Was genau ist der heilige Gral - und warum hat seine Bedeutung uns Jahrhunderte lang verführt?

Was genau ist der heilige Gral - und warum hat seine Bedeutung uns Jahrhunderte lang verführt?

Die Errungenschaft des Grals / Birmingham Museum and Art Gallery

Geben Sie "Holy Grail" in Google ein und ... Sie brauchen mich wahrscheinlich nicht, um diesen Satz zu beenden. Die schiere Vielfalt dessen, was jede Suchmaschine hervorbringt, zeigt, dass es keinen klaren Konsens darüber gibt, was der Gral ist oder war. Aber das bedeutet nicht, dass es nicht viele Menschen gibt, die behaupten, ihre Geschichte, ihre wahre Bedeutung und sogar wo sie zu finden sind, zu kennen.

Moderne Autoren, vielleicht am berühmtesten Dan Brown, bieten neue Interpretationen an, und selbst wenn diese klar und explizit in wenig mehr als phantasievoller Fiktion verwurzelt sind, werden sie aufgegriffen und umspielt, als ob eine neue wissenschaftliche und unwiderlegbare Wahrheit entdeckt worden wäre. Der Gral wird vielleicht immer die Definition meiden. Aber warum?

Die erste bekannte Erwähnung eines Grals ("un graal") wird in einer Erzählung gemacht, die von einem französischen Romanschriftsteller des 12th Jahrhunderts, Chrétien de Troyes, gedreht wurde, der vernünftigerweise als der Dan Brown seiner Zeit bezeichnet werden könnte - obwohl einige Gelehrte es würden argumentieren, dass die Qualität von Chrétiens Schriften weit über alles hinausgeht, was Brown bisher produziert hat.

Chrétiens Gral ist in der Tat mystisch - es ist ein Gericht, groß und breit genug, um einen Lachs aufzunehmen, der in der Lage ist, Nahrung und Nahrung zu liefern. Um den Gral zu erhalten, muss man im Gral Castle eine bestimmte Frage stellen. Leider ist die genaue Frage ("Wen dient der Gral?") Erst dann aufgedeckt, wenn der Gralsquester, der glücklose Perceval, die Gelegenheit verpasst hat, danach zu fragen. Es scheint, dass er nicht ganz reif genug für den Gral ist.

Heilige Gral2 11 26Der Heilige Gral wird als eine Schale dargestellt, in der das Blut Christi gesammelt wird. British Library

Aber wenn dieses Gericht der "erste" Gral ist, warum haben wir jetzt so viele mögliche Grails? In der Tat wird es abwechselnd als das dargestellt Kelch des letzten Abendmahls oder von die Kreuzigung or beideoder als ein Stein, der das enthält Elixier des Lebensoder sogar als der Blutlinie Christi. Und diese Liste ist kaum erschöpfend. Der Grund liegt vermutlich darin, dass Chrétien vor dem Abschluss seiner Geschichte gestorben zu sein scheint, die entscheidenden Fragen nach dem Gral hinter sich lässt und quälend unbeantwortet bleibt. Und es dauerte nicht lange, bis andere versuchten, sie für ihn zu beantworten.


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Robert de Boron, ein Dichter, der in den 20-Jahren von Chrétien (circa 1190-1200) schreibt, scheint der erste gewesen zu sein, der den Gral mit dem Pokal des Letzten Abendmahls in Verbindung gebracht hat. In Roberts Vorgeschichte des Objekts nahm Joseph von Arimathea den Gral zur Kreuzigung und benutzte ihn, um Christi Blut zu fangen. In den folgenden Jahren (1200-1230) fixierten anonyme Verfasser von Prosa-Romanzen den Heiligen Abendmahl des Letzten Abendmahls und machten den Gral zum Gegenstand einer Suche verschiedener Ritter des Gerichts von König Artus. In Deutschland dagegen hat der Ritter und Dichter Wolfram von Eschenbach den Gral als "Lapsit exillis" neu erfunden - ein Gegenstand, der heute häufiger als "Stein der Weisen" bezeichnet wird.

Was genau ist der heilige Gral - und warum hat seine Bedeutung uns Jahrhunderte lang verführt?Der Heilige Gral als Ziborium dargestellt. British Library

Nichts davon ist natürlich so etwas wie Chrétiens Gral, also können wir ehrlich fragen: Hat das mittelalterliche Publikum mehr Ahnung von der Natur des Heiligen Grals als heute?

Den Gral veröffentlichen

My neues Buch befasst sich mit der mittelalterlichen Verlagsgeschichte der französischen Romanzen, die Verweise auf die Gralslegende enthalten, und stellt Fragen zur Zusammenstellung der Erzählungen in handschriftlichen Büchern. Manchmal wird ein bestimmter Text mit anderen Arten von Texten verbunden, von denen einige scheinbar nichts mit dem Gral zu tun haben. Also, welche Art von Texten finden wir begleitenden Grals Erzählungen in mittelalterlichen Büchern? Kann uns das etwas darüber erzählen, was das mittelalterliche Publikum vom Gral wusste oder wusste?

Das Bild ist abwechslungsreich, aber ein breiter chronologischer Trend ist möglich. Einige der wenigen frühesten Manuskriptbücher, die wir noch sehen, haben Gral-Erzählungen allein zusammengestellt, aber es erscheint schnell ein Muster, das sie in gesammelte Bände aufnimmt. In diesen Fällen finden sich Gralsgeschichten neben historischen, religiösen oder anderen narrativen (oder fiktionalen) Texten. Es ergibt sich also ein Bild eines Grals, der ebenso wenig klar definiert ist wie der heutige.

Vielleicht diente der Gral als ein nützliches Werkzeug, das in allen möglichen Kontexten eingesetzt werden konnte, um die Übermittlung der erforderlichen Nachricht zu unterstützen, egal, was diese Nachricht war. Das sehen wir heute natürlich immer noch, etwa wenn wir den Ausdruck "Der heilige Gral von ..." verwenden, um den praktisch unerreichbaren, aber höchst begehrten Preis in fast jedem Bereich zu beschreiben, den man sich vorstellen kann. Es gibt sogar ein Gitarreneffekt-Pedal genannt "heiliger Gral".

Als jedoch die Prosa-Romane des 13 Jahrhunderts auftauchten, nahm der Gral ein eigenes Leben auf. Wie eine moderne Seifenoper umfassten diese Romanzen große Mengen von Erzählsträngen, die von unabhängigen Episoden und Inkonsistenzen durchsetzt waren. Sie besetzten ganze Bücher, oft riesig und reich illustriert, und heute bieten sie Beweise dafür, dass die Literatur über den Gral dem direkten Verständnis entging und physisch und bildlich getrennt werden musste. Mit anderen Worten, die Literatur des Grals hatte eine unverwechselbare Qualität - sie war, wie wir heute sagen würden, ein eigenständiges Genre.

In Ermangelung einer klaren Definition ist es die menschliche Natur, Bedeutung aufzuerlegen. So ist es heute mit dem Gral und nach den Zeugnissen mittelalterlicher Buchzusammenstellungen ist es mit ziemlicher Sicherheit auch im Mittelalter geschehen. So wie moderne Gitarristen ihren "Heiligen Gral" benutzen, um mit allen Arten von Klängen zu experimentieren, so benutzten mittelalterliche Schriftsteller und Verleger der Romantik den Gral als ein anpassungsfähiges und kreatives Instrument, um ihren Zuhörern eine bestimmte Botschaft zu vermitteln, deren Natur sehr sein könnte verschieden von einem Buch zum nächsten.

Das GesprächOb das Publikum diese Botschaft immer verstanden hat, ist natürlich eine ganz andere Sache.

Über den Autor

Leah Tether, Reader in der mittelalterlichen Literatur und digitalen Kulturen, University of Bristol

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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