Zwischen Göttern und Tieren: Mensch werden im Gilgamesch-Epos

Zwischen Göttern und Tieren: Mensch werden im Gilgamesch-Epos

Das Epos von Gilgamesch ist ein babylonisches Gedicht, das im alten Irak, Jahrtausende vor Homer, komponiert wurde. Es erzählt die Geschichte von Gilgamesch, dem König der Stadt Uruk. Um seine unruhige und zerstörerische Energie einzudämmen, schaffen die Götter einen Freund, Enkidu, der unter den Tieren der Steppe aufwächst. Als Gilgamesh von diesem wilden Mann erfährt, befiehlt er einer Frau namens Shamhat, ihn herauszufinden. Shamhat verführt Enkidu, und die beiden lieben sich für sechs Tage und sieben Nächte und verwandeln Enkidu vom Tier zum Menschen. Seine Kraft wird verringert, aber sein Verstand wird erweitert und er wird fähig, wie ein Mensch zu denken und zu sprechen. Shamhat und Enkidu reisen zusammen zu einem Hirtenlager, in dem Enkidu die Wege der Menschheit lernt. Schließlich geht Enkidu nach Uruk, um Gilgameschs Machtmissbrauch zu konfrontieren, und die beiden Helden kämpfen miteinander, um eine leidenschaftliche Freundschaft zu schließen.

Dies ist zumindest eine Version von Gilgamesh's Anfang, aber in der Tat durchlief das Epos eine Reihe verschiedener Ausgaben. Es begann als ein Zyklus von Geschichten in sumerischer Sprache, die dann gesammelt und in ein einziges Epos in akkadischer Sprache übersetzt wurden. Die früheste Version des Epos wurde in einem Dialekt namens Old Babylonian geschrieben. Diese Version wurde später überarbeitet und aktualisiert, um eine weitere Version zu erstellen, im Standard-Babylonian-Dialekt, der den meisten Lesern heute begegnen wird.

Nicht nur Gilgamesh Es gibt verschiedene Versionen, jede Version besteht aus vielen verschiedenen Fragmenten. Es gibt kein einziges Manuskript, das die gesamte Geschichte von Anfang bis Ende trägt. Lieber, Gilgamesh muss aus Hunderten von über Jahrtausende fragmentierten Tontafeln hergestellt werden. Die Geschichte kommt uns als ein Teppich aus Scherben vor, der von Philologen zusammengefügt wurde, um eine grob zusammenhängende Erzählung zu schaffen (etwa vier Fünftel des Textes wurden wiederhergestellt). Der fragmentarische Zustand des Epos bedeutet auch, dass es ständig aktualisiert wird, da archäologische Ausgrabungen - oder allzu oft illegale Plünderungen - neue Tafeln ans Licht bringen, sodass wir unser Verständnis des Textes neu überdenken. Obwohl 4,000 über Jahre alt ist, bleibt der Text in Bewegung und ändert sich mit jedem neuen Befund.

Die neueste Entdeckung ist ein winziges Fragment, das im Museumsarchiv der Cornell University in New York übersehen worden war und von Alexandra Kleinerman und Alhena Gadotti identifiziert wurde veröffentlicht von Andrew George in 2018. Auf den ersten Blick sieht das Fragment nicht viel aus: 16-Linien, die meisten sind bereits aus anderen Manuskripten bekannt. Aber als er an dem Text arbeitete, bemerkte George etwas Seltsames. Die Tablette schien Teile der alten Babylonischen und der Standard Babylonian Version zu erhalten, jedoch in einer Reihenfolge, die nicht zu der Struktur der Geschichte passte, wie sie bis dahin verstanden worden war.

Das Fragment stammt aus der Szene, in der Shamhat Enkidu verführt und eine Woche mit ihm Sex hat. Vor 2018 glaubten Gelehrte, dass die Szene sowohl in einer altbabylonischen als auch in einer Standardbabylonischen Version existierte, die etwas unterschiedliche Berichte über dieselbe Episode lieferte: Shamhat verführt Enkidu, sie haben Sex für eine Woche und Shamhat lädt Enkidu zu Uruk ein. Die beiden Szenen sind nicht identisch, aber die Unterschiede könnten durch die redaktionellen Änderungen erklärt werden, die von der alten Babylonischen zur Standard-Babylonischen Version führten. Das neue Fragment stellt diese Interpretation jedoch in Frage. Eine Seite des Tablets überschneidet sich mit der Standard-Babylonian-Version, die andere mit der Old Babylonian-Version. Kurz gesagt, die beiden Szenen können keine unterschiedlichen Versionen derselben Episode sein: Die Geschichte enthielt zwei sehr ähnliche Episoden, eine nach der anderen.

Laut George liefen sowohl die altbabylonische als auch die standardbabylonische Version so: Shamhat verführt Enkidu, sie haben Sex für eine Woche und Shamhat lädt Enkidu ein, nach Uruk zu kommen. Die beiden sprechen dann über Gilgamesch und seine prophetischen Träume. Dann stellte sich heraus, dass sie eine weitere Woche lang Sex hatten, und Shamhat lädt Enkidu erneut nach Uruk ein.

Plötzlich war der Liebesmarathon von Shamhat und Enkidu verdoppelt worden, eine Entdeckung The Times veröffentlicht unter der rasenden Schlagzeile "Ancient Sex Saga Now Twice As Epic". Tatsächlich hat diese Entdeckung jedoch eine tiefere Bedeutung. Der Unterschied zwischen den Episoden kann jetzt nicht als redaktionelle Änderungen verstanden werden, sondern als psychologische Veränderungen, die Enkidu durchlebt, wenn er menschlich wird. Die Episoden repräsentieren zwei Phasen desselben Erzählbogens und geben uns einen überraschenden Einblick in das, was es bedeutete, in der Antike ein Mensch zu werden.

TAls Shamhat zum ersten Mal Enkidu zu Uruk einlädt, beschreibt sie Gilgamesh als einen Helden von großer Stärke und vergleicht ihn mit einem wilden Bullen. Enkidu antwortet, dass er zwar zu Uruk kommen werde, sich aber nicht mit Gilgamesch anfreundet: Er wird ihn herausfordern und seine Macht an sich reißen. Shamhat ist bestürzt, fordert Enkidu auf, seinen Plan zu vergessen, und beschreibt stattdessen die Freuden des Stadtlebens: Musik, Partys und schöne Frauen.

Nachdem sie für eine zweite Woche Sex hatten, lädt Shamhat Enkidu erneut zu Uruk ein, jedoch mit einer anderen Betonung. Diesmal geht sie nicht auf die bullische Stärke des Königs ein, sondern auf Uruks ziviles Leben: "Wo Männer mit Geschicklichkeitsarbeit beschäftigt sind, werden auch Sie, wie ein wahrer Mann, einen Platz für sich selbst schaffen." Shamhat sagt Enkidu, dass er sich in die Gesellschaft integrieren und seinen Platz in einem breiteren sozialen Gefüge finden muss. Enkidu stimmt zu: "Der Rat der Frau traf in seinem Herzen ein".

Es ist klar, dass Enkidu zwischen den beiden Szenen gewechselt hat. Die erste Woche des Sex hätte ihm vielleicht den Verstand gegeben, sich mit Shamhat zu unterhalten, aber er denkt immer noch tierisch: Er sieht Gilgamesch als einen Alphamann, der herausgefordert wird. Nach der zweiten Woche ist er bereit, eine andere Vision der Gesellschaft zu akzeptieren. Im gesellschaftlichen Leben geht es nicht um rohe Kraft und Machtbehauptung, sondern auch um gemeinschaftliche Pflichten und Verantwortung.

In dieser schrittweisen Entwicklung wird Enkidus erste Reaktion umso interessanter, als eine Art Zwischenschritt auf dem Weg zur Menschheit. Kurz gesagt, sehen wir hier einen babylonischen Dichter, der die Gesellschaft durch Enkidus noch wilde Augen betrachtet. Es ist eine nicht ganz menschliche Perspektive auf das Leben in der Stadt, die eher als ein Ort der Macht und des Stolzes betrachtet wird als der Fähigkeit und der Zusammenarbeit.

Was sagt uns das? Wir lernen zwei Hauptpunkte. Erstens wurde diese Menschheit für die Babylonier durch die Gesellschaft definiert. Mensch zu sein war eine ausgesprochen soziale Angelegenheit. Und nicht irgendeine Gesellschaft: Es war das soziale Leben der Städte, das Sie zu einem "wahren Mann" gemacht hat. Die babylonische Kultur war im Kern eine Stadtkultur. Städte wie Uruk, Babylon oder Ur waren die Bausteine ​​der Zivilisation, und die Welt außerhalb der Stadtmauern galt als gefährliches und unkulturelles Ödland.

Zweitens lernen wir, dass die Menschheit eine gleitende Skala ist. Nach einer Woche Sex ist Enkidu nicht völlig menschlich geworden. Es gibt eine Zwischenstufe, in der er wie ein Mensch spricht, aber wie ein Tier denkt. Auch nach der zweiten Woche muss er lernen, Brot zu essen, Bier zu trinken und sich anzuziehen. Mensch zu werden, ist kurz gesagt ein Schritt-für-Schritt-Prozess, kein entweder / oder binär.

In ihrer zweiten Einladung an Uruk sagt Shamhat: "Ich sehe dich an, Enkidu, du bist wie ein Gott, warum bewegen Sie sich mit den Tieren durch die Wildnis?" Götter werden hier als das Gegenteil von Tieren dargestellt, sie sind allmächtig und unsterblich, wohingegen Tiere vergessen und zum Sterben bestimmt sind. Mensch sein heißt irgendwo in der Mitte stehen: nicht allmächtig, aber fähig zu qualifizierter Arbeit; nicht unsterblich, sondern sich der eigenen Sterblichkeit bewusst.

Kurz gesagt, das neue Fragment enthüllt eine Vision der Menschheit als Reifungsprozess, der sich zwischen dem Tier und dem Göttlichen entwickelt. Man ist nicht einfach ein geborener Mensch: Mensch zu sein, bedeutet für die alten Babylonier, einen Ort für sich selbst in einem weiteren Bereich zu finden, der von der Gesellschaft, den Göttern und der Tierwelt bestimmt wird.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Sophus Helle ist ein Doktorand, der sich auf babylonische Literatur an der Universität Aarhus in Dänemark spezialisiert hat. Seine Arbeit wurde in veröffentlicht Postkoloniale Studien, Unter anderem.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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