. Solche Feste neigten auch dazu, Gelegenheiten zum Trinken und Feiern zu sein.

Das Schicksal beider Feiertage änderte sich im 19 Jahrhundert, als sie Gelegenheiten wurden, um mit der eigenen Familie zu verbringen. Dies geschah teilweise aus dem Wunsch heraus, die Feierlichkeiten dieser Ferien weniger wild zu machen.

Warum Ostern Ostern genannt wird, und andere wenig bekannte Fakten über den FeiertagKinder auf einer Eiersuche. Susan Bassett, CC BY-NC-ND

Aber auch Ostern und Weihnachten wurden zu Feiertagen umgestaltet, weil sich das Verständnis der Kinder änderte. Vor dem 17 Jahrhundert waren Kinder selten im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit. Als Historiker Stephen Nissenbaum schreibt,

"... Kinder wurden zusammen mit anderen Mitgliedern der unteren Schichten im Allgemeinen, insbesondere Bediensteten und Lehrlingen zusammengeworfen, die, nicht zufällig, im Allgemeinen selbst junge Leute waren."

Von dem 17th Jahrhundert, es gab eine zunehmende Anerkennung der Kindheit als eine Zeit des Lebens, die freudig sein sollte, nicht einfach als Vorbereitung auf das Erwachsenenalter. Diese "Entdeckung der Kindheit" und die Anbetung der Kinder hatten tiefgreifende Auswirkungen auf die Art und Weise, wie Ostern gefeiert wurde.

An diesem Punkt der Ferienentwicklung werden Ostereier und der Osterhase besonders wichtig. Verzierte Eier waren zumindest Teil des Osterfestes seit dem Mittelalter, angesichts der offensichtlichen Symbolik für neues Leben. A Unmengen von Folklore umgibt Ostereier, und in einer Reihe von osteuropäischen Ländern ist der Prozess der Dekoration von ihnen extrem aufwendig. Mehrere osteuropäische Legenden beschreiben Eier werden rot (eine Lieblingsfarbe für Ostereier) im Zusammenhang mit den Ereignissen um den Tod und die Auferstehung Jesu.

Aber es war nur im 17th Jahrhundert, dass a Deutsche Tradition eines "Osterhasen" die Eier an gute Kinder zu bringen, wurde bekannt. Hasen und Hasen hatten aufgrund ihrer erstaunlichen Fertilitätsfähigkeit eine lange Assoziation mit den saisonalen Ritualen des Frühlings.

Als sich deutsche Einwanderer im 18th- und 19th-Jahrhundert in Pennsylvania niederließen, brachten sie diese Tradition mit. Der wilde Hase wurde auch durch das gefügigere und häuslichere Kaninchen ersetzt, in einem anderen Hinweis darauf, wie sich der Fokus auf Kinder richtete.

Wenn Christen in diesem Frühling das Fest zum Gedenken an die Auferstehung Jesu feiern, erinnern die vertrauten Anblicke des Osterhasen und der Ostereier an die uralten Ursprünge des Feiertags außerhalb der christlichen Tradition.

Über den Autor

Brent Landau, Dozent für Religionswissenschaft, University of Texas at Austin

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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