Charles Dickens und die Geburt des klassischen englischen Weihnachtsessens

Charles Dickens und die Geburt des klassischen englischen WeihnachtsessensMr. Fezziwigs Ball aus einem Weihnachtslied von Charles Dickens. Handkolorierte Radierung von John Leech

Charles Dickens hat das traditionelle englische Weihnachten in 1843 in seinem Roman populär gemacht Ein Weihnachtslied, wenn sich Bob Cratchit und seine Familie am Weihnachtstag zusammensetzen, um ein Abendessen mit Gans, Kartoffelpüree und Apfelsauce, begleitet von Salbei - und Zwiebelfüllung, gefolgt von Weihnachtspudding, zu sich zu nehmen.

Eine Vision, die von den Cratchits nicht gesehen wird - von einem schnell umkehrenden Ebenezer Scrooge und dem Ghost of Christmas Present, der dem Geizhals den Irrtum seiner Wege zeigt.

Der neu festliche Scrooge wird von seinem übernatürlichen Erlebnis gebührend entmutigt und sendet am Weihnachtsmorgen einen Truthahn über, der "doppelt so groß wie Tiny Tim" ist - und wird sicherlich mehr Menschen ernähren als die Gans. Damit wurde das beliebte englische Weihnachtsessen besiegelt. Aber was haben die Menschen zu Weihnachten vor Gans und Truthahn gegessen?

Eine Zeit der Geschenke

In dem anonymen Gedicht aus dem späten 14 Gawain und der grüne RitterGawain wird am Weihnachtstag "viele Köstlichkeiten" im Schloss von Sir Bertilak serviert, aber kein Fleisch in der Mahlzeit, die er an Heiligabend isst, war eine Zeit des Fastens.

Im Mittelalter war es in wohlhabenderen Haushalten üblich, dass ein Eberkopf den Mittelpunkt des festlichen Tisches einnahm - eine Tradition, auf die Sir Bertilak Gawain mit dem Kopf und dem Fleisch des von ihm getöteten Wilders überreicht. Ein Lied aus dem 15. Jahrhundert, The Boar's Head, feiert dieses Gericht:

Chefdienst in diesem ganzen Land
Wo auch immer es gefunden werden kann,
Mit Senf serviert.

Natürlich hätten die Armen gegessen, was sie bekommen könnten, einschließlich Abfälle vom Tisch ihres Herrn, wenn sie Zugang zu ihnen hätten.


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Gutes Brot und gutes Getränk

Für die Elisabethaner war zu Weihnachten kein besonderes Essen etwas Besonderes. Im Fünfhundert Punkte guter Landwirtschaft (1573), Thomas Tusser empfahl: "Gutes Brot und gutes Getränk". Fleisch war das vorherrschende Nahrungsmittel:

Rindfleisch, Hammelfleisch und Schweinefleisch und gute Torten der Besten
Schwein, Kalb, Gans, Kapaun und Truthahn gut gekleidet.

Kartoffeln - ein Produkt der Neuen Welt, wie der Truthahn - waren erst in der Mitte des 17. Jahrhunderts ein fester Bestandteil von Festen. Sie blieben auch damals teuer - weshalb Brot und Pasteten bei der Beschreibung von Weihnachtslebensmitteln vor Dickens dominieren. Gemüse ist selten in den Beschreibungen der frühen Feste und kommt beim Cratchit-Weihnachtsessen nicht vor. Der Rosenkohl - ein Mitglied der Kohlfamilie, die speziell von belgischen Landwirten aus 16.Jahrhundert entwickelt wurde - ist unter anderem aufgrund der Mode und des zunehmenden Ernährungsbewusstseins sowie der Tatsache, dass Kohl einen Ruf genießt, möglicherweise zum Grundnahrungsmittel des modernen Weihnachtsdinners geworden seit alten Zeiten von Trunkenheit verhindern.

Robert Herricks Zeremonien zu Weihnachten (1648) fordert "fröhliche, fröhliche Jungs" dazu auf, das Weihnachtsprotokoll einzubringen und starkes Bier und Weißbrot zu sich zu nehmen, "während das Fleisch zerbröselt / Für den seltenen Hackfleischkuchen". Das Weihnachtsprotokoll wäre an Heiligabend beleuchtet worden; Die moderne Konfektion aus Schwamm und Schokolade ist eine Anspielung auf diese alte Tradition. Im Gegenteil, Mince Pies waren früher wohlschmeckend - in Hannah Woolleys populärem Kochbuch der Zeit, Der Queen-Like-Schrank (1670) gibt es ein Rezept für "gute Hackfleischpasteten" mit Kalbfleisch. Puddings waren auch oft herzhaft, ähnlich wie Haggis - obwohl der süße Pflaumenpudding der traditionelle Weihnachtspudding werden sollte.

Zwölfte Nacht

Doch für die Elisabethaner und auch für nachfolgende Generationen war Twelfth Night (January 6) nicht der Weihnachtstag, sondern der Hauptfokus der Weihnachtszeit. In Shakespeares Twelfth Night (Uraufführung um 1602) erinnert Sir Toby Belch an die historische Figur des Lord of Misrule. Wenn Sir Toby Malvolios Puritanismus verspottet: „Denken Sie, weil Sie tugendhaft sind, gibt es kein Kuchen und Bier mehr?“, Erwartet er das Verbot solcher Speisen während des englischen Commonwealth von 1649 an 1660.

Herricks Gedicht Twelfth Night, oder König und Königin (1648) beschreibt den Zwölften Nachtkuchen - einen gewürzten Obstkuchen mit einer Bohne und einer Erbse, der den König und die Königin darstellt, wobei die Empfänger jedes Königs zum König und die Königin für die Nacht gekrönt werden. An Herricks „Schüssel voll weicher Lammwolle“ (heißes Ale, geröstetes Apfelbrei und Gewürze) ist es gewöhnt wassail (Toast) der vorgetäuschte König und die Königin.

Samuel Pepys bezieht sich auf den Zwölften Nachtkuchen in seinem Tagebuch, einschließlich eines Eintrags für Januar 6 1668, in dem er "einen hervorragenden Kuchen" beschreibt, der ihn fast 20-Schilling kostete - etwa ein Tagesgehalt von seinem Job als Clerk of the Acts beim Navy Board.

Die Zwölfte Nacht blieb während der Regency-Zeit der Mittelpunkt der Feierlichkeiten, und Jane Austen wäre mit dem gleichnamigen Kuchen vertraut gewesen. Sie erwähnt auch Weihnachten in ihren Romanen, nennt aber nicht das Weihnachtsessen. In Emma gibt es eine Abendessen am Weihnachtsabend in Randalls, die Heimat der Westons, wo der Hammelfleisch serviert wird, und in Persuasion a Besuch in den Musgroves In den Weihnachtsferien gibt es Tabellen, die „unter dem Gewicht von Muskeln und kalten Torten biegen“. Die Muschel deutet hier auf ein Fleischgericht aus dem Kopf eines Schweins, das in seiner eigenen Gelee eingelegt ist, und greift so aus dem Mittelalter auf den Eberkopf zurück.

Die engsten, die die meisten von uns heutzutage in der Nähe von Boar's Head haben, ist wahrscheinlich eine Kneipe, an die der Name erinnert. Deshalb können wir Charles Dickens, der es war, weitgehend danken selbst sehr gern Truthahn, für die Tradition des Christmas Dinner Turkey - ein Geschenk des neu reformierten Scrooge, das jetzt das Herzstück der meisten Weihnachtstische bildet.Das Gespräch

Über den Autor

Joan Fitzpatrick, Dozent für Englisch (Spezialist: Renaissance-Stipendiat), Loughborough University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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