Ist Religion universell in der menschlichen Kultur oder eine akademische Erfindung?

Ist Religion universell in der menschlichen Kultur oder eine akademische Erfindung?
Amhara Gebetbuch, Äthiopien, spät 17th Jahrhundert. Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art, New York

Wenn etwas in der menschlichen Kultur etwas Selbstverständliches zu sein scheint, ist es die weit verbreitete Gegenwart der Religion. Leute machen die ganze Zeit "religiöses" Zeug; Ein Engagement für Götter, Mythen und Rituale ist in allen Gesellschaften vorhanden. Diese Praktiken und Überzeugungen sind zwar von aztekischen Menschenopfern bis hin zur christlichen Taufe vielfältig, aber sie scheinen eine gemeinsame Essenz zu teilen. Was also könnte der verstorbene Jonathan Zittell Smith, wohl der einflussreichste Religionswissenschaftler des letzten halben Jahrhunderts, dazu zwingen, in seinem zu erklären Buchen Imagination Religion: Von Babylon nach Jonestown (1982) dass "Religion ist nur die Schaffung des Gelehrten Studie", und dass es "keine unabhängige Existenz abgesehen von der Akademie" hat?

Smith wollte die Annahme vertreiben, dass das Phänomen Religion keine Definition braucht. Er zeigte, dass Dinge auftauchen uns als religiös sagt weniger über die Ideen und Praktiken selbst als über die Framing-Konzepte, die wir zu ihrer Interpretation bringen. Weit entfernt von einem universellen Phänomen mit einem ausgeprägten Wesen, entsteht die Kategorie der "Religion" nur durch Klassifizierungs- und Vergleichsakte zweiter Ordnung.

Als Smith in den späten 1960s das Feld betrat, war das akademische Studium der Religion noch recht jung. In den USA war die Disziplin maßgeblich vom rumänischen Religionshistoriker Mircea Eliade geprägt, der von 1957 bis zu seinem Tod in 1986 an der Divinity School der University of Chicago lehrte. Dort bildete Eliade eine Generation von Gelehrten im Bereich der Religionsstudien aus, die er bereits in Europa entwickelt hatte.

Die für Eliade charakterisierte Religion war "das Heilige" - die letzte Quelle aller Realität. Einfach gesagt, das Heilige war "das Gegenteil des Profanen". Doch das Heilige könnte in einer Reihe von vorhersehbaren Wegen über archaische Kulturen und Geschichten in profanes Dasein "eindringen". Himmel und Erde Gottheiten waren zum Beispiel allgegenwärtig; die Sonne und der Mond dienten als Repräsentationen rationaler Macht und Zyklizität; gewisse Steine ​​galten als heilig; und Wasser wurde als eine Quelle der Potentialität und Regeneration gesehen.

Eliade entwickelte auch die Begriffe "heilige Zeit" und "heiliger Raum". Gemäß Eliade, archaischer Mann, oder Homo religiosus, erzählte immer Geschichten von dem, was die Götter "am Anfang" taten. Sie weihten die Zeit durch Wiederholungen dieser kosmogonischen Mythen und widmeten heilige Räume entsprechend ihrer Beziehung zur "Symbolik des Zentrums". Dazu gehörte der "heilige Berg" oder Achse Mundi - der archetypische Schnittpunkt zwischen dem Heiligen und dem Profanen - aber auch heiligen Städten, Palästen und Tempeln. Die genauen Mythen, Rituale und Orte waren natürlich kulturell und historisch spezifisch, aber Eliade sah sie als Beispiele für ein universelles Muster.

Smith wurde zutiefst von Eliade beeinflusst. Als Doktorand machte er sich daran, fast jedes Werk zu lesen, das in den Bibliographien von Elias 'Hauptwerk zitiert wurde. Muster in der vergleichenden Religion (1958). Smiths Umzug in die Fakultät der Universität von Chicago in 1968-69, er zugelassen, war zum Teil motiviert durch den Wunsch, mit seinem "Meister" zusammenzuarbeiten. Bald jedoch begann er seine eigene intellektuelle Agenda zu entwickeln, die ihn mit Eliades Paradigma in Konflikt brachte.

Zunächst stellte Smith die Frage, ob die eliadischen Konstruktionen von heiliger Zeit und heiligem Raum wirklich universell seien. Er bestritt nicht, dass diese Konstrukte zugeordnet wurden etwas archaische Kulturen recht gut. Aber in seinem frühen Aufsatz "The Wobbling Pivot" (1972), Smith bemerkte, dass einige Kulturen bestrebt waren, aus Raum und Zeit zu explodieren oder zu entkommen, statt sie zu verehren oder zu verherrlichen. (Denken Sie an die verschiedenen Schulen der Gnosis, die in den ersten zwei Jahrhunderten unseres Jahrhunderts gediehen waren. Die materielle Welt war das Werk eines fehlerhaften, sogar böswilligen Geistes, bekannt als Demiurg, der dem wahren, verborgenen Gott unterlegen war.) Smith unterschieden diese "utopischen" Muster, die das Heilige außerhalb der vorherrschenden natürlichen und sozialen Ordnung suchen, von den "Lokativen", die von Eliade beschrieben werden, die es verstärken - eine Bewegung, die Eliade's universalistisches Vokabular unterschreitet.


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Zweitens führte Smith dem Studium der Religion ein neues Selbstbewusstsein und Demut ein. In dem Aufsatz 'Adde Parvum Parvo Magnus Acervus Erit"(1971) - der Titel ein Zitat aus Ovid, was bedeutet" etwas zu etwas hinzufügen und es wird einen großen Haufen geben "- Smith zeigte, wie Vergleiche von" religiösen "Daten mit politischen und ideologischen Werten verbunden sind. Was Smith als "rechte" Herangehensweisen wie Eliade bezeichnet, streben nach organischer Ganzheit und Einheit; mit dieser Sehnsucht verbunden, sagte er, ist eine Verpflichtung zu traditionellen sozialen Strukturen und Autorität. "Linke" Ansätze dagegen neigen zu Analyse und Kritik, die die etablierte Ordnung durcheinander bringt und alternative Visionen der Gesellschaft ermöglicht. Indem er Eliades Ansatz der Religion am konservativen Ende des Spektrums verortete, beabsichtigte Smith nicht unbedingt, ihn zu verunglimpfen. Stattdessen versuchte er, diese Ansätze zu unterscheiden, um zu verhindern, dass Gelehrte sie achtlos kombinieren.

BHinter Smiths Arbeit stand die motivierende These, dass keine Theorie oder Methode zum Studium der Religion rein objektiv sein kann. Die Klassifikationsgeräte, die wir anwenden, um zu entscheiden, ob etwas "religiös" ist oder nicht, beruhen vielmehr auf bereits existierenden Normen. Die selektive Taxonomie der "religiösen" Daten aus allen Kulturen, Geschichten und Gesellschaften, argumentierte Smith, ist daher ein Ergebnis der "imaginativen Akte des Wissenschaftlers", die Vergleiche und Verallgemeinerungen beinhalten. Wo wir einmal das selbstverständliche, universelle Phänomen der Religion hatten, bleibt nur noch ein Flickwerk von besondere Überzeugungen, Praktiken und Erfahrungen.

Im Laufe der Zeit hat es eine große Anzahl von Traditionen gegeben könnte denkbar kategorisieren als Religionen. Um sich jedoch auf die eine oder andere Weise zu entscheiden, muss ein Beobachter zunächst eine Definition formulieren, nach der einige Traditionen einbezogen und andere ausgeschlossen werden können. Wie Smith in der Einleitung zu schrieb Vorstellung von Religion: "Während es eine erschütternde Menge von Daten, von Phänomenen, von menschlichen Erfahrungen und Ausdrücken gibt, die in der einen oder anderen Kultur, nach einem oder dem anderen Kriterium, als religiös charakterisiert werden könnten - Es gibt keine Daten für die Religion". Es könnte Hinweise auf verschiedene Ausdrucksformen des Hinduismus, des Judentums, des Christentums, des Islam usw. geben. Aber diese werden "Religionen" nur durch wissenschaftliche Reflexion zweiter Ordnung. Die Definition eines Gelehrten könnte sie sogar dazu bringen, einige Dinge als Religionen zu klassifizieren, die normalerweise nicht als solche betrachtet werden (zum Beispiel die Anonymen Alkoholiker), während sie andere (bestimmte Arten des Buddhismus) ausschließen.

Provokant und anfänglich rätselhaft, Smiths Behauptung, dass Religion "für die analytischen Zwecke des Wissenschaftlers geschaffen wurde", ist jetzt in der Akademie weit akzeptiert. Immer noch, Smith bekräftigte seine eigene kritische Wertschätzung für Eliade Arbeit in zwei seiner letzten Publikationen vor seinem Tod im Dezember 2017, und einer der letzten Kurse, die er in Chicago lehrte, war eine enge Lesung von Patterns. Smiths Ziel war es niemals Eliade vom Feld zu exorzieren. Seine Absicht war es vielmehr, auf die Verlockungen der Selbstbeweise zu verzichten, Religionsgelehrte unabhängig von ihren bevorzugten Methoden oder politisch-ideologischen Neigungen zu unterrichten, um sich über die Befugnisse und Grenzen der Entscheidungen, die sie treffen müssen, im Klaren zu sein. Der Student der Religion, Smith sagte, muss vor allem selbstbewusst sein: "In der Tat, dieses Selbstbewusstsein bildet seine primäre Expertise, sein vorrangiges Studienziel."Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Brett Colasacco promovierte an der Divinity School der University of Chicago. Er ist der Herausgeber von Sichtungen: Reflexionen über Religion im öffentlichen Leben(2019).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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