Warum ein progressiver Christ sein sollte kein Oxymoron sein

Christentum

Warum ein progressiver Christ sein sollte kein Oxymoron sein
Rückläufige Zahlen in den Kirchen sind unter den liberalen Denominationen am dramatischsten.
Karl Fredrickson / Unsplash

Die Art von Christentum, die heute Schlagzeilen macht, ist die Marke von Mike Pence - konservativ und ausgerichtet auf die republikanische Partei der Vereinigten Staaten -, die viele Menschen glauben lässt, einschließlich progressiver Christen, die Religion ist politisch nicht zu verzeihen. Die Begriffe "progressiv" und "christlich" im selben Satz zu verwenden, erscheint vielen zutiefst merkwürdig.

Michael Coren, ein Kulturkritiker und Verteidiger des progressiven Christentums, vor kurzem argumentiert, dass "es eine Schlacht gibt, die für die Seele des kanadischen Christentums tobt und brüllt - zwischen dem, was wir allgemein als linke und rechte Flanke der Kirche beschreiben können. Und die Rechten gewinnen den Tag. "

Zusammen mit seinen progressiven Christen kämpft Coren für die Seele der progressiven Kanadier - eine Kohorte, die sich weitgehend aus dem Christentum zurückgezogen hat. Aber die Wahrheit ist, dass dieser Niedergang nicht neu ist. Seit den 1960s, Viele Progressive haben dem Christentum den Rücken gekehrt.

Während in der Kirchengemeinde und in anderen liberalen Denominationen vielleicht weniger Leute in den Kirchenbänken sind, sind sie nicht leer. Viele Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens in KanadaUnter ihnen Kathleen Wynne, die Premierministerin von Ontario und die Vorsitzende der Grünen Partei Elizabeth May, könnte man progressive Christen nennen.

Viele dieser Kirchgänger sind wahrscheinlich über dem Alter von 35, weil Millennials haben sich bisher als die am wenigsten religiöse Generationskohorte erwiesen. Liberale Konfessionen haben sich bemüht, jüngere Mitglieder anzuziehen. Interessanterweise zeigt meine Forschung unter "spirituellen aber nicht-religiösen" (SBNR) Millennials diese jungen Kanadier dennoch weitgehend liberales Verständnis von Religion.

Eine Interpretation davon ist, dass das liberale Christentum lebendig und gesund ist - es ist einfach nicht in der Kirche zu finden. Eine kritischere Interpretation wäre, dass das liberale Christentum in sich die Keime seines eigenen Untergangs enthält.

Das Christentum wurde mit dem Konservatismus verbunden

Irgendwann zwischen 1960 und 1980 wurde "Christentum" sowohl als Idee als auch als Label mit dem Konservatismus assoziiert.

Historiker Mark Noll stellt fest, dass die 1960s eine Ära der kulturellen Revolution waren, die in den Hippie-, Feminismus- und Schwulenbefreiungsbewegungen verkörperte, was zu einem radikalen Wandel des kanadischen Bewusstseins und der kollektiven Identität führte.

Québec, in seiner Die stille Revolution versuchte, ihre katholische Bindung an die Zivilgesellschaft in Wochen zu verlieren. Und in welchem ​​Gelehrten José Eduardo Igartua die "andere leise Revolution, "Englisch Canada durchlief eine ebenso radikale Umstrukturierung.

Unter 1971 hatte Kanada unter der Leitung von Pierre Trudeau eine offizielle Politik des Multikulturalismus angenommen. Die neue Politik änderte die Vorstellungen von "christlichem Kanada" und ebnete den Weg für die heutige Konzeption Kanadas - ein Land, das von individuellen Rechten, liberaler Toleranz und kultureller Vielfalt geprägt ist.

Konservative Christen reagierten auf diese kulturelle Verschiebung hin zum Sozialliberalismus mit einer lautstarken Gegenreaktion, die sie weiterhin bieten. Angesichts eines beispiellosen kulturellen Wandels konnten sich die Liberalen in der Kirche jedoch nicht einigen, wofür sie einstehen oder nicht. Zur gleichen Zeit zog die New-Age-Bewegung viele Progressive aus der Kirche. Dies hatte zur Folge, dass am Ende des Jahrhunderts die Zahl der Gottesdienste drastisch zurückgegangen war.

Dennoch standen die Christen oft an der Spitze des progressiven sozialen Wandels. Tommy Douglas, der Vater von Medicare, war ein baptistischer Sozialist, der die Kooperative Commonwealth-Konföderation, die schließlich zur Neuen Demokratischen Partei wurde. Pierre Trudeau, der mehr als jeder andere Kanada als multikulturelles Land brandmarkte, war ein liberaler Katholik - genau wie sein Sohn Justin heute.

Und so steht das Christentum offensichtlich nicht im Widerspruch zum sozialen Fortschritt. Daher ist die Antipathie zwischen den Bezeichnungen "progressiv" und "christlich" im kanadischen Geist sozial und historisch konstruiert.

Viele Faktoren tragen zu dieser Wahrnehmung bei. Hier sind vier der stärksten Gründe:

  1. Aufgrund der Ausrichtung der Christlichen Rechten auf die Republikanische Partei in den Vereinigten Staaten begann die Öffentlichkeit, das Christentum mit rechtsextremer Politik in Verbindung zu bringen.

  2. Das Christentum wird oft als Gegensatz zum Feminismus angesehen. Dies liegt zum Teil daran, dass selbst liberale Kirchen sich nur langsam akzeptieren ließen bestimmte Lehren des Feminismus (zum Beispiel gleichgeschlechtliche Ehe), aber auch, weil der Feminismus seit den 1980s eine Vielzahl von intellektuellen Strängen hervorgebracht hat, von denen viele dem Christentum sehr suspekt sind.

  3. Die katholische Kirche hat es mitschuldig gemacht, Kindermissbrauch zuzulassen - was für den Film verstörend real ist Scheinwerfer - Ich bezweifle, dass sogar die Popularität von Papst Franziskus unter den Liberalen davon ablenken könnte.

  4. Die Zeugnisse, die durch die Wahrheits- und Versöhnungskommission ans Licht kamen, erklärten die Rolle der Kirche (und des kanadischen Staates) bei der Schaffung und dem Betrieb von Privatschulen und besiegelten den Deal für viele fortschrittliche Menschen, die das Christentum nicht auf der Bühne hat Seite der Schwachen und Verletzlichen.

Liberalismus, die dünne Beziehung des Christentums

Die Spannung zwischen Liberalismus und Christentum wird am deutlichsten, wenn man sich eine neue Kontroverse über den Pfarrer der Vereinigten Kirche vor Augen führt Gretta Vosper, die als Atheist kam. Die Vereinigte Kirche ist wohl eine der sozial fortschrittlichsten Kirchen in Kanada. Es ordiniert Frauen, heiratet gleichgeschlechtliche Paare und erlaubt Abtreibung. Es hat sich in den Kulturkriegen selbstbewusst links gestellt.

Dennoch hat es eine Verpflichtung beibehalten, die der integrativen Logik der liberalen Mainstream-Kultur widerspricht: Ein Glaube an Gott. Der Fall von Vosper hat die Kirche, ähnlich wie die Gegenkultur der 60, in eine sehr schwierige Position gebracht.

Sie müssen nun entscheiden, ob das nach den meisten religiösen Maßstäben minimalste Erfordernis einer Mitgliedschaft zu exklusiv ist, wodurch sie riskieren, sich noch weniger von der liberalen Kultur zu unterscheiden oder sich konservativer zu verhalten.

Obwohl progressive Progressive sie applaudieren können, wenn sie das ehemalige wählen, es ist unwahrscheinlich, dass sie Mitglied werden.

Die Kernbotschaft ist soziale Gerechtigkeit

Es gibt liberale Theologen, die die Annahme eines atheistischen Ministers durch die Kirche als letztlich symbolisch für das Mitgefühl und die radikale Akzeptanz Jesu betrachten. Robin Meyers, eine bekannte United Church of Christ Pastor, ist berühmt dafür, sich selbst als "unfreiwillig liberal" zu bezeichnen.

In seinem Buch Jesus von der Kirche rettenMeyers argumentiert, dass Jesus kein Retter ist, sondern ein Lehrer; Das Christentum sollte nicht die Erbsünde, sondern den ursprünglichen Segen lehren; und die Kernbotschaft von Jesus ist letztlich eine der sozialen Gerechtigkeit und des Mitgefühls.

Er malt ein Bild des Christentums, das die "spirituellen, aber nicht religiösen" Millennials, die ich interviewt habe, gründlich umarmen würde.

Dennoch haben wenige Millennials Interesse daran, in die Kirche zu gehen.

Ich kann mir das nur vorstellen, weil, wenn, wie Meyers predigt, Glaube über "Sein" und nicht über "Glauben" ist, dann braucht man nicht in die Kirche zu gehen, an Gott zu glauben oder sich sogar als "christlich" zu identifizieren, um das zu leben Christliches Leben.

Jede Wiederbelebung der einst harmonischen Beziehung zwischen den Bezeichnungen "fortschrittlich" und "christlich" wird eine ernsthafte Arbeit seitens der liberalen Christen erfordern, um der Botschaft zu begegnen, dass Christian dem Konservativen gleich ist.

Aber selbst wenn dies erreicht werden kann, wird jede Form des liberalen Christentums mit dem Druck im Liberalismus konfrontiert sein, die individuelle Interpretation über Gewohnheit oder Tradition zu betonen.

Die Konservativen haben lange argumentiert, dass der Liberalismus, indem er das individuelle Gewissen betont, von der Gemeinschaft - besonders der religiösen Gemeinschaft - wegführt.

Das GesprächDie Tatsache, dass die größte Kontroverse innerhalb des heutigen kanadischen liberalen Christentums darin besteht, ob man an Gott glauben muss, um ein Christ zu sein, scheint in mancher Hinsicht dies zu unterstützen. Aber wer weiß, wie das alles ausgeht. Ich jedenfalls nicht.

Über den Autor

Galen Watts, Doktorand im Cultural Studies Graduate Program, Königin-Universität, Ontario

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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