Was ist die christliche Idee von "Himmel"?

Was ist der Himmel? Illustration von Dantes Paradiso
Illustration von Dantes Paradiso. Giovanni di Paolo

Wenn ein Familienmitglied oder ein Freund stirbt, denken wir oft über die Frage nach: "Wo sind sie jetzt?" Als sterbliche Wesen ist es eine Frage von höchster Bedeutung für jeden von uns.

Unterschiedliche kulturelle Gruppen und verschiedene Individuen in ihnen antworten mit zahlreichen, oft widersprüchlichen Antworten auf Fragen über das Leben nach dem Tod. Für viele, diese Fragen sind verwurzelt in der Idee der Belohnung für das Gute (ein Himmel) und Bestrafung für die Bösen (eine Hölle), wo irdische Ungerechtigkeiten endlich aufgerichtet werden.

Diese gemeinsamen Wurzeln garantieren jedoch keine zeitgenössische Übereinstimmung über die Natur oder sogar die Existenz von Hölle und Himmel. Papst Franziskus selbst hat katholische Augenbrauen über einige seiner erhoben Kommentare zum Himmel, kürzlich einem jungen Jungen erzählend, dass sein verstorbener Vater, ein Atheist, mit Gott im Himmel war, weil, durch seine sorgfältige Erziehung, "er ein gutes Herz hatte."

Also, was ist die christliche Vorstellung von "Himmel"?

Glaube darüber, was beim Tod passiert

Die frühesten Christen glaubten, dass Jesus Christus, der nach seiner Kreuzigung von den Toten auferstanden war, bald zurückkehren würde, um das zu vollenden, was er durch seine Predigt begonnen hatte: die Errichtung des Reich Gottes. Dieses zweite Kommen Christi würde der Anstrengung der Vereinigung der gesamten Menschheit in Christus ein Ende bereiten und zu einer endgültigen Auferstehung des toten und moralischen Urteils aller Menschen führen.

In der Mitte des ersten Jahrhunderts n. Chr. Waren Christen besorgt über das Schicksal von Mitgliedern ihrer Kirchen, die bereits vor diesem Zweiten Kommen gestorben waren.

Einige der frühesten Dokumente im christlichen Neuen Testament, Briefe oder Briefe, die vom Apostel Paulus geschrieben wurden, boten eine Antwort an. Die Toten sind einfach gefallen schlafenderklärten sie. Wenn Christus VersandkostenAuch die Toten würden in neuen Körpern auferstehen und von Christus selbst gerichtet werden. Danach würden sie für immer mit ihm vereint sein.

Ein paar Theologen In den frühen Jahrhunderten stimmte das Christentum zu. Aber es entwickelte sich ein wachsender Konsens darüber, dass die Seelen der Toten in einer Art gefangen gehalten wurden Wartezustand bis zum Ende der Welt, wenn sie wieder mit ihren Körpern vereint sein würden, in einer vollkommeneren Form wiederbelebt.

Versprechen des ewigen Lebens

Nach Römischer Kaiser Konstantin Legalisiertes Christentum im frühen vierten Jahrhundert, die Zahl der Christen wuchs enorm. Millionen konvertierten im ganzen Reich, und am Ende des Jahrhunderts war die alte römische Staatsreligion verboten.

Basierend auf EvangelienBischöfe und Theologen betonten, dass die Verheißung des ewigen Lebens im Himmel nur den Getauften offen stehe, das heißt jenen, die sich dem rituellen Eintauchen in Wasser unterzogen hatten, das die Seele von der Sünde reinigte und den Eintritt in die Kirche markierte. Alle anderen waren verdammt zur ewigen Trennung von Gott und Strafe für die Sünde.

In diesem neuen christlichen Reich wurde die Taufe zunehmend Säuglingen verabreicht. Einige Theologen stellten diese Praxis in Frage, da Säuglinge noch keine Sünden begehen konnten. Aber im christlichen Westen ist der Glaube an "Erbsünde"- Die Sünde von Adam und Eva, als sie Gottes Gebot im Garten Eden (der" Fall ") nicht befolgten, war vorherrschend.

Den Lehren des Heiligen des vierten Jahrhunderts folgend AugustinusIm 5. Jahrhundert n. Chr. Glaubten westliche Theologen, dass sogar Kinder mit der Sünde von Adam und Eva geboren wurden, die ihren Geist und Willen zerstörten.

Aber diese Lehre warf eine beunruhigende Frage auf: Was von diesen Säuglingen, die vor der Taufe starben, konnte verwaltet werden?

Zuerst lehrten Theologen, dass ihre Seelen in die Hölle gingen, aber sehr wenig, wenn überhaupt, litten.

Der Begriff Limbo aus dieser Idee entwickelt. Päpste und Theologen im 13th Jahrhundert lehrte, dass die Seelen von ungetauften Babys oder kleinen Kindern einen Zustand der natürlichen Glückseligkeit auf dem "Rand"Der Hölle, aber wie jene, die härter in der Hölle selbst bestraft werden, wurden die Glückseligkeit der Anwesenheit Gottes verweigert.

Zeitpunkt des Urteils

In Zeiten des Krieges oder der Pest in der Antike und im Mittelalter interpretierten westliche Christen das soziale Chaos oft als Zeichen des Endes der Welt. Doch im Laufe der Jahrhunderte wurde das Zweite Kommen Christi für die meisten Christen, die immer noch erwartet werden, aber in eine unbestimmte Zukunft abgleiten, für gewöhnlich ein entfernteres Ereignis. Stattdessen konzentrierte sich die christliche Theologie mehr auf den Moment des individuellen Todes.

Das Urteil, die Beurteilung des moralischen Zustandes eines jeden Menschen, wurde nicht mehr auf das Ende der Welt verschoben. Jede Seele wurde zuerst einzeln von Christus unmittelbar nach dem Tod (dem "Besonderen" Urteil) beurteilt, ebenso wie beim Zweiten Kommen (dem Letzten oder Allgemeinen Gericht).

Todesrituale oder "Letzte Riten" entwickelten sich aus früheren Riten für Kranke und Büßer, und die meisten hatten die Gelegenheit, einem Priester ihre Sünden zu bekennen, gesalbt zu werden und eine "letzte" Kommunion zu empfangen, bevor sie ihren letzten Atemzug taten.

Mittelalterliche Christen beteten darum, vor einem plötzlichen oder unerwarteten Tod bewahrt zu werden, weil sie fürchteten, die Taufe allein reiche nicht aus, um ohne diese Letzten Riten direkt in den Himmel zu kommen.

Eine andere Lehre hatte sich entwickelt. Manche sind noch schuldig oder weniger schuld Lässliche Sündenwie gewöhnlicher Klatsch, Kleindiebstahl oder kleine Lügen, die die Seele der Gnade Gottes nicht vollständig erschöpften. Nach dem Tod würden diese Seelen zuerst von jeglicher verbliebenen Sünde oder Schuld in einem spirituellen Zustand "Fegefeuer" "gereinigt" werden. Nach dieser spirituellen Reinigung, die normalerweise als Feuer visualisiert wird, wären sie rein genug, um in den Himmel zu gelangen.

Nur diejenigen, die außerordentlich tugendhaft waren, wie die Heiligen oder diejenigen, die die Letzten Riten erhalten hatten, konnten direkt in den Himmel und die Gegenwart Gottes eintreten.

Bilder des Himmels

In der Antike, in den ersten Jahrhunderten der Zeitrechnung, teilte der christliche Himmel bestimmte Merkmale sowohl mit dem Judentum als auch mit dem hellenistischen religiösen Denken über das Nachleben der Tugendhaften. Einer war der einer fast körperlichen Erholung und Erfrischung wie nach einem Wüste Reise, oft begleitet von Beschreibungen von Banketten, Brunnen oder Flüssen. In der Bibel Buch der Offenbarung, eine symbolische Beschreibung des Endes der Welt, der Fluss, der durch Gottes neues Jerusalem fließt, wurde der Fluss "des Wassers des Lebens" genannt. Jedoch, in LukasevangeliumDie Verdammten wurden von Durst gequält.

Ein anderes war das Bild des Lichts. Römer und Juden dachten an die Aufenthaltsort der Bösen als ein Ort der Dunkelheit und der Schatten, aber der göttliche Wohnort war mit hellem Licht erfüllt. Der Himmel war auch mit positiven Gefühlen aufgeladen: Frieden, Freude, Liebe und die Glückseligkeit der spirituellen Erfüllung, auf die die Christen als den "Frieden" hinwiesen Beatific Vision, die Gegenwart Gottes.

Visionäre und Dichter nutzten eine Vielzahl von zusätzlichen Bildern: blühende Wiesen, Farben ohne Beschreibung, mit Früchten gefüllte Bäume, Gesellschaft und Konversation mit Familie oder weißgekleidete andere unter den Seligen. Helle Engel standen hinter dem schillernden Thron Gottes und sangen Lobpreis in exquisiten Melodien.

Die protestantische Reformation, die in 1517 begann, würde im 16 Jahrhundert mit der römisch-katholischen Kirche in Westeuropa stark brechen. Während beide Seiten über die Existenz des Fegefeuers stritten, oder ob nur einige von Gott vorherbestimmt waren, in den Himmel zu kommen, war die Existenz und die allgemeine Natur des Himmels selbst kein Problem.

Der Himmel als der Ort Gottes

Heutzutage bieten Theologen eine Vielzahl von Meinungen über die Natur des Himmels. Der anglikanische CS Lewis hat das sogar geschrieben Haustiere Man könnte zugeben, dass sie in Liebe mit ihren Besitzern vereint sind, da die Besitzer durch die Taufe in Christus vereint sind.

Nach dem neunzehnten Jahrhundert Papst Pius IXDas hat der Jesuit Karl Rahner sogar gelehrt Nichtchristen und Ungläubige könnten noch durch Christus gerettet werden, wenn sie nach ähnlichen Werten leben würden, eine Idee, die jetzt in der Kirche gefunden wird Katholischer Katechismus.

Das GesprächDie katholische Kirche selbst hat die Idee der Limbo fallen lassen und das Schicksal der ungetauften Kinder auf "die Gnade Gottes"Ein Thema bleibt jedoch konstant: Der Himmel ist die Gegenwart Gottes in Gemeinschaft mit anderen, die auf Gottes Ruf in ihrem eigenen Leben reagiert haben.

Über den Autor

Joanne M. Pierce, Professor für Religionswissenschaft, College of the Holy Cross

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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