Kann eine Gemeinschaft auf Vielfalt aufbauen? Die Mormonenkirche gibt ihre Antwort

In einer Zeit, in der der traditionelle Gottesdienst stattfand hat abgelehnt und die am schnellsten wachsende Religionszugehörigkeit in Amerika sind die "Nones" - diejenigen, die keine Verbindung zu einem organisierten Glauben behaupten - hat die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage fortgesetzt erweitern. Das Gespräch

Dieses Wachstum in der Kirche der Heiligen der Letzten Tage, die gemeinhin als Mormonen bezeichnet wird, ist größtenteils eine Folge der steigenden Zahl der überwiegend weißen Gemeinden sowie einer großen Zahl neuer Latino-Konvertiten. Anderswo haben Mormon Conversion-Raten spürbar zurückgegangen.

Aus meiner Perspektive als ein Gelehrter der amerikanischen religiösen und politischen Geschichte, diese beiden Ströme für Wachstum bedeuten eine entscheidende Spannung im Herzen der Mormonen Erfahrung: Die Mormonen-Gemeinschaft kämpft um seine kulturelle Identität zu halten, während mehrere rassische, ethnische und nationale Hintergründe.

Die Vielfalt der mormonischen Vergangenheit

Kulturelle Vielfalt ist seit langem Teil der amerikanischen Erfahrung. In den frühen 1850 fand Brigham Young, der zweite Präsident der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, heraus, dass eine wachsende Zahl von Konvertiten in den HLT-Glauben, hauptsächlich europäische Immigranten, es schwer hatten Greifen die englische Sprache.

Es war ein Dilemma für ein Zeitalter der Globalisierung. Von der gesamten Utah Bevölkerung in 1880, um 60 Prozent kam von Einwandererfamilien. Die Frage vor Young war, wie konnten die Mormonen kulturelle Solidarität bewahren, als sie vielfältiger wurden?

Youngs Lösung bestand darin, die geschriebene Sprache zu reformieren, um den Weg der Assimilation zu erleichtern. In 1854, er kündigte an Diese Kirchenführer hätten "ein neues Alphabet gebildet", von dem sie glaubten, dass es sich für ausländische Konvertiten als äußerst nützlich erweisen würde.

Das resultierende 38-Zeichen phonetische Schema, das sie die Deseret-Alphabet, war ein Versuch, die europäische Reichweite des Glaubens unterzubringen. Es gab jedoch erhebliche Kosten für die Übersetzung und den erneuten Druck notwendiger Texte. Und außerdem wurde die Sprache außerhalb der Kirchenleitung nie vollständig angenommen. Schließlich, Das Alphabet wurde verworfen innerhalb eines Jahrzehnts.

Nichtsdestotrotz bleibt es ein Beweis für die integrative Vision des X. Jahrhunderts. Die jungen und die anderen Führer versuchten wirklich, ausländische Konvertiten zu assimilieren. Und die Mormonen waren während dieser Zeit nicht allein: Ihr expansives Wachstum fand zeitgleich mit dem Amerika statt größte Einwanderungsfrist, zwischen 1870 und 1910.

Vielfalt in der Mormonenkirche

Aber wie viele ReligionenDas zweite Jahrhundert des Mormonismus kehrte viele der radikaleren Impulse seines ersten um.


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Kurz nach 1900 wurde die Praxis, Konvertiten nach "Zion" zu versammeln, wo Angehörige des Glaubens nach Utah umgesiedelt werden sollten, verworfen, um individuelle "Zions" auf der ganzen Welt aufzubauen. Mit anderen Worten, anstatt nach Utah auszuwandern, wurden die Mitglieder des Glaubens ermutigt, in ihren Heimatländern zu bleiben.

Diese neue Perspektive eines globalisierten Glaubens ist heute offensichtlich. Des 15.6 Millionen Mitglieder in 2016, nur 6.5 Millionen befinden sich innerhalb Amerikas Grenzen. Kirchenmaterialien werden in 188-Sprachen veröffentlicht. Führung und Mitglieder rühmen sich, Teil eines weltweiten Evangeliums zu sein, das Länder, Kontinente und Hemisphären transzendiert.

In der Theorie und manchmal in der Praxis scheint dies eine Erweiterung ihrer bisherigen integrativen Vision zu sein. Utah ist nicht mehr derselbe Schmelztiegel, aber unterschiedliche Mormonengemeinschaften finden sich überall in den Hemisphären.

"Ich bin eine (diverse) Mormonen" -Kampagne

In der heutigen Zeit kämpfen jedoch sowohl die HLT-Kirche als auch die Vereinigten Staaten mit Vielfalt. Die Forschung hat gezeigt, dass ein Engagement für den amerikanischen Ausnahmezustand immer noch einen Großteil der mormonischen Kultur dominiert. Es bleibt eine anhaltende Spannung zwischen einem globalen Glauben und einer amerikanischen Institution.

Auf der einen Seite gibt es Anzeichen für ein vielfältigeres und integrativeres Bild der HLT-Kirche. Beginnend in 2011, dem Team für öffentliche Angelegenheiten der HLT-Kirche hat eine Kampagne "Ich bin eine Mormone" durchgeführt das hob Rassen- und kulturelle Heterogenität hervor. Es gibt mehr als eine Million Mormonen in Mexiko und Brasilien. Erst in diesem Monat, HLT-Apostel Jeffrey R. Holland gewarnt In einer kraftvollen Botschaft: „Wenn wir unsere Einzigartigkeit herabsetzen oder versuchen, sich fiktiven Stereotypen anzupassen, verlieren wir den Reichtum an Klang und Klang, den Gott beabsichtigte, als er eine Welt der Vielfalt erschuf.“

Die Mormonenkirche hat eine progressive Haltung gegenüber der Immigration beibehalten, die manchmal Außenstehende überrascht hat. Sie unterstützt das 2010 "Utah Compact", der die Politiker dazu drängte, die Einwanderungsgesetze karitativer zu behandeln.

Die Kirche hat regelmäßig eine Politik gefordert, die anerkennen die Menschlichkeit von Immigranten, die Trennung von Familien und den Weg zu einem dauerhaften Wohnsitz (wenn auch nicht Staatsbürgerschaft oder Amnestie).

Unbehagen mit der Assimilation

Dennoch gibt es sowohl auf kultureller als auch auf institutioneller Ebene weiterhin Ängste: Während die regionalen Ebenen der kirchlichen Regierungsführung viel vielfältiger geworden sind, sind die beiden höchsten Leitungsgremien der Kirchenführung völlig weiß und überwiegend amerikanisch geblieben. Nur eines der 15-Mitglieder von diese Regierungsräte wurde außerhalb der Vereinigten Staaten geboren.

Und trotz der Unterstützung für progressive Einwanderungsgesetze bleibt die Zurückhaltung gegenüber der Rassenassimilation bestehen. Hispanische Immigranten nach Amerika sind typischerweise in spanischsprachige Gemeinden aufgeteilt, was oft entsteht Gemeinschaften innerhalb von Gemeinschaften.

Weiter hat der Glaube eine lange Geschichte interkulturelle Beziehungen zu meiden. Teilweise haben sogar einige ihrer Anführer geflirtet Theorien der Eugenikoder der Glaube, dass sie helfen könnten, eine reine Rasse zu kultivieren. Nur vor vier Jahren, a Jugendhandbuch informierte junge Männer, dass die Kirche "empfiehlt, dass Menschen heiraten, die denselben rassischen Hintergrund haben." Im Großen und Ganzen hat die Mormoneneinrichtung ihre amerikanische demographische Zusammensetzung widergespiegelt: Weiße, Mittelklasse und Konservative.

Teile des HLT-Diskurses haben sogar die Diskussion über globale Immigration und Ängste vor ethnischer Transformation in diesen Tagen vorhergesagt. Im eine 2005-Adresse für die allgemeine Mitgliedschaft, L. Tom Perry, damals ein Mitglied des Kollegiums der Apostel, warnte, dass "zu viele Samen einer Frucht säen, die eine ewige Seele nicht nähren." Seine Bezugnahme auf "Samen" war mehr als ein bildlicher Hinweis auf die Zukunft geistiges Wachstum.

Perry erzählte von einer kürzlichen Unterhaltung mit einem unbekannten europäischen Reisenden in einem Zug. "Was wird in Ihrem Land passieren", fragte Perry, da "die rückläufige Bevölkerung und der Zustrom einer wachsenden Zahl von Einwanderern Sie schließlich zu einer Minderheit in Ihrem eigenen Land machen werden?" Als sein Gesprächspartner antwortete: "Mit großem Nationalstolz, "Das" wird nie passieren ", beharrte Perry auf dem Problem. »Wie können Sie eine solche Position unterstützen, in der die Einwanderung die Geburtenrate Ihres Landes übersteigt?« Der Europäer bot keine befriedigende Antwort, und Perry ging die Anekdote auf eine ominöse Note.

Dies war natürlich eine Unterhaltung, die ein breiteres kulturelles Muster rassifizierter Anliegen widerspiegelt. Sie sind in der amerikanischen politischen Rhetorik hartnäckig geworden, ob nun in der Mormone oder nicht. Vor einiger Zeit warnte Iowa-Vertreter Steve King, ein Katholik, ähnlich, dass eine verstärkte Einwanderung zu einer verlorenen westlichen Kultur führen würde. "Wir können unsere Zivilisation nicht mit den Babys eines anderen wiederherstellen", sagte er twitterte Mitte März. Er zog sich am nächsten Tag nur teilweise zurück und erklärte, dass er "gerne ein Amerika sehen würde, das so homogen ist, dass wir ähnlich aussehen".

Die Worte von King und Perry verkörpern einen hartnäckigen ethnischen Nationalismus, der rassistische Einheit bevorzugt und vor kultureller Vielfalt warnt. Diese Ängste überschreiten konfessionelle Grenzen.

Omens für die Zukunft

Das Zeitalter von Trump hat eine Zunahme und Bestätigung dieser nativistischen Rhetorik erlebt - eine, die eine bestimmte Gruppe gegenüber anderen privilegiert. Die HLT-Einrichtung war langsam - und schließlich lauwarm - in seiner Antwort auf Trumps ursprüngliche Exekutivmaßnahme, die Flüchtlinge und Immigration aus muslimischen Nationen einschränkt.

In einer von der Kirche herausgegebenen Erklärung heißt es: "Die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage ist besorgt über das weltliche und geistliche Wohlergehen aller Kinder Gottes auf der ganzen Erde." Und fügte nur eine Notiz hinzu, "mit besonderer Sorge um diejenigen, die vor physischer Gewalt, Krieg und religiöser Verfolgung fliehen. "Dies war keine direkte Verurteilung.

Angesichts der von Trump vorgeschlagenen Richtlinien gibt es viele mögliche Schlachten. Es gibt konkurrierende Vorstellungen darüber, wie eine Gesellschaft - religiös, kulturell oder politisch - aufgebaut werden soll: Kann eine Gemeinschaft auf Vielfalt aufbauen oder muss sie homogen sein? Ist eine nationale Identität, die auf rassischer Ähnlichkeit basiert, eine gültige Option in einem globalen Zeitalter? Diese Fragen werden sowohl die Mormonenkirche als auch die amerikanische Nation, in der sie tätig ist, weiter vorantreiben.

Donald Trumps Rhetorik und exekutive Handlungen mögen ein Modell liefern, aber Brigham Youngs Deseret-Alphabet könnte ein anderes anbieten.

Über den Autor

Benjamin Park, Assistant Professor für Geschichte, Sam Houston State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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