Wer sind die Sikhs und was sind ihre Überzeugungen?

Wer sind die Sikhs und was sind ihre Überzeugungen?

Eine Gemeinschaftsküche, die von den Sikhs betrieben wird, um freie Mahlzeiten unabhängig von Kaste, Glauben oder Religion im Goldenen Tempel in Punjab, Indien, zu bieten. Shankar s., CC BY

Der erste Sikh-Generalstaatsanwalt von New Jersey, Gurbir Singh Grewal, war ein Ziel von abfälligen Bemerkungen vor kurzem. Zwei Radiomoderatoren kommentierten Grewals Sikh-Identität und beriefen sich wiederholt auf ihn als "Turban-Mann". Als sie auf die Offensivität ihrer Kommentare hinriefen, sagte einer von ihnen: "Hör zu, und wenn dir das Ärger macht, dann trage den Turban nicht und vielleicht erinnere ich mich an deinen Namen. "

Hörer, Aktivisten und Sikhs im ganzen Land reagierten sofort, indem sie die Station kontaktierten, um ihre Bedenken auszudrücken. Nachrichtenagenturen griffen schnell die Geschichte und die Radio-Hosts wurden suspendiert.

Grewal ist ein praktizierender Sikh, der einen Turban und einen Bart pflegt. Gelehrte und Regierungsbeamte schätzen die sikhamerikanische Bevölkerung auf Nummer um 500,000. Dennoch sind solche Erfahrungen für viele amerikanische Sikhs nicht ungewöhnlich. Als ein Gelehrter der Tradition und ich bin selbst ein praktizierender Sikh und habe die harten Realitäten dessen studiert, was es bedeutet, heute ein Sikh in Amerika zu sein. Ich habe auch schon in jungen Jahren rassistische Beleidigungen erlebt.

Die Quintessenz ist, dass es wenig Verständnis dafür gibt, wer genau die Sikhs sind und was sie glauben. Also hier ist eine Grundierung.

Gründer des Sikhismus

Am Anfang wurde Guru Nanak, der Begründer der Sikh-Tradition, in 1469 in der Region Punjab in Südasien geboren, die derzeit zwischen Pakistan und dem nordwestlichen Teil Indiens aufgeteilt ist. Eine Mehrheit der globalen Sikh-Bevölkerung lebt noch in Punjab auf der indischen Seite der Grenze.

Von einem jungen Alter an war Guru Nanak von den sozialen Ungerechtigkeiten und religiösen Heucheleien, die er um sich herum beobachtete, desillusioniert. Er glaubte das eine einzige göttliche Kraft schuf die ganze Welt und lebte in ihr. In seinem Glauben war Gott nicht getrennt von der Welt und beobachtete aus der Ferne, aber in jedem Aspekt der Schöpfung vollständig präsent.


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Er behauptete deshalb, dass alle Menschen sind gleichermaßen göttlich und verdienen es behandelt zu werden so wie.

Um diese Vision von göttlicher Einheit und sozialer Gleichheit zu fördern, Guru Nanak schuf Institutionen und religiöse Praktiken. Er gründete Gemeindezentren und Kultstätten, verfasste seine eigenen biblischen Kompositionen und institutionalisierte ein Führungssystem (Gurus), das seine Vision fortführen sollte.

Die Sikh-Sichtweise lehnt somit alle sozialen Ungleichheiten ab, die Ungerechtigkeiten erzeugen, einschließlich Geschlecht, Rasse, Religion und Kaste, die vorherrschende Struktur für soziale Hierarchie in Südasien.

Der Welt dienen ist ein natürlicher Ausdruck des Sikh-Gebets und der Anbetung. Sikhs nennen diesen betenden Dienst "Seva" und es ist ein Kernteil ihrer Praxis.

Die Sikh-Identität

In der Sikh-Tradition ist eine wirklich religiöse Person jemand, der das spirituelle Selbst kultiviert und gleichzeitig den Gemeinschaften um sie herum dient - oder a Heiliger Soldat. Das Ideal des Heiligen Soldaten gilt für Frauen und Männer gleichermaßen.

In diesem Sinne behaupten Sikh-Frauen und -Männer fünf Glaubensartikel, allgemein bekannt als die fünf Ks. Diese sind: kes (langes, ungeschnittenes Haar), kara (Stahlarmband), kanga (Holzkamm), kirpan (kleines Schwert) und kachera (Soldaten-Shorts).

Obwohl es wenig historische Belege dafür gibt, warum diese speziellen Artikel ausgewählt wurden, liefern die 5 Ks der Community weiterhin eine kollektive Identität, indem sie Individuen auf der Grundlage einer gemeinsamen Überzeugung und Praxis miteinander verbinden. Wie ich es verstehe, schätzen Sikhs diese Glaubensartikel als Geschenke von ihren Gurus.

Turbane sind ein wichtiger Teil der Sikh-Identität. Sowohl Frauen als auch Männer können Turbane tragen. Wie die Glaubensartikel betrachten Sikhs ihre Turbane als Geschenke, die von ihren geliebten Gurus gegeben werden, und ihre Bedeutung ist zutiefst persönlich. In der südasiatischen Kultur zeigte das Tragen eines Turban typischerweise den sozialen Status - Könige und Herrscher trugen einst Turbane. Das Sikh-Gurus adoptierten den Turbanzum Teil, um die Sikhs daran zu erinnern, dass alle Menschen souverän, königlich und letztlich gleich sind.

Sikhs in Amerika

Heute gibt es ungefähr 30 Millionen Sikhs weltweitden Sikhismus zur weltweit fünftgrößten Religion zu machen.

Nachdem britische Kolonisatoren in Indien die Macht von Punjab in 1849 ergriffen hatten, wo eine Mehrheit der Sikh-Gemeinschaft basierte, Sikhs begannen in verschiedene vom britischen Empire kontrollierte Regionen zu migriereneinschließlich Südostasiens, Ostafrikas und des Vereinigten Königreichs selbst. Basierend auf dem, was ihnen zur Verfügung stand, spielten Sikhs in diesen Gemeinschaften verschiedene Rollen, einschließlich Militärdienst, landwirtschaftliche Arbeit und Eisenbahnbau.

Die erste Sikh-Gemeinschaft trat in die Vereinigten Staaten ein über die Westküste während der 1890s. Sie wurden sofort nach ihrer Ankunft diskriminiert. Zum Beispiel, der erste Rassenaufstand gegen Sikhs fand in Bellingham, Washington, in 1907 statt. Angry mobs von weißen Männern aufgeregte Sikh-Arbeiter, verprügelte sie und zwang sie, die Stadt zu verlassen.

Die Diskriminierung setzte sich im Laufe der Jahre fort. Als mein Vater beispielsweise in den 1970s von Punjab in die Vereinigten Staaten zog, wurden ihm rassistische Verunglimpfungen wie "Ayatollah" und "Raghead" zugeflogen. Es war eine Zeit, als 52 Amerikanische Diplomaten und Bürger wurden im Iran gefangen genommen und die Spannung zwischen den beiden Ländern war hoch. Diese Verunglimpfungen spiegelten die rassistische Gegenreaktion gegen diejenigen wider, die zu den Stereotypen der Iraner passten. Unsere Familie erlebte eine ähnliche rassistische Gegenreaktion, als sich die USA während der frühen 1990s im Golfkrieg engagierten.

Die rassistischen Angriffe stachen nach 9 / 11 wieder auf, zumal die Amerikaner die Sikh-Religion nicht kannten und verband die einzigartige Sikh-Erscheinung mit populären Stereotypen wie Terroristen aussehen.

Im Vergleich zum letzten Jahrzehnt hat die Die Häufigkeit von Gewalt gegen Sikhs ist gestiegen seit der Wahl von Präsident Donald Trump. Die Sikh-Koalition, die größte Sikh-Bürgerrechtsorganisation in den USA, schätzte Anfang dieses Jahres, dass amerikanische Sikhs in Hassverbrechen verwickelt waren etwa einmal pro Woche. Gerade in den letzten zwei Wochen waren zwei Sikh-Männer brutal angegriffen in Kalifornien. Die Polizei untersucht immer noch die Motivation.

Das GesprächAls praktizierender Sikh kann ich das als Sikh bestätigen Engagement für die Grundsätze ihres Glaubenseinschließlich Liebe, Dienst und Gerechtigkeit, hält sie im Angesicht des Hasses widerstandsfähig. Aus diesem Grund ist es für viele Sikh-Amerikaner wie Gurbir Grewal lohnend, ihre einzigartige Sikh-Identität zu bewahren.

Über den Autor

Simran Jeet Singh, Henry R. Luce Post-Doktorand Fellow in Religion in International Affairs Post-Doktorand Fellow, New York University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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