Eine Weihnachtsgeschichte: Die Ankunft eines süßen Babys - oder eine politische Kraft, um die Welt zu verändern

Eine Weihnachtsgeschichte: Die Ankunft eines süßen Babys - oder eine politische Kraft, um die Welt zu verändernWes Mountain / Das Gespräch, CC BY-ND

Lieber winziger Jesus, mit deinen goldenen Fleece-Windeln, mit deinen kleinen, fetten balligen Fäusten ... Lieber 8-Pfund 6-Unze-Neugeborenen-Jesus, weißt noch nicht mal ein Wort, nur ein kleines Kind ist so kuschelig…

So geht die jetzt berüchtigte Anmut, die die aufstrebende Rennlegende Ricky Bobby im Film Talladega Nights betet. Als seine Familie ihn daran erinnert, dass Jesus aufgewachsen ist, sagt Ricky Bobby:

Schauen Sie, ich mag die Babyversion am besten. Ich mag Weihnachten Jesus am besten.

Mein Lowbrow-Film schmeckt beiseite, diese komödiantische Szene ist ein starker Punkt. Weihnachten Jesus ist einfacher. Weihnachten Jesus ist in Sicherheit. Wie schwierig kann denn die Geschichte eines Neugeborenen wirklich sein? Nun, es kommt darauf an, welche Geschichte du liest.

In diesem Jahr werden Millionen von Christen auf der ganzen Welt die Eröffnung des Lukas-Evangeliums in ihren Weihnachtsdiensten lesen. Lukas Kapitel 2 enthält die ziemlich bekannte klassische Version von Jesu Geburt: Maria wickelt ihren kleinen Sohn in Windeln und legt ihn in eine Krippe, weil "es keinen Platz für sie im Gästezimmer gibt".

Nur zwei der vier Evangelien im Neuen Testament enthalten die Geschichte von Jesu Geburt. Und es ist Lukes Version von Ereignissen, die die westliche Kunst und Musik am meisten beeinflusst hat, wenn es darum geht, die Geburt Jesu darzustellen. Ohne Lukas würden wir die Geschichte der Engelsbekanntmachung nicht wissen, dass sie einen Sohn bekommen würde. Ohne Lukas hätten wir nicht die Geschichte von Hirten, die die Krippe besuchen oder die himmlischen Engel singen.


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Engel, Hirten und eine Familie, die sich um einen Säugling drängte, wirken charmant und eignen sich hervorragend für Krippenspiele und Weihnachtslieder. Das Problem ist, dass in der Antike die Geburt von Jesus weder eine sichere Geschichte noch eine häusliche war. Es war hoch politisch, ein Produkt aus einer Zeit, als Religion und Politik untrennbar miteinander verbunden waren.

„Damals ging Kaiser Augustus ein Dekret aus…“, beginnt Luke und erinnert den Leser daran, dass die Geburt Jesu unter der Herrschaft des Kaisers im besetzten Gebiet von Judäa stattfindet. Maria, Joseph und ihre Erstgeborenen werden gerade wegen eines kaiserlichen Erlasses, der sie für eine Volkszählung reist, von zu Hause vertrieben. Als Juden, die unter römischer Herrschaft leben, gehören sie zu einer religiösen Minderheit - einem gewöhnlichen Volk, das von einem mächtigen autoritären Staat ausgeht und weniger Rechte hat als ein römischer Bürger.

Warum kann Luke das politische Umfeld betonen? Was ist seine Agenda?

Von Bedeutung ist hier das Priene-Kalender-Inschrift Feier des Geburtstages von Kaiser Augustus. Ja, das ist der gleiche Augustus Lukas, der kurz vor der Geburt Jesu erwähnt wird. Diese Inschrift, die auf einem antiken Markt in Kleinasien gefunden wurde, stammt aus der Zeit von 9 BCE und lobt Augustus als "Retter", "Wohltäter", "Gott" und als Bringer von "guten Nachrichten".

Seit der Vorsehung hat sich die vollkommenste Ordnung eingestellt, indem sie uns Augustus gegeben hat, den sie mit der Tugend erfüllte, dass er der Menschheit nützen könnte, indem sie ihn sowohl für uns als auch für unsere Nachkommen als Retter aussandte, damit er den Krieg beenden und alle Dinge arrangieren konnte denn er, Caesar, übertraf durch seine Erscheinung selbst unsere Erwartungen, übertraf alle früheren Wohltäter und überließ nicht einmal der Nachwelt die Hoffnung, das zu übertreffen, was er getan hatte, und seit dem Geburtstag des Gottes Augustus war der Anfang der guten Nachricht für die Welt…

Jahrzehnte später schrieb das Lukas Evangelium einen großen Teil dieser imperialen Sprache. In den ersten Kapiteln wird Jesus „Retter“ und „mächtiger Retter“ genannt. Den Hirten wird gesagt, dass Jesu Geburt „eine gute Nachricht von großer Freude für alle Menschen“ ist, ähnlich wie Augustus Geburt eine gute Nachricht „für die Welt“ war.

Der griechische Begriff für "gute Nachrichten", euangelionist genau das Wort, das im Neuen Testament verwendet wird, um die Geburt Jesu anzukündigen. Es wird oft als "Evangelium" übersetzt, daher der Titel dieser biblischen Bücher. Schließlich wird Jesus wie Augustus als Gott (oder genauer gesagt als Sohn Gottes) verkündet und soll der Welt Frieden bringen.

Laut Luke wird dieser kleine Junge die soziale Ordnung stören und politische Umwälzungen schaffen. Der poetische Gebrauch der Sprache - des Lichtes, das einem Volk in der Dunkelheit dämmert und die Reichen weggeschickt werden, während die Armen erhöht werden - sind weitere Möglichkeiten, wie Lukas diese neue Ära darstellt, die durch Jesu Geburt eingeläutet wurde.

Zeitgenössische Christen sind zwischen denen aufgeteilt, die ihren Glauben als untrennbar von ihrer Politik betrachten und denen, die die beiden lieber diskret halten möchten. Diese Politik hält die Politik von der Kanzel fern. Das Lukasevangelium bietet diese Option jedoch nicht an. Religion ist politisch und war es schon immer. Was man glaubt, wen man verehrt und sogar die Geschichten erzählt, prägt politische Ansichten und Werte.

Ob man Lukas Version von Ereignissen glaubt oder nicht, ist eine Glaubenssache. Es bleibt jedoch, dass das Evangelium von Lukas als literarisches Werk des ersten Jahrhunderts die Geburt Jesu sorgfältig als nichts anderes als die Ankunft einer neuen politischen Macht geschaffen hat, deren Herrschaft die herrschende Weltordnung in Frage stellen wird, den Reichtum umverteilen, die Unterdrückung beenden und Frieden bringen wird .

Es macht also Sinn, dass dieser Jesus am Ende des Evangeliums vom römischen Staat getötet werden würde. "Tiny Baby Jesus" ist nicht so sicher und kuschelig, wie er erscheinen mag.Das Gespräch

Über den Autor

Robyn J. Whitaker, Dozent für Neues Testament am Pilgrim Theological College, Universität der Göttlichkeit

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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