Hag, Verführerin oder feministische Ikone? Die Hexe in der populären Kultur

Hag, Verführerin oder feministische Ikone? Die Hexe in der populären Kultur

Sie hätten gedacht, dass die westliche Gesellschaft aus der Angewohnheit gewachsen sein könnte, mächtige Frauen als Hexen zu porträtieren, aber eine Trope, die gewöhnlich für Frauen im Mittelalter schlecht endete, wird noch immer im 21 Jahrhundert verwendet. Diejenigen, die Hillary Clinton porträtierten als Hexe Während der 2016-Präsidentschaftskampagne, oder haben Theresa May einen spitzen Hut und Besenstiel bei den britischen Parlamentswahlen gegeben, vielleicht nicht fordern, dass sie auf dem Scheiterhaufen verbrannt werden, aber sie rufen politische Zerstörung auf ihren Köpfen nieder. Das Gespräch

Hexen sind seit Jahrhunderten in Märchen und Fiktion enthalten. In ihren frühesten Inkarnationen diente die Hexe als Warnung. Geschichten über die Hexenmeisterin dämonisierten und bestraften Frauen, die versuchten, Macht außerhalb der häuslichen Sphäre auszuüben. Jenseits des Märchens, Frauen mit "okkultem" Wissen (zum Beispiel der Volksmedizin) oder einfach arme, soziale Ausgestoßene (wie das berüchtigte Pendle Hexen im Schloss Lancaster in 1612 gehängt), waren die Opfer der Verfolgung und Verfolgung in 16th und 17th-Jahrhundert Großbritannien.

Heutzutage ist die Hexe jedoch oft als feministische Figur gelobt, der Grenzen sprengt, Regeln bricht und patriarchale Autorität bestraft. Buffy the Vampire Slayers Willow Rosenberg (Alyson Hannigan) und Disneys Maleficant (Angelina Jolie) (2014) sind zwei oft zitierte Beispiele der feministischen Hexe.

In Vorbereitung auf eine bevorstehende akademische Konferenz zum Thema "Gothic Feminismus"Ich habe diese gegensätzlichen Darstellungen der Hexe erforscht. Welche Hexe (Entschuldigung!) Bevorzugt unsere Populärkultur derzeit? Und können Geschichten über die Hexe wirklich als feministische Parabeln zurück gewonnen werden?

Die Hexe war ein wiederkehrendes Merkmal des Horrorfilms in den 1960s und 1970s. britisch Volkshorror Filme wie The Blood on Satan's Claw (1971) und The Wicker Man (1973) bieten zutiefst ambivalente Darstellungen der Hexe. In The Blood on Satan's Claw, einer jugendlichen Verführerin, scheint Angel Blake (Linda Hayden) eine antiautoritäre Heldin zu sein - die Flower Power-Bewegung der 1960, die in das 17th-Jahrhundert England transportiert wurde. Aber am Ende wird sie von männlichen Autoritäten getötet, nachdem sie die Vergewaltigung und Ermordung eines ihrer Schulfreunde überwacht hat. Im Gegensatz dazu triumphiert Willow MacGregor (Britt Eckland), die Sirene von The Wicker Man, fröhlich über den strengen christlichen Polizisten Sergeant Howie (Edward Woodward).

Wild feministisch

Die Art und Weise, wie Hexen auf dem Bildschirm dargestellt werden, wurde im Laufe der Jahrzehnte mehrmals umgestaltet. Von 1964 bis 1972 machte ABC's Hexerei die Hexe zum Thema einer Vorstadt-Sitcom, während die domestizierte Samantha (Elizabeth Montgomery) ihre Magie benutzte, um ihrem treuen Ehemann zu dienen. Das späte 20th Jahrhundert bevorzugte weichen Fokus, "weiße" Hexerei, verkörpert durch die populäre amerikanische Fernsehserie, Charmed (1998 - 2006). In jüngerer Zeit hat die Hexe eine explizit gotische Gestalt angenommen. Die großen Budget-TV-Serie, American Horror Story: Coven (2013), Penny Dreadful (2015) und Game of Thrones (2011-) vertreten Hexen als glamourös und schön, sondern auch darauf hin, dass ihre Sexualität tödlich ist.


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Im Kino kehrte Robert Eggers preisgekröntes Spielfilm "The Witch" (2016) mit seiner kühnen Darstellung einer puritanischen Familie, die im 17 Jahrhundert in Neuengland ums Überleben kämpfte, zum Folk-Horror-Genre zurück. Die kahle Ästhetik des Films rutscht in alptraumhaften Horror aus, als er den Amerikaner neu singt Volksmärchen von der Hexe in den Wäldern zu einem besonders grauenhaften Abschluss.

Der Film erhielt viel Lob, insbesondere von feministischen Kulturkommentatoren. Ein neuer Artikel auf der Film-Website Little White Lies lobt die Hexe als eine "feministische Horror-Fantasie", die "die innewohnende Kraft der Weiblichkeit feiert". Gleichfalls, Wired-Magazin nannte den Film "wild feministisch".

Entmachtung von Frauen

Es gibt jedoch eine andere Seite der Hexe. Mary Beard, in einer kürzlichen Vorlesung, Frauen in Führungs, argumentiert, dass Geschichten von monströsen Frauen und Hexen aus der Antike, wie die Geschichte der Medusa, Gleichnisse auf entmachtet Frauen sind.

Solche Geschichten versuchen immer wieder, das männliche Recht zu stärken, weibliche Machthaber zu besiegen, was darauf hindeutet, dass Frauen überhaupt kein Anrecht auf Macht haben - und das war in der Art, wie sowohl Clinton als auch May gewesen sind als Hexen dargestellt.

Die Hexe erkennt diese Geschichte in ihrer Rückkehr zur Volkshorrortradition an. Zu Beginn des Films schlägt eine Hexe das Fleisch eines toten Babys in eine Paste. Doch am Ende des Films stimmt die jugendliche Heldin Tomasin zu, sich den Hexen anzuschließen, die ihren kleinen Bruder so grausam ermordet haben. Auch wenn diese Hasen den Tod der restlichen Familie von Tomasin verursachen, scheint ihr Angebot von "etwas Butter" und einem "hübschen Kleid" den strengen Vorgaben des puritanischen Lebens weit vorzuziehen.

Welche Freiheit und Macht ist es, eine Hexe zu werden? Sich den Hexen anzuschließen, ist Tomasins letzter verzweifelter Ort, und sie stellt sie für immer auf die Außenseite eines patriarchalischen Sozialsystems, das von und für ihre weiblichen Mitglieder reformbedürftig ist. Mehr als das, Tomasin wird einer der grausamen Hags, die ihren kleinen Bruder ermordet haben. In dieser Hinsicht widerspiegelt The Witch alte frauenfeindliche Märchen, die oft tatsächlichen oder versuchten Kindermord zeigen, ebenso wie es in der Macht der Hexe schwelgt, einen autoritären Patriarchen zu zerstören.

Eggers 'komplexe Darstellung ist kein Fahrplan für die Stärkung der Frau. Ein flüchtiger Moment der Freiheit (eine Flugbesenfahrt) für Tomasin findet sich draußen in akzeptablen sozialen Räumen - tief im Wald und fern der Zivilisation. Gleichzeitig kommunizieren die mörderischen Hexen weiterhin jahrhundertealte patriarchalische Ängste um weibliche Macht.

Als Gelehrte ist es verlockend, unsere Lieblingsgenres und kulturellen Produkte als Beweistexte für unsere Politik zu sehen - aber vor allem Gothic Horror hat diese Rolle immer abgelehnt. Seine Monster fungieren nicht als Vertreter der Rechten oder der Linken der Politik, sondern rutschen beunruhigend zwischen den Polen. Angesichts des derzeitigen Rechtsrucks in der westlichen Politik - und des Aufstiegs antifeministischer Gefühle - ist die Ambiguität der Hexe vielleicht etwas, vor dem man sich hüten sollte, anstatt zu feiern. Obwohl sie eine starke Figur für Feministinnen zu sein scheint, können wir die Herkunft der Hexe nicht vergessen, da sie eine Figur ist, die dazu benutzt wird, mächtige Frauen zu delegitimieren und sie außerhalb der Gesellschaft zu lokalisieren.

Über den Autor

Chloe Germaine Buckley, Dozentin für Englisch, Manchester Metropolitan University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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