Der Vatikan, die Exorzisten und die Rückkehr des Teufels

Der Vatikan, die Exorzisten und die Rückkehr des Teufels
Ausschnitt aus St. Michael und der Dämon, ein neogothical Buntglasfenster von Saint-Martin de Florac Kirche.
Vassil / Wikimedia Commons

Der sizilianische Priester und langjährige Exorzist Pater Benigno Palilla sagte kürzlich Radio Vatikan dass Anfragen nach Exorzismen sich in den letzten Jahren verdreifacht hatten. Es gab jetzt, sagte er, 500,000 angebliche Fälle dämonischen Besitzes, die jedes Jahr in Italien aufgezeichnet wurden.

Mit einer Bevölkerung von etwa 60 Millionen bedeutet dies, dass der Teufel anscheinend in einem jeden 120 Italiener aktiv ist. Das sind eine Menge Dämonen und eine Menge Dämonen - zumindest einige 500,000 von ihnen, wenn sie nicht Multitasking sind.

Als Folge dieser dämonischen Epidemie wird im April eine sechstägige Schule in Rom in einem katholischen Bildungsinstitut, dem Päpstlichen Athenäum Regina Apostolorum, abgehalten, um Geistliche darin auszubilden, wie sie die dämonisch Besessenen erkennen und damit umgehen können.

Warum die plötzliche Zunahme des Besitzes durch den Teufel? Palilla führt es auf eine Zunahme von Praktiken zurück, die "die Tür zum Teufel öffnen" - wie Menschen, die Zauberer und Wahrsager suchen, Tarotkarten lesen und sich allgemein mit Magie und dem Okkulten beschäftigen.

All dies scheint eher seltsam aus einem Vatikan unter der Herrschaft des scheinbar "modernen" Papst Franziskus zu kommen. Während der Papst sozial fortschrittlich ist, ist er theologisch ziemlich konservativ. Der Teufel ist eine echte Person, "Bewaffnet mit dunklen Mächten"erklärte er in einem Fernsehinterview im Dezember 2017.

Der Teufel ist nichts, wenn nicht ökumenisch. Nicht nur Katholiken werden offenbar besessen. Der konservative evangelikale Protestantismus, insbesondere in seinen pfingstlichen Formen, hat auch die Notwendigkeit von "Erlösungsdiensten" für diejenigen gesehen, die von Dämonen befallen sind, sei es durch den Versuch, mit dem Teufel in okkulten und magischen Praktiken zu verkehren, oder einfach als Folge der gesteigerten Aktivität des Teufels Das Ende der Welt nähert sich. Wie der verstorbene Billy Graham im Juli 2016 erklärte: "Satan ist nicht nur real, aber er ist viel größer als wir, so groß, dass wir allen Grund haben sollten, ihn zu fürchten."

Eine christliche Tradition

Indem sie eine weite Reihe moderner okkulter Praktiken als dämonisch betrachtet, greift Palilla auf eine christliche Tradition zurück, Magie und das Okkulte als satanisch zu betrachten, das auf Saint Augustine (354-430 CE) und darüber hinaus zurückgeht. Für Augustinus beschäftigten sich selbst die einfachsten Formen der Wahrsagerei - wie das Lesen der Sterne, die Untersuchung der Eingeweide von Tieren oder das Beobachten des Vogelflugs zur Vorhersage der Zukunft - im Satanischen.

Im goldenen Zeitalter der dämonischen Besessenheit von 1500 bis 1700 haben sich Besessene und Exorzisten vermehrt. Es war damals schwer zu sagen, ob die Zunahme der Exorzisten eine Folge der Zunahme der Besessenen war oder umgekehrt. Der Besitz war zweifellos sehr ansteckend.

Im katholischen Europa sollen Klöster von Nonnen die Zeichen des Besitzes aufweisen. Ihre Zungen hingen von ihren Mündern, geschwollen, schwarz und hart; sie warfen sich rückwärts, bis ihre Hände ihre Füße berührten und gingen so herum; sie benutzten Ausdrücke, die so unanständig waren, wie es gesagt wurde, um die schäbigsten Männer zu beschämen.

Im protestantischen England waren Kinder in gottgefälligen Haushalten anfällig dafür, sich "anstecken" zu lassen. Sicherlich war sowohl im europäischen Katholizismus als auch im englischen Puritanismus die Macht des Exorzisten über die Dämonen ein wirksames Mittel, um die Wahrheit des Katholizismus bzw. des Protestantismus zu demonstrieren.

Ironischerweise diente der Teufel den Interessen der katholischen und der protestantischen Kirche. Moderne Katholiken und Protestanten scheinen ebenso darauf bedacht zu sein, ihre jeweiligen religiösen Wahrheiten nicht nur gegen konfessionelle Gegner, sondern auch gegen die "dunklen Mächte" des Säkularismus zu demonstrieren.

Warum der jüngste Anstieg?

Wir können den Aufstieg der dämonischen Besessenheit im modernen Westen zu den frühen 1970s, insbesondere zu einem emblematischen Moment im 1973-Film, datieren Der Exorzist. Dort verkündet der Dämon im 12-Jährigen Regan dem Exorzisten Pater Damien Karras: "Und ich bin der Teufel. Nun, freundlicherweise machen Sie diese Bänder rückgängig. "Als der Priester fragt:" Wo ist Regan? ", Antwortet der Dämon:" Hier drin. Mit uns."

Dies war der Beginn einer erneuten Auseinandersetzung mit dem Dämonischen in Film, Fernsehen, Literatur und Musik - und im Christentum - die bis heute andauert. Es beeinflusste die moralische Panik über den vorgestellten sexuellen Missbrauch von Kindern in satanischen Kulten. Es trug auch zu dem vermehrten (wenn auch ungerechtfertigten) Verdacht konservativer Christen hinsichtlich des dämonischen Einflusses in den sich entwickelnden New-Age-Bewegungen, insbesondere der modernen Hexerei (Wicca) und des Neo-Heidentums bei.

Dieses Wiederauftauchen des Teufels in der westlichen Kultur ist Teil einer neuen Auseinandersetzung mit einer verzauberten Welt. Die populäre Kultur hat ein Reich von übernatürlichen Wesen angenommen, sowohl gute als auch böse - Vampire und Feen, Hexen und Zauberer, Werwölfe und Geister, Gestaltwandler und Superhelden, Sukkubi und Inkubus, Elfen und Aliens, Hobbits und die Bewohner von Hogwarts, ganz zu schweigen Zombies.

Es gibt also eine entzückte Welt neben dem Entzauberten. Es ist ein Ort von mehreren Bedeutungen, in dem das Übernatürliche einen Raum irgendwo zwischen Realität und Unwirklichkeit einnimmt. Es ist eine Domäne, in der der Glaube eine Frage der Wahl und des Unglaubens ist, die bereitwillig und glücklich aufgehoben wird. Horror und Faszination vermischen sich glücklich miteinander.

In dieser neulich verzauberten Welt hat der Teufel wieder einen Platz gefunden. Es ist dieses neue imaginäre Reich, das es der Angst vor dem Teufel ermöglicht hat, die moderne westliche Vorstellungskraft wieder einzufangen.

Das GesprächDieses wiederentdeckte Reich des Übernatürlichen hat, wie der konservative Katholizismus und der Protestantismus es haben wollten, den Teufel in den Worten des Neuen Testaments befähigt, "wie ein brüllender Löwe herumzuspazieren und zu suchen, wen er verschlingen kann".

Über den Autor

Philip Almond, emeritierter Professor in der Geschichte des religiösen Denkens, Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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