Die Evolution der mittelalterlichen Hexe und warum sie normalerweise eine Frau ist

Die Evolution der mittelalterlichen Hexe und warum sie normalerweise eine Frau ist
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Das populäre Bild einer Hexe, die auf einem Besen durch den Himmel fliegt, ist eine überwiegend weibliche Figur - so sehr, dass das Kostüm zum beliebten Halloween-Outfit für Frauen und Mädchen geworden ist. Aber woher kommt dieses geschlechtsspezifische Stereotyp? Ein Teil der Antwort stammt aus der mittelalterlichen Haltung gegenüber Magie und den besonderen Verhaltensweisen, die Männern und Frauen im „Verbrechen“ der Hexerei zugeschrieben werden.

Ein Aspekt der Charakterisierung der Hexe in der Populärkultur - ihre Verbindung mit der Flucht - zeigt eine Veränderung der Einstellungen zwischen dem frühen und späteren Mittelalter. Im 11. Jahrhundert Bischof Burchard von Worms sagte von gewissen sündigen Überzeugungen:

"Einige böse Frauen, die sich wieder dem Satan zuwenden und von den Illusionen und Phantasmen der Dämonen verführt werden, glauben, dass sie in den Nachtstunden auf bestimmte Tiere mit der heidnischen Göttin Diana und einer unzähligen Vielzahl von Frauen reiten, und sie überqueren eine große Spannweite der Welt in der Stille der Toten der Nacht. "

Laut Burchard waren diese Frauen tatsächlich eingeschlafen, wurden aber vom Teufel gefangen gehalten, der in Träumen ihren Verstand betrog. Er glaubte auch, dass außer den sehr „Dummköpfigen“ der Eindruck hätte kommen können, dass diese Flüge tatsächlich stattgefunden hätten.

Am Ende des 15. Jahrhunderts hatten sich die Ansichten der Magie jedoch erheblich verändert. Während viele Überzeugungen über Frauen, die durch den Himmel fliegen, fortbestanden, hatte sich ihre Wahrnehmung von Skepsis zu Angst verändert. Der magische Nachtflug wurde mit geheimen Versammlungen von Hexen, die als „der Sabbat“ bekannt sind, assoziiert, wobei schändliche Taten wie das Töten von Babys, die Teilnahme an Orgien und die Anbetung des Teufels beteiligt waren.

Dies deutet darauf hin, dass das, was ursprünglich nur von Frauen und törichten Männern gehalten wurde, nun viel ernster genommen wurde. Was ist also passiert, um eine solche Transformation zu bewirken?

Eine Erklärung von Historiker Michael D. Bailey Irgendwann im 14-ten und 15-ten Jahrhundert haben religiöse Beamte möglicherweise unbewusst zwei unterschiedliche Traditionen miteinander verbunden: "gelernte" Magie und "gewöhnliche" Magie. Die übliche Art von Magie erforderte kein formelles Training, war weithin bekannt, konnte sowohl von Männern als auch von Frauen ausgeübt werden und war gewöhnlich mit Liebe, Sex und Heilung verbunden.


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Im Gegensatz dazu kam gelernte Magie aus dem Osten nach Europa und wurde in den „Zauberhandbüchern“ beschrieben, die unter gebildeten Männern zirkulierten Richard Kieckhefer als Mitglieder einer "klerikalen Unterwelt" bezeichnet.

Die Entwicklung der mittelalterlichen Hexe und warum sie in der Regel eine Frau ist: Champion des Dames, Besenstöcke aus dem 15. Jahrhundert.
Champion des Dames, Besenstöcke aus dem 15. Jahrhundert.
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Interessanterweise tauchen Beschreibungen von Menschen im Flug in diesen Handbüchern auf - aber in Bezug auf Männer und nicht auf Frauen. Ein Beispiel findet sich in einem Notizbuch des 15th Jahrhunderts, in dem der Autor beschreibt, wie er auf einem magisch beschworenen "Dämonen-Pferd" durch die Lüfte reitet.

Zwei Hauptunterschiede zwischen diesem Bericht und denen, die mit Frauen in Verbindung gebracht werden, sind, dass die Person, die fliegt, ein gebildeter Mann ist und Dämonen jetzt explizit in die Tat involviert sind. Die mittelalterlichen Inquisitoren begannen, die verbreiteten Ansichten über die Nachtflüge von Frauen mit der Dämonen beschwörenden Magie der klerikalen Unterwelt zu verbinden, und befürchteten, dass Frauen der Korruption von Dämonen zum Opfer fallen würden, die sie nicht kontrollieren konnten.

Hexerei und Frauen

Während Männer sind auch in der berüchtigten 15th Jahrhundert Hexe Jagd Handbuch Malleus Maleficarum (Der Hammer der Hexen), die Arbeit ist seit langem als zutiefst frauenfeindlich anerkannt. Es deutet darauf hin, dass der wahrgenommene Mangel an Intelligenz der Frauen sie den Dämonen unterwarf. Ein Abschnitt lautet:

Genau wie durch den ersten Mangel in ihrer [weiblichen] Intelligenz sind sie anfälliger, den Glauben abzulegen; Durch ihren zweiten Mangel an übermäßigen Leidenschaften verursachen sie durch Hexerei verschiedene Rachegefühle. Deshalb ist es nicht verwunderlich, dass in diesem Geschlecht so viele Hexen existieren.

Gegen Ende des Mittelalters hatte sich eine Sichtweise von Frauen als besonders anfällig für Hexerei herauskristallisiert. Die Vorstellung, dass eine Hexe mit Besen reisen könnte (besonders im Gegensatz zu dem Mann, der ein Dämonenpferd beschwört, auf dem man reiten kann), unterstreicht die häusliche Sphäre, zu der Frauen gehörten.

Die Evolution der mittelalterlichen Hexe und warum sie normalerweise eine Frau ist: Das Handbuch des Hexenjägers.
Das Handbuch des Hexenjägers.
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Die in der Vorstellung, dass Frauen über ihre erwartete gesellschaftliche Rolle hinausgehen, innewohnende Bedrohung für etablierte Normen spiegelt sich auch in einer Reihe von Vorwürfen gegen männliche Hexen wider.

In einem Beispiel ein 13th Jahrhundert Brief von Papst Gregor IX beschrieb eine Versammlung von Ketzern, die den späteren Beschreibungen des Hexensabbats sehr ähnlich war. Sie erklärte, dass bei Orgien, wenn es nicht genug Frauen gäbe, Männer "Verderbtheit" mit anderen Männern eingehen würden. Dabei wurde festgestellt, dass sie weibisch wurden und die natürlichen Gesetze, die für die Sexualität gelten, untergraben.

Magie wurde dann in vielerlei Hinsicht von der Kirche als Ausdruck der Rebellion gegen etablierte Normen und Institutionen einschließlich geschlechtsspezifischer Identitäten gesehen.

Die Vorstellung, dass Frauen sich mit der dämonischen Magie beschäftigt haben mögen, die zuvor mit gebildeten Männern assoziiert wurde, wie ungenau sie auch sein mag, war beängstigend. Weder Männern noch Frauen wurde erlaubt, sich mit Dämonen zu beschäftigen, aber während Männer eine Chance hatten, der dämonischen Kontrolle wegen ihrer Ausbildung zu widerstehen, taten Frauen dies nicht.

Ihre mangelnde Intelligenz, zusammen mit den zeitgenössischen Vorstellungen über ihre "Leidenschaften", bedeutete, dass sie eher Pakte der "Treue zu Dämonen" machten, die sie nicht kontrollieren konnten - also in den Augen der mittelalterlichen Kirche Frauen waren leichter zur Hexerei als Männer.Das Gespräch

Über den Autor

Jennifer Farrell, Dozentin für mittelalterliche Geschichte, University of Exeter

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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