Jesus war ein braunhäutiger, nahöstlicher Jude und warum das wichtig ist

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Hans Zatzka (Public Domain) / Das Gespräch, CC BY-ND

Ich bin in einem christlichen Haus aufgewachsen, wo ein Foto von Jesus an meiner Schlafzimmerwand hing. Ich habe es immernoch. Es ist schmalzzy und ziemlich klebrig in dieser Art von 1970, aber als kleines Mädchen habe ich es geliebt. Auf diesem Bild sieht Jesus freundlich und sanft aus, er schaut mich liebevoll an. Er ist auch hellhaarig, blauäugig und sehr weiß.

Das Problem ist, Jesus war nicht weiß. Es wäre dir verziehen, anders zu denken, wenn du jemals eine westliche Kirche betreten oder eine Kunstgalerie besucht hast. Aber obwohl es keine physische Beschreibung von ihm in der Bibel gibt, besteht auch kein Zweifel, dass der historische Jesus, der Mann, der im ersten Jahrhundert nach Christus vom römischen Staat hingerichtet wurde, ein braunhäutiger, nahöstlicher Jude war.

Dies ist aus wissenschaftlicher Sicht nicht umstritten, aber irgendwie ist es ein vergessenes Detail für viele der Millionen Christen, die sich versammeln werden, um Ostern diese Woche zu feiern.

Am Karfreitag besuchen Christen Kirchen, um Jesus anzubeten und erinnern sich insbesondere an seinen Tod am Kreuz. In den meisten dieser Kirchen wird Jesus als weißer Mann dargestellt, ein Typ, der aussieht wie Anglo-Australier, ein Typ, mit dem sich andere Anglo-Australier leicht identifizieren können.

Denken Sie einen Moment an den eher schneidigen Jim Caviezel, der Jesus in Mel Gibsons Passion Christi spielte. Er ist ein irisch-amerikanischer Schauspieler. Oder erinnern Sie sich an einige der berühmtesten Kunstwerke der Kreuzigung Jesu - Ruben, Grunewald, Giotto - und wieder sehen wir die europäische Tendenz, einen weißhäutigen Jesus darzustellen.

Ist irgendetwas davon wichtig? Ja, das tut es wirklich. Als Gesellschaft sind wir uns der Macht der Repräsentation und der Bedeutung verschiedener Vorbilder bewusst.


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Nachdem sie für ihre Rolle in 2013 Years a Slave den 12 Oscar als beste Nebendarstellerin gewonnen hatte, wurde die kenianische Schauspielerin Lupita Nyong'o berühmt. In Interviews seitdem hat Nyong'o wiederholt ihre Minderwertigkeitsgefühle als junge Frau formuliert, weil alle Bilder von Schönheit, die sie um sich herum sah, von hellhäutigen Frauen waren. Erst als sie sah, wie die Modewelt das sudanesische Model Alek Wek umarmte, erkannte sie, dass Schwarz auch schön sein könnte.

Wenn wir die Bedeutung von ethnisch und physisch unterschiedlichen Vorbildern in unseren Medien erkennen können, warum können wir dann nicht dasselbe für den Glauben tun? Warum lassen wir weiterhin Bilder eines weiß gewordenen Jesus dominieren?

Viele Kirchen und Kulturen zeigen Jesus als einen braunen oder schwarzen Mann. Orthodoxe Christen haben normalerweise eine ganz andere Ikonographie als die europäische Kunst - wenn Sie eine Kirche in Afrika betreten, werden Sie wahrscheinlich einen afrikanischen Jesus sehen.

Aber das sind selten die Bilder, die wir in australischen protestantischen und katholischen Kirchen sehen, und es ist unser Verlust. Es erlaubt der christlichen Mehrheitsgesellschaft, ihre Hingabe an Jesus von der mitfühlenden Rücksicht auf diejenigen, die anders aussehen, zu trennen.

Ich würde sogar so weit gehen zu sagen, dass es eine kognitive Trennung schafft, wo man eine tiefe Zuneigung für Jesus empfindet, aber wenig Empathie für eine Person aus dem Nahen Osten. Dies hat auch Auswirkungen auf die theologische Behauptung, dass Menschen nach Gottes Bild geschaffen sind. Wenn Gott immer als weiß dargestellt wird, dann wird der voreingenommene Mensch weiß und dieses Denken untergräbt Rassismus.

Historisch gesehen trug das Weißwaschen von Jesus dazu bei, dass Christen zu den schlimmsten Antisemitismusverursachern gehörten, und es zeigt sich weiterhin in der "Andersartigkeit" der nicht angelsächsischen Australier.

An diesem Osterfest kann ich nicht anders, als mich zu fragen, wie unsere Kirche und Gesellschaft aussehen würde, wenn wir uns nur daran erinnern würden, dass Jesus braun war? Wenn wir mit der Realität konfrontiert würden, dass der Körper, der am Kreuz hing, ein brauner Körper war: einer gebrochen, gefoltert und öffentlich von einem repressiven Regime hingerichtet.

Wie könnte es unsere Einstellung ändern, wenn wir sehen könnten, dass die ungerechte Inhaftierung, Misshandlung und Hinrichtung des historischen Jesus mehr mit der Erfahrung von Aborigines oder Asylsuchenden gemein hat als mit denen, die Macht in der Kirche haben und normalerweise vertreten Christus?

Das GesprächVielleicht am radikalsten, ich kann mir nicht helfen, aber ich frage mich, was sich ändern könnte, wenn wir achtsamer wären, dass die Person, die Christen als Gott im Fleisch und als Retter der ganzen Welt feiern, kein weißer Mann, sondern ein nahöstlicher Jude ist.

Über den Autor

Robyn J. Whitaker, Bromby Dozent für Biblische Studien, Trinity College, Universität der Göttlichkeit

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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