Warum Jeffersons Vision des amerikanischen Islam heute wichtig ist

Warum Jeffersons Vision des amerikanischen Islam heute wichtig ist
Jefferson kaufte einen Koran, bevor er die Unabhängigkeitserklärung ausarbeitete.
SSk Graphy, CC BY

An geschätzte 3.3 Millionen amerikanische Muslime feiern Ramadan.

Der Monat Ramadan markiert die Zeit, in der man glaubt, dass der Prophet Muhammad erstmals Offenbarungen von Gott und Gott erhalten hat wurde gefeiert im Weißen Haus seit 1996. Es war Hillary Clinton, die die Tradition als First Lady begann. Letztes Jahr jedoch das Trump White House nicht host der traditionelle Empfang. Das Außenministerium auch nicht unter Sekretär Rex Tillerson, obwohl der Feiertag dort seit 1999 gefeiert wurde.

Nach letztem Vorsatz brechen Sie mit der TraditionPräsident Donald Trump hat das Iftar-Dinner wieder aufgenommen - das Sonnenuntergangsmahl während des Fastenmonats des Islam im Ramadan. Trotz des relativ jungen Charakters dieser Feierlichkeiten ist die Tatsache, dass die Präsenz des Islam in Nordamerika auf die Gründung der Nation zurückgeht, und noch früher, wie mein Buch, "Thomas Jeffersons Koran: Islam und die Gründer" demonstriert.

Islam, eine amerikanische Religion

Muslime kamen bereits im 17-ten Jahrhundert in Nordamerika an und machten schließlich 15 zu 30-Prozenten aus versklavte westafrikanische Bevölkerung von Britisch Amerika. Muslime aus dem Nahen Osten begannen erst im späten 19. Jahrhundert als freie Bürger in die Vereinigten Staaten auszuwandern. Wichtige amerikanische Gründerväter zeigten ein ausgeprägtes Interesse am Glauben und seinen Praktizierenden, allen voran Thomas Jefferson.

Als 22-jähriger Jurastudent in Williamsburg, Virginia, Jefferson kaufte einen Koran - 11 Jahre vor der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung.

Der Kauf ist symbolisch für eine längere historische Verbindung zwischen der amerikanischen und der islamischen Welt und für eine umfassendere Sicht auf die frühe, robuste Sicht der Nation auf religiösen Pluralismus.

Obwohl Jefferson keine Notizen zu seiner unmittelbaren Reaktion auf den Koran hinterließ, kritisierte er den Islam als "Stickige freie Anfrage" in seinen frühen politischen Debatten in Virginia, eine Anklage, die er auch gegen den Katholizismus erhoben hat. Er glaubte, dass beide Religionen Religion und Staat miteinander verbanden, als er sie in seinem Gemeinwesen trennen wollte.

Trotz seiner Kritik am Islam setzte sich Jefferson für die Rechte seiner Anhänger ein. Beweise existieren, dass Jefferson hatte privat nachgedacht über muslimische Eingliederung in sein neues Land seit 1776. Ein paar Monate nachdem er die Unabhängigkeitserklärung verfasst hatte, kehrte er nach Virginia zurück, um ein Gesetz über die Religion für seinen Heimatstaat zu erarbeiten, und schrieb in seinen privaten Notizen eine Umschreibung des 1689 des englischen Philosophen John Locke "Brief über Toleranz":


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"(Er) sagt, dass weder Pagan noch Mahometan (Muslim) noch Jude aufgrund seiner Religion von den Bürgerrechten des Commonwealth ausgeschlossen werden sollte."

Die Präzedenzfälle, die Jefferson von Lockes Nachahmung in seinem Virginia-Statut für Religionsfreiheit kopierte, was verkündet:

"(O) Ihre Bürgerrechte sind nicht abhängig von unseren religiösen Ansichten."

Das in 1777 verfasste Statut wurde Gesetz in 1786 und inspirierte die Verfassungsklausel „Kein religiöser Test“ und die Erste Änderung.

Jeffersons pluralistische Vision

Dachte Jefferson an Muslime, als er seine berühmte Gesetzgebung in Virginia formulierte?

Beweise dafür finden wir in der 1821-Autobiographie des Gründervaters, in der er feststellte, dass ein letzter Versuch, die Worte „Jesus Christus“ in die Präambel seiner Gesetzgebung aufzunehmen, gescheitert ist. Und dieses Versagen veranlasste Jefferson, zu bestätigen, dass er beabsichtigte, die Anwendung des Statuts als „universell“ zu betrachten.

Damit meinte er, dass Religionsfreiheit und politische Gleichheit nicht ausschließlich christlich sein würden. Jefferson in seiner Autobiografie behauptet Seine ursprüngliche gesetzgeberische Absicht war gewesen, "im Rahmen seines Schutzes die Juden und die Heiden, die Christen und Mahometaner (Muslim), die Hindus und die Ungläubigen jeder Konfession zu begreifen"

Durch die Definition der Muslime im 18-Jahrhundert als zukünftige Bürger in Verbindung mit einer ansässigen jüdischen Minderheit, erweiterte Jefferson seinen „universellen“ gesetzgeberischen Geltungsbereich auf alle Glaubensrichtungen.

Vorstellungen über den religiösen Pluralcharakter der Nation wurden auch in der Außenpolitik von Jeffersons Präsidentschaft mit den islamischen Mächten Nordafrikas getestet. Präsident Jefferson begrüßte den ersten muslimischen Botschafter, der aus Tunis kam, im Weißen Haus in 1805. Weil es Ramadan war, verlegte der Präsident das Staatsdinner von 3: 30 pm "Genau bei Sonnenuntergang" eine Anerkennung der religiösen Überzeugungen des tunesischen Botschafters, wenn nicht sogar die erste offizielle Feier des Ramadan in Amerika.

Eine Tradition des Weißen Hauses

Muslime stellen erneut einen Lackmustest für die Bürgerrechte aller US-Gläubigen bereit. Obwohl diese Regierung die traditionelle Feier des Weißen Hauses Ramadan in 2018 fortsetzt, sind viele prominente amerikanische Muslime dabei habe öffentlich gesagt selbst wenn sie eingeladen würden, würden sie nicht teilnehmen. Viele amerikanische Muslime haben die vielen Trumps nicht vergessen falsche Behauptungen gegen sie. Derzeit ist die Rechtmäßigkeit dieser Verwaltung Muslim Verbot ist beim Obersten Gerichtshof anhängig.

Ungeachtet der erklärten antiislamischen politischen Ansichten dieses Präsidenten bietet der Ramadan immer noch einen Moment, um daran zu erinnern, dass der Islam in Amerika seit langem praktiziert wird. Ihre Anhänger bleiben ein zentraler Bestandteil ihrer Gründungsgeschichte. Das Vorhandensein von Muslime in Amerika, als amerikanische Bürger, wurde nun von der Trump-Regierung in der diesjährigen deutlich umfassenderen 2018-Erklärung über Ramadan anerkannt. Das Anweisung liest sich zum Teil:

„Der Ramadan erinnert uns an den Reichtum, den Muslime dem religiösen Wandteppich des amerikanischen Lebens hinzufügen. In den Vereinigten Staaten sind wir alle gesegnet, unter einer Verfassung zu leben, die die Religionsfreiheit fördert und die religiöse Praxis respektiert. “

Heute sind Muslime Mitbürger und ihre gesetzlichen Rechte repräsentieren ein amerikanisches Gründungsideal, das immer noch von belagert wird Panikmache, eine Praxis im Widerspruch zu den besten unserer Ideale universeller religiöser Freiheiten. Obwohl der Islam im Ramadan im Weißen Haus in diesem Jahr mehr Feindseligkeit der Öffentlichkeit gegenüber dem Islam gezeigt hat, unterstreicht er die Bedeutung einer impliziteren historischen Realität: Muslime haben hier jahrhundertelang ihren Glauben ausgeübt und werden dies auch weiterhin tun.

Über den Autor

Denise A. Spellberg, Professorin für Geschichte und Nahostwissenschaften, University of Texas at Austin

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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