Wer war Maria Magdalena? Den Mythos des bußfertigen Prostituierten entlarven

Wer war Maria Magdalena? Den Mythos des bußfertigen Prostituierten entlarven
Detail aus Caravaggios Mary Magdelene, gemalt um 1594-1596.
Wikimedia Commons

Wer war Maria Magdalena? Was wissen wir über sie? Und woher wissen wir es? Diese Fragen tauchen mit der Veröffentlichung eines neuen Films wieder auf, Maria Magdalenamit Rooney Mara in der Titelrolle.

Die Frage, wie wir sie kennen, ist relativ einfach. Sie erscheint in einer Reihe von frühchristlichen Texten, die mit dem Dienst Jesu verbunden sind.

Diese Texte umfassen Evangelien, die im ersten und zweiten Jahrhundert der Common Era (CE) geschrieben wurden. Die frühesten von ihnen sind im Neuen Testament enthalten, wo Magdalene eine bedeutende Rolle spielt. Sie erscheint auch in späteren Evangelien, die nicht in der Bibel enthalten waren und aus einer späteren Periode des frühen Christentums stammen.

Die Antwort darüber, wer sie war und was wir von ihr wissen, ist komplexer. In der westlichen Kunst, Literatur und Theologie wird Maria Magdalena als eine Prostituierte porträtiert, die Jesus begegnet, Buße ihrer Sünden begeht und in einer Geste der Demut, Buße und Dankbarkeit Öl auf seine Füße gießt. Sie wird manchmal kniend am Fuß des Kreuzes dargestellt, mit ungebundenem Haar und betont die sündige Vergangenheit, aus der sie, obwohl sie zum Heiligen erklärt wurde, nie ganz entkommen kann.

Die Tradition der reuigen Prostituierten ist in der westlichen Tradition geblieben. Einrichtungen, die ab dem X. Jahrhundert die Prostituierten betreuten, wurden "Magdalenen" genannt, um die Lebensumstellung der Frauen zu fördern, die Zuflucht in ihnen suchten. Das Wort kam ins Englische als "rührselig", was eine tränenreiche Sentimentalität bedeutet. Es ist keine schmeichelhafte Beschreibung.

Künstlerische Darstellungen unterstrichen Magadenes Sexualität auf verschiedene Weise unter einer Fassade der Frömmigkeit. In einer anderen Variante des gleichen Themas wird sie als Frau Jesu vorgestellt, vor allem in Dan Browns The Da Vinci Code (2003).

Die Tradition von Maria Magdalena als der archetypisch reuigen Hure, deren Sexualität es irgendwie schafft, über ihre Bekehrung hinaus zu bestehen, kann auf eine Predigt datiert werden, die Gregor der Große im 6. Jahrhundert vor Christus predigte.

Zugegeben, es gibt eine verwirrende Anzahl von Frauen, die in den Evangelien "Maria" genannt werden, und wir könnten annehmen, dass Papst Gregorius es leid war, zwischen ihnen zu unterscheiden. Er reduzierte sie auf zwei: auf der einen Seite Maria, die Mutter Jesu, ewige Jungfrau, Symbol der Reinheit und Güte, und auf der anderen Seite Maria Magdalena, promiskuitive Hure, Symbol des weiblichen Bösen, aus der die Welt erlöst werden muss .


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Ein Jünger Jesu

Doch nirgendwo in den Evangelien ist Maria Magdalena offen oder verborgen mit Sexualität verbunden. Die vier Evangelien des Neuen Testaments präsentieren sie in zwei bedeutenden Rollen.

In erster Linie ist sie eine Jüngerin Jesu: eine aus einer Gruppe von Frauen und Männern aus Galiläa, die an seine Botschaft von Liebe und Gerechtigkeit glaubten und ihm in seinem Dienst folgten.

Zweitens ist Magdalena ein Hauptzeuge in den Evangelien für die Auferstehung Jesu von den Toten. Im Gegensatz zu vielen anderen Jüngern flieht sie nicht, wenn Jesus verhaftet wird. Sie bleibt am Kreuz, wenn er stirbt und besucht später sein Grab, um es leer zu finden, mit einer Vision von Engeln, die seine Auferstehung erklären.

Das Markus-Evangelium, von dem wir wissen, dass es das früheste Evangelium ist, das geschrieben wird, spricht von Magdalena als Jünger Jesu, der ihm aus Galiläa mit anderen Frauen gefolgt ist, aber sie erwähnt sie erst bei der Kreuzigung. Diese weiblichen Jünger stehen jetzt nahe am Kreuz, trotz der Gefahr, bei der Hinrichtung eines Dissidenten anwesend zu sein.

Drei von ihnen, darunter Magdalena, besuchen das Grab am Ostermorgen, wo sie einen Engel treffen, der ihnen mitteilt, dass Jesus von den Toten auferstanden ist (Mark 16: 1-8). Die spätere Abreise der Frauen aus dem Grab ist zweideutig und sie verlassen in Angst und Stille, wo das Manuskript des Evangeliums von Markus abrupt endet. Ein nachträglich hinzugefügtes Ende erwähnt den auferstandenen Jesus, der zuerst Magdalena erscheint.

Im Matthäusevangelium trifft Magdalena den auferstandenen Christus, als sie das Grab verlässt, diesmal mit nur einer anderen weiblichen Gefährtin, die auch "Maria" genannt wird (Matt 28: 1-10). In Lukas 'Bericht erscheint Magdalena am Kreuz und am leeren Grab, um die Worte des Engels zu hören, aber sie und ihre weiblichen Gefährten werden nicht geglaubt, wenn sie den Aposteln die Botschaft der Auferstehung übermitteln (Lukas 24: 1-11).

In Lukas gibt es eine frühere Erwähnung von Magdalena in Jesu Dienst, wo sie zusammen mit anderen Frauen als Jüngerin und Unterstützerin Jesu anwesend ist (Lukas 8: 1-3). Es wird beschrieben, dass sieben Dämonen von ihr geworfen wurden. Diese Beschreibung könnte in einigen Köpfen zu der Schlussfolgerung führen, dass die vielen "Dämonen" sich auf ihre uneingeschränkte Sexualität beziehen.

Aber das wäre falsch. Exorzismen - das Austreiben böser Geister - sind in den ersten drei Evangelien üblich. Diejenigen, die dämonische Besessenheit leiden, werden niemals als sündhaft beschrieben, sondern sind Opfer des äußeren Bösen.

Heutzutage verbinden wir ihre Symptome mit physischen Krankheiten wie Epilepsie oder Geisteskrankheit. Magdalene ist mit anderen Worten das Opfer einer schweren Krankheit und Jesus hat sie geheilt.

Darüber hinaus ist die Beschreibung hier insofern ungewöhnlich, als sie nicht in Bezug auf eine männliche Figur beschrieben wird, wie es andere Frauen zu dieser Zeit allgemein waren: Vater, Ehemann, Bruder. Sie wird einfach als "die Magdalena" bezeichnet, das heißt, die Frau aus Magdala, einem jüdischen Dorf in Galiläa.

Aus Lukes Beschreibung können wir gut annehmen, dass sie eine unabhängige Frau ist, die in der Lage ist, die Bewegung um Jesus zu finanzieren und an ihr teilzunehmen.

Ihre wichtigste Rolle

Das Johannesevangelium gibt Magdalena jedoch ihre wichtigste Rolle. Noch einmal erscheint sie nicht vor der Kreuzigung. In der folgenden Erzählung kommt sie am Ostermorgen allein zum Grab, findet es leer, versucht erfolglos, Hilfe von zwei anderen prominenten Schülern zu bekommen, und trifft schließlich den auferstandenen Christus selbst im Garten (20: 1-18). Er lebt und beauftragt sie, die Botschaft seiner Auferstehung zu verkünden.

Auf der Grundlage der Geschichte von Johannes gab die spätere Tradition Magdalena den Titel "Apostel der Apostel" und erkannte etwas von ihrer Bedeutung für den christlichen Glauben, Zeugnis und Führung. Eine tragische Konsequenz ist, dass ihre Rolle als Zeugin der Auferstehung später durch das scheinbar verführerischere, aber ungenaue Bild von ihr als reuige Hure überschattet wurde.

Die späteren Evangelien, über das Neue Testament hinaus, unterstreichen auch die Bedeutung Magdalenas als Jünger Jesu und als Zeuge der Auferstehung. Das Manuskript des Evangeliums von Maria, das ihre Gespräche mit dem auferstandenen Christus beschreibt, ist leider beschädigt und der zentrale Teil fehlt. In diesem und anderen ähnlichen Evangelien wird Magdalena jedoch als der bevorzugte Schüler dargestellt. Diese Situation führt zu Spannungen mit den anderen Jüngern, die eifersüchtig sind auf ihre Nähe zu Jesus und auf die Lehre, die sie allein gibt.

Ein Evangelium spricht davon, dass Jesus sie küsst, aber die Bilder im Evangelium von Philippus sind metaphorisch und beziehen sich auf eine spirituelle Vereinigung mit Christus. Als Antwort auf den Einwand der anderen Jünger fragt Jesus, warum er sie nicht auf die gleiche Weise küsst, was bedeutet, dass sie noch nicht den gleichen Grad an spiritueller Erkenntnis besitzen.

Kein Beweis, dass Magdalena Jesus salbte

Es gibt übrigens keine Beweise dafür, dass Magdalena Jesus jemals gesalbt hat.

Es gibt drei Salbungstraditionen in den Evangelien. In einem, salbt eine namenlose Frau den Kopf Jesu in der prophetischen Anerkennung seiner Identität (Evangelien von Markus und Matthäus). In einer anderen, einer namentlich bekannten und bekannten Schülerin, salbt Maria von Bethanien, die ein vorbildlicher Schüler ist, Jesu Füße als Dank dafür, dass er ihren Bruder Lazarus von den Toten auferweckt hat (Johannes-Evangelium). In der dritten, salbt eine "sündige Frau", die nicht ausdrücklich als Prostituierte identifiziert wird, Jesu Füße in einer Geste der Reue, Dankbarkeit und Gastfreundschaft. Keine dieser drei Figuren steht in irgendeiner Weise mit Maria Magdalena in den Texten in Verbindung.

Der Film "Maria Magdalena", unter der Regie von Garth Davis, ist eine bedeutende Darstellung dieser frühen christlichen Figur im Lichte der Beweise aus den frühesten Texten. Die Drehbuchautoren Helen Edmundson und Philippa Goslett sind sich einig, dass Maria durch ihre Sexualität weder als Hure noch als Ehefrau mit Jesus in Verbindung gebracht werden darf. Im Gegenteil, sie wird als ein treuer und zutiefst einsichtsvoller Jünger Jesu dargestellt, auf den er seine Botschaft von Liebe, Barmherzigkeit und Vergebung bezieht.

Magdalene ist wunderschön in dem Film porträtiert, der auf Traditionen der früheren und späteren Evangelien basiert. Sie besitzt eine intensive und fesselnde Präsenz, die viel dazu beiträgt, ihren Charakter aus den späteren Verzerrungen wiederherzustellen.

Es ist wahr, dass der Film das Neue Testament etwas unberechenbar benutzt, sowohl in seiner Darstellung von Magdalene als auch von anderen Charakteren in der Geschichte. Gegen Ende, zum Beispiel, deutet sich an, dass Magdalena und die Kirche auf entgegengesetzten Seiten stehen, der eine in Sympathie für Jesu Lehre und der andere bestrebt, ein selbstverherrlichendes Gebäude auf seiner angenommenen Identität aufzubauen.

Dies ist bedauerlich, da das Neue Testament selbst ziemlich klar über die Priorität und Identität von Magdalena als Schlüsseljüngerin, Zeugin und Führer in der frühen Kirche ist, ohne sie in Opposition zu anderen zu sehen.

Diejenigen, die in einer Reihe von christlichen Kirchen im X. Jahrhundert für die Ordination von Frauen kampierten, benutzten genau das Beispiel von Maria Magdalena aus dem Neuen Testament als "Apostel der Apostel", um ihre Argumente für die Gleichberechtigung und Führung von Frauen zu unterstützen.

Die jüngste Installation von Kay Goldsworthy als Erzbischof der anglikanischen Diözese Perth - der ersten Frau in diesem Land und der ganzen Welt, die diesen Titel erhalten hat - ist der wahre Erbe von Magdalene, wie sie in den frühesten christlichen Schriften dargestellt wird.

Über den Autor

Dorothy Ann Lee, Frank Woods Professor für Neues Testament, Trinity College, Universität der Göttlichkeit

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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