Britannia, Druiden und die überraschend modernen Ursprünge von Mythen

Britannia, Druiden und die überraschend modernen Ursprünge von Mythen
Himmel Atlantik

Die neue Fernsehserie Britannia, die als Ankündigung einer neuen Generation von Britischer Folk-Horror, ist eindeutig nicht streng historisch gemeint. Stattdessen gibt Regisseur Jez Butterworth uns eine grafische Neuinterpretation von Großbritannien am Vorabend der römischen Eroberung. Trotz ihrer Gewalt und ihres Chaos ist dies eine Gesellschaft, die durch Rituale unter dem Oberhaupt Druid (gespielt von Mackenzie Crook) zusammengehalten wird. Aber woher kommt diese Idee der britischen Eroberung vor der Eroberung?

Zeitgenössische Quellen dieser Zeit sind sehr dünn und wurden hauptsächlich von den römischen Eroberern geschrieben. Kein klassischer Text liefert eine systematische Darstellung des druidischen Rituals oder Glaubens. In der Tat wurde lange Zeit Hunderte von Jahren lang geschrieben William Camden, John Aubrey und John Toland nahm das Thema in den 1500s und 1600s auf. Aber es dauerte später Antiquitätenhändler, einschließlich William Stukeley Schreiben in 1740, sowie William Borlase in 1754 und Richard Polwele in 1797, um ihr Denken vollständig zu entwickeln.

Populäre Ideen des vorrömischen Britanniens sind heute von ihren ausgeklügelten Druidischen Theorien abgeleitet: der bärtige Druide, Besitzer des arkanen Wissens, die Steinkreise, die rituelle Verwendung von Tau, Mistel und Eichenblättern in dunklen, bewaldeten Hainen und der ultimative Horror von Menschenopfer und die Bacchanalien, die folgten.

Alte Streitigkeiten

Die Antiquare waren ein streitbares Los und ihre Debatten können verwirrend sein, aber sie waren grundlegende Fragen über die erste Besiedlung der britischen Inseln und ihre Religionsgeschichte. Insbesondere fragten die Antiquare, ob die alten Briten monotheistisch seien, eine "natürliche" Religion praktizierten, die auf christliche "Offenbarung" wartete, oder polytheistische Götzendiener, die viele falsche Götter verehrten.

Die Antwort auf diese Frage bestimmt, wie die Antiquare die monumentalen Steinstrukturen der vergangenen Kultur verstanden. Waren Stonehenge, Avebury oder die antiquarischen Reichtümer von Devon und Cornwall nicht nur Relikte des Götzendienstes und der Irreligion, sondern auch Hinweise auf den angeblichen Einfluss, den die Kelten einst auf das Land hatten? Umgekehrt, wenn die Steinkreise und andere Relikte Beweise für den Kampf eines alten Volkes waren, den wahren Gott zu verstehen, bevor der römische Katholizismus ihren Glauben korrumpierte (denken Sie daran, dass diese Antiquare alle protestantische Denker waren), dann könnte ein gottesfürchtiger Engländer behaupten sie als Teil seines Erbes.

Stukeley glaubte, dass die ersten Siedler in Großbritannien östliche Mittelmeer-Seeleute waren - die sogenannten Phönizier - und sie brachten die abrahamitische Religion mit. In Studien von Stonehenge (1740) und Avebury (1743) argumentierte er, dass die alten Völker, die von diesen ersten Siedlern abstammen, diese Überzeugungen aus den Augen verloren, aber ein Kernverständnis der fundamentalen "Einheit des Göttlichen Wesens" behielten. Dies wurde in Steinkreisen dargestellt, so "Ausdruck der Natur der Gottheit ohne Anfang und Ende".

Durch diese Lektüre war die druidische Verehrung der Himmelskörper, der Erde und der vier Elemente kein Polytheismus, sondern die Verehrung der außergewöhnlichsten Manifestationen dieser einzelnen Gottheit. Außerdem, dass dieser Gottesdienst im Volksmund geführt wurde und sich auf die Entwicklung einer Lehrkaste berief, die die Menschen erleuchten sollte, bedeutete das, dass die Druidische Religion der Vorläufer des Protestantismus war.

Borlase, Cornwalls Altertümer vermessen, wies vieles davon zurück. Er spottete über Stukeleys phönizische Theorien und sagte, es sei unlogisch, dass Großbritanniens erste Leute Überseehändler seien, und er argumentierte, dass der Druidismus eine britische Erfindung sei, die den Kanal nach Gallien überquerte. Borlase rechnete mit patriotischen französischen Antiquitätenhändlern, überzeugt, dass Gallier und Druiden der römischen Tyrannei widerstanden hätten und zögerten zuzugeben, dass "ihre Vorfahren dieser Insel so viel schuldeten".

Aber war der Druidismus etwas, auf das er stolz sein konnte? Indem er sich auf klassische, biblische und zeitgenössische Quellen stützt, entwickelt Borlase einen ausführlichen Bericht über die Druiden als ein götzendienerisches Priestertum, das die Unwissenheit ihrer Anhänger manipuliert, indem er eine düstere geheimnisvolle Atmosphäre schafft.

Borlase zufolge war das druidische Ritual blutig, dekadent, unmoralisch, mit viel Sex und Alkohol, und nur in stimmungsvollen natürlichen Umgebungen überzeugend. Druidische Macht beruhte auf Angst und Borlase deutete an, dass katholische Priester mit ihrem Gebrauch von Weihrauch, ihrer Verpflichtung gegenüber der lateinischen Masse und dem abergläubischen Glauben an die Transsubstantiation die gleichen Techniken wie die Druiden benutzten, um die Macht über ihre Anhänger aufrechtzuerhalten.

Über alten Boden gehen

Gedichte wie William Masons Caractatus (1759) half dabei, die Idee populär zu machen, dass die Druiden den Widerstand der Briten gegen die eindringenden Römer auslösten - aber von den 1790s behandelten hoch entwickelte Großstadtbeobachter dieses Zeug mit Verachtung. Trotzdem behielten druidische Theorien viel Einfluss, besonders im Südwesten Englands. In Polwheles Geschichten von Devonshire (1797) schrieb er über Dartmoor als "einen der Haupttempel der Druiden", wie es in ikonischen Dartmoor-Stätten wie Grimspund, Bowermans Nase und Crockern Tor.

Am wichtigsten waren die "vielen Druidischen Überreste", die sich auf das Dorf Drewsteignton, dessen Name er glaubte, wurde von "Druiden, auf dem Teig" abgeleitet. Der Cromlech, bekannt als SpinsterfelsenAuf der nahe gelegenen Shilstone Farm luden viele Spekulationen ein, ebenso wie die Wirkung der "fantastischen Landschaft" des steil abfallenden Teign-Tals.

Polwheles Einfluss war in Samuel Rowes zu spüren Eine Umarmung von Dartmoor (1848), die erste substanzielle topographische Beschreibung des Moores. Viele Viktorianer trafen zuerst Dartmoor durch Rowes Schriften, aber die Diskussion dieser Texte in meinem Geschichte des modernen Dartmoor zeigt, dass eine neue Generation von Denkmalschützern und Amateurarchäologen druidische Theorien nicht sehr ernst genommen hat.

Für die späten viktorianischen Mitglieder der Devonshire Association und der Dartmoor Preservation Association war Skepsis ein Zeichen von Raffinesse. Wenn eine frühere Generation in praktisch allen menschlichen und natürlichen Merkmalen Dartmoors druidische Spuren gefunden hatte, sahen diese Männer und Frauen eher Anzeichen von Landwirtschaft und häuslicher Lebensführung. Grimspund, einst ein druidischer Tempel, wurde nun für ein Rinderhaufen gehalten.

Trotz protestantischer Hoffnungen während der Reformation, dass abergläubische Vorstellungen, die mit Landschaftselementen verbunden sind, verbannt werden, bleibt die Idee, dass die Landschaft spirituelle Geheimnisse birgt, die wir kennen, aber nicht erklären können, oder dass die Steinkreise des Altertums diese Gefühle stimulieren. In der Tat hat sich der Protestantismus mit diesen Gefühlen arrangiert und die Romantik sah die Schönheiten der britischen Landschaft als ultimativen Ausdruck von Gottes Werk.

Britannia erinnert sich an Robin of Sherwood (1984-6) mit seiner mystischen Präsentation des englischen Waldlandes und natürlich der BBC-Komödie Detektive, diese heikle Erforschung der Freundschaft zwischen Männern mittleren Alters gegen das Rascheln ländlicher Mystik. Ein Gefühl der spirituellen Präsenz kann auch die britischen Landschaften der Neues Naturschreiben.

Das GesprächAber Butterworth arbeitet nach einer älteren Tradition. Ähnlich wie seine antiquarischen Vorgänger hat er aus einigen verstreuten klassischen Bezügen und einer großen Menge angesammelten Mythos und Legende ein weitgehend vorstellbares Universum geschaffen. Ob Britannia die britische Landschaft für eine neue Generation von Fernsehzuschauern wieder verzaubern wird, ist nicht zu sagen, aber meine Ahnung ist, dass diese einsamen Steine ​​auf den Mooren, wie die Graue Wether or Scorhill auf Dartmoor, werden eine neue Kohorte von Besuchern anziehen.

Über den Autor

Matthew Kelly, Professor für Neuere Geschichte, Northumbria Universität, Newcastle

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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