Warum die christliche Idee der Hölle die Menschen nicht mehr dazu verleitet, sich um die Armen zu kümmern

Warum die christliche Idee der Hölle die Menschen nicht mehr dazu verleitet, sich um die Armen zu kümmern

Es ist die Zeit des Jahres, in der die Hölle als gemeinsames Thema für Unterhaltung und Unterhaltung genutzt wird Höllen-Themen-Spukhäuser und helfen Sie uns, unsere Wirkung zu steigern. Horror-Filme Pop-up überall das Land.

Obwohl viele von uns jetzt die Hölle mit dem Christentum verbinden, existierte die Idee eines Lebens nach dem Tod viel früher. Griechen und Römer zum Beispiel benutzten das Konzept des Hades, einer Unterwelt, in der die Toten lebten, sowohl als eine Art, den Tod zu verstehen, als auch als ein moralisches Werkzeug.

In der heutigen Zeit hat sich der Gebrauch dieser Rhetorik jedoch radikal verändert.

Rhetorik im antiken Griechenland und in Rom

Die frühesten griechischen und römischen Darstellungen von Hades in den Epen konzentrierten sich nicht auf Bestrafung, sondern beschrieben a dunkler schattiger Ort von toten Menschen.

Im Buch 11 des griechischen Epos "Odyssee"Odysseus reist in das Reich der Toten und begegnet unzähligen bekannten Gesichtern, einschließlich seiner eigenen Mutter.

Gegen Ende der Odysseus-Tournee trifft er auf einige wenige Seelen, die für ihre Missetaten bestraft werden, darunter Tantalus, der ewig verurteilt wurde, Essen und Trinken zu essen, das außer Reichweite war. Es ist diese Strafe, von der das Wort "quälen" stammt.

Hunderte Jahre später beschreibt der römische Dichter Virgil in seinem Epos "Aeneis" ein ähnliches Reise eines Trojaners, Aeneasin eine Unterwelt, wo viele Individuen Belohnungen und Bestrafungen erhalten.

Dieser uralte Lehrplan wurde für Lehre alles von der Politik über die Wirtschaft bis zur Tugend, für Studenten im ganzen römischen Reich, für Hunderte von Jahren.


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In der späteren Literatur haben diese frühen Überlieferungstraditionen die Leser dazu bewogen, sich im Leben ethisch zu verhalten, um eine Bestrafung nach dem Tod zu vermeiden. Zum Beispiel, Plato beschreibt die Reise eines Mannes namens Er, der zusieht, wie Seelen zu einem Ort der Belohnung aufsteigen und zu einem Ort der Bestrafung hinabsteigen. Lucian, ein alter Satiriker aus dem zweiten Jahrhundert n. Chr., Geht diesen Schritt noch einen Schritt weiter, indem er Hades als einen Ort darstellt, an dem der reich verwandelte sich in Esel und musste die Last der Armen für 250-Jahre auf sich nehmen.

Für Lucian war diese komödiantische Darstellung der Reichen in der Hölle eine Möglichkeit, übermäßige und wirtschaftliche Ungleichheit in seiner eigenen Welt zu kritisieren.

Die frühen Christen

Zu der Zeit, als die neutestamentlichen Evangelien im ersten Jahrhundert n. Chr. Geschrieben wurden, entfernten sich Juden und frühe Christen von der Vorstellung, dass alle Toten an denselben Ort gehen.

Im Matthäusevangelium wird die Geschichte von Jesus erzählt mit häufige Erwähnungen von "der äußeren Finsternis, wo Heulen und Zähneknirschen ist". Wie ich in meinem Buch beschreibe BuchenViele der Bilder von Gericht und Bestrafung, die Matthew verwendet, repräsentieren die frühe Entwicklung einer christlichen Vorstellung von der Hölle.

Das Lukasevangelium diskutiert das endgültige Urteil nicht so häufig, aber es enthält eine denkwürdige Darstellung der Hölle. Das Das Evangelium beschreibt Lazarusein armer Mann, der sein Leben hungrig und mit Wunden bedeckt am Tor eines reichen Mannes gelebt hat, der seine Bitten ignoriert. Nach dem Tod wird der arme Mann in den Himmel gebracht. Währenddessen ist der reiche Mann an der Reihe, in Qual zu sein, während er in den Flammen der Hölle leidet und nach Lazarus schreit, um ihm etwas Wasser zu geben.

Für die marginalisierten anderen

Matthäus und Lukas bieten den Zuschauern nicht nur ein Schreckgespenst. Wie Plato und später Lucian erkannten diese Autoren des Neuen Testaments, dass Bilder der Verdammnis die Aufmerksamkeit ihres Publikums auf sich ziehen und sie dazu bewegen würden, sich gemäß den ethischen Normen jedes Evangeliums zu verhalten.

Später haben christliche Reflexionen über die Hölle diese Betonung aufgegriffen und erweitert. Beispiele finden sich in den späteren Apokalypsen von Peter und helfen Sie uns, unsere Wirkung zu steigern. Paul - Geschichten, die seltsame Bilder verwenden, um zukünftige Zeiten und jenseitige Räume abzubilden. Diese Apokalypsen beinhalten Strafen für diejenigen, die keine Mahlzeiten für andere zubereitet haben, sich um die Armen kümmern oder sich um die Witwen in ihrer Mitte kümmern.

Obwohl diese Geschichten über die Hölle letztlich nicht in der Bibel enthalten waren, waren sie extrem beliebt in der alten Kirche, und wurden regelmäßig in der Anbetung verwendet.

Eine wichtige Idee in Matthäus war, dass die Liebe für den Nächsten von zentraler Bedeutung für die Nachfolge Jesu war. Spätere Darstellungen der Hölle, auf die gebaut wurde diese Betonunginspirierende Menschen, die sich um die "Geringsten" in ihrer Gemeinschaft kümmern.

Verdammung damals und heute

In der heutigen Welt wird der Begriff der Hölle benutzt, um Menschen dazu zu bringen, Christen zu werden, wobei die Betonung eher auf persönlichen Sünden liegt als darauf, dass man sich nicht um die Armen oder Hungernden kümmert.

In den Vereinigten Staaten als Religionsgelehrter Katherine Gin Lum hat behauptet,Die Bedrohung durch die Hölle war ein mächtiges Werkzeug im Zeitalter der Nationenbildung. In der frühen Republik, wie sie erklärt"Die Angst vor dem Souverän könnte durch die Furcht vor Gott ersetzt werden."

Als sich die Ideologie des Republikanismus mit der Betonung individueller Rechte und politischer Entscheidungen entwickelte, veränderte sich auch die Art und Weise, wie die Rhetorik der Hölle funktionierte. Anstatt die Menschen zu motivieren, Verhaltensweisen zu wählen, die den sozialen Zusammenhalt fördern, die Hölle wurde von evangelischen Predigern benutzt um Einzelne dazu zu bringen, für ihre Sünden umzukehren.

Obwohl die Menschen immer noch Matthäus und Lukas lesen, ist es doch diese individualistische Betonung, die unser modernes Verständnis von Hölle weitergibt. Es ist offensichtlich in den Halloween-Attraktionen mit ihrem Fokus auf Gore und persönlichen Unzulänglichkeiten.

Diese Darstellungen werden kaum die Folgen für Menschen zeigen, die es versäumt haben, die Hungrigen zu ernähren, den Durstigen Wasser zu geben, den Fremden willkommen zu heißen, die Nackten zu bekleiden, sich um die Kranken zu kümmern oder die im Gefängnis zu besuchen.

Die Ängste um die Hölle spielen in der heutigen Zeit nur auf der alten Rhetorik der ewigen Bestrafung.Das Gespräch

Über den Autor

Meghan Henning, Assistenzprofessorin für christliche Ursprünge, Universität von Dayton

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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