Wie die Übersetzung die Musik und das Wortspiel der Bibel verdeckte

Religion

Wie die Übersetzung die Musik und das Wortspiel der Bibel verdeckte
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Eine wesentliche Tatsache in der hebräischen Bibel ist, dass der Großteil ihrer erzählerischen Prosa sowie ihrer Dichtung eine hohe Ordnung anspruchsvoller literarischer Gestaltung aufweist. Dies bedeutet, dass jede Übersetzung, die nicht versucht, zumindest etwas von der stilistischen Brillanz des Originals zu vermitteln, ein Verrat an ihr ist, und dies ist der Fall bei allen englischen Versionen, die vom Komitee in der Neuzeit gemacht wurden.

Es kann beanstandet werden, dass die Bücher der Bibel im Grunde genommen religiöse Texte sind, keine literarischen Werke, sondern aus Gründen, die wir nicht völlig ausloten können, dieses winzige israelitische Reich, obwohl es im Vergleich zu seinem größeren und mächtigeren alten Nahen eher grob ist Die östlichen Nachbarn in Bezug auf visuelle Kunst und materielle Kultur haben geniale Schriftsteller hervorgebracht, die ihre Vision des neuen monotheistischen Weltbildes in kunstvoller Erzählung und fein evokativer Poesie ausdrücken. Wenn eine Übersetzung nicht viel von ihrer Musik vermittelt, verwischt sie die Tiefe und Komplexität der monotheistischen Vision von Gott, der Geschichte, des Reiches der Moral und der Menschheit.

Ein Leser fragt sich vielleicht, ob es nicht die erste Aufgabe eines Übersetzers der Bibel ist, die Bedeutung der Wörter richtig zu verstehen? Obwohl dies natürlich richtig ist, bedeutet es für eine Sprache, die mehr als zweieinhalb Jahrtausende entfernt ist, die Bedeutungen in einer von uns entfernten Sprache richtig zu machen, häufig auf die erzählerischen und poetischen Kontexte aufmerksam zu sein, in denen die Wörter vorkommen. Das ist etwas, was biblische Gelehrte einfach nicht tun. Jeder literarische Leser ist sich darüber im Klaren, dass die Berücksichtigung von Konnotation sowie lexikalischer Bezeichnung und die Berücksichtigung des Sprachniveaus oder des sprachlichen Registers eines bestimmten hebräischen Begriffs ebenso wichtig sind.

Eine kleine, aber verräterische Manifestation der von den biblischen Autoren praktizierten Kunstfertigkeit ist ihre Vorliebe für ein bedeutungsvolles Wort- und Klangspiel. Hier sind drei Beispiele, wie ich bei der Übersetzung versuchte, ihre Wirkung zu erhalten.

AGanz am Anfang von Genesis, bevor Gott die Welt ins Leben gerufen hat, soll die Erde im Englischen aller modernen Versionen (mit Ausnahme der von Everett Fox) nach dem Präzedenzfall der King James Bible mit nur geringfügigen sein Anpassungen, "unformiert und nichtig". Dies ist eine faire Darstellung dessen, was Hebräisch bedeutet, aber überhaupt nicht, wie es klingt. Das Hebräische ist tohu wavohu. Das erste dieser beiden Wörter ist ein bekannter Begriff, der normalerweise etwas wie "Leere", "spurlose Ausdehnung" oder sogar "Sinnlosigkeit" bedeutet. Das zweite Wort könnte auch ein als Reim mit geprägtes Nonce-Wort sein tohu. Der Effekt ist eher wie 'helter skelter' oder 'harum scarum' im Englischen, wo das Reiming von eingeklammerten Begriffen das Gefühl der Verwirrung, Vermischung und Bewegung mit rücksichtsloser Geschwindigkeit verstärkt. Ich hielt es für wichtig, dies auf Englisch zu reproduzieren, und da ich keinen brauchbaren Reim finden konnte, entschied ich mich für Alliteration und übersetzte die gepaarten Begriffe als „Welter und Verschwendung“. Diese Lösung ist vielleicht nicht perfekt, aber in der Regel eine Übersetzer ist gezwungen, sich mit einer vernünftigen Annäherung zufrieden zu geben.

Der Prophet Jesaja verfügt, wie jeder große Dichter, über verschiedene formale Werkzeuge - kraftvolle Rhythmen, beeindruckende Bilder, spitze literarische Anspielungen (in diesem Fall auf frühere biblische Texte). Jesaja liebt besonders das Klangspiel, das an das Punchen grenzt. Um die Perversion der Werte im Königreich Juda mit Kraft zu vermitteln, stellt er oft zwei Wörter nebeneinander, die sich ähnlich anhören, aber in ihrer Bedeutung entgegengesetzt sind. Auf diese Weise zeigt Jesaja in der Sprache den Umschwung von Tugendhaftem zu Bösartigem, Gut für Böse.

Eine relativ einfache Instanz ist die erste Zeile der Poesie in 1: 23. Eine wörtliche Übersetzung wäre: "Ihre Führer [oder Gouverneure oder Adligen] sind unberechenbar." Das Hebräische drückt jedoch diese Wendung vom Positiven zum Negativen durch Lautspiel aus: "Ihre Führer" ist sarayikhund "eigensinnig" ist Sorerim, eine Art Echoeffekt mit der starken Alliteration von S-Sounds und R-Sounds. Ich vertrete dies auf Englisch mit einer schwächeren Alliteration, als "Ihre Adligen sind Knechte", die zumindest ein Teil des Hebräischen vermitteln.

Eine noch stärkere Virtuosität zeigt sich in der letzten poetischen Zeile von 5: 7. Der wörtliche Sinn ist: "Und er hoffte auf Gerechtigkeit und, schau, ein Leid, auf Gerechtigkeit und, schau, einen Schrei." Dies mag einfach klingen, stumpft jedoch die scharfen Punkte der entscheidenden hebräischen Substantive ab. Das Wort für "Gerechtigkeit" lautet Mischpat; für 'fäule', mispah In der zweiten Hälfte der Zeile steht "Gerechtigkeit" Tsedaqahund "Schrei" ist tse'aqahein Unterschied eines einzelnen Konsonanten. Ich hatte das Gefühl, dass irgendein englisches Äquivalent des Klangspiels zwingend war, damit Jesajas moralische Strafe seinen Biss verliert. Ich stellte die ganze Zeile wie folgt dar: "Und er hoffte auf Gerechtigkeit und auf Gelbsucht und Gerechtigkeit und auf Elend." Ich war mit der ersten Hälfte der Linie ziemlich zufrieden, denn der Ikterus ist immerhin eine Art Fäule. Meine Lösung für die zweite Hälfte der Zeile war etwas unvollkommen: Die beiden verwendeten Nomen hatten ein paar zu viele Silben für den Rhythmus der Zeile, und "Elend" ist nicht genau dasselbe wie "ein Schrei" und verliert die Note der Gewalt des hebräischen Begriffs.

Dennoch bringt die Übersetzung, wie ich immer wieder im Laufe meiner Arbeit festgestellt habe, eine Reihe von Kompromissen mit sich, da eine vollständige Gleichwertigkeit selten eine Option ist. Einige der Kompromisse sind glücklich, andere sind etwas schmerzhaft für den Übersetzer. Was Sie bei dieser Art von Arbeit wiederholt tun müssen, ist, einen bestimmten Effekt zu opfern, um einen anderen zu erhalten, der Ihnen wichtiger erscheint. In dieser Zeile von Jesaja erlaubte ich mir in der zweiten Hälfte eine Erlaubnis (für die Gerechtigkeit und fürs Elend), im Gegensatz zu meiner allgemeinen Praxis, im wörtlichen Sinn des Hebräischen zu hauen. In den beiden englischen Substantiven nahm ich auch etwas rhythmische Unbesonnenheit auf, weil die Umkehrung der Werte, die in den beiden ähnlich klingenden Antonymen eingeschrieben sind, so wesentlich für das war, was manche die Botschaft des Propheten nennen würden. Soweit mir bekannt ist, hat bisher kein Übersetzer versucht, ein Äquivalent für das Klangstück des Hebräischen zu schaffen.

Für manche mögen solche Echoeffekte im Wortspiel eine seltsame Illustration der literarischen Kunst der Bibel sein, aber ich denke, dies ist einer der Fälle, in denen der anomale oder extreme Fall das Ganze tatsächlich kennzeichnet. Die hebräischen Schriftsteller schwelgten wiederholt in den Ausdrucksmöglichkeiten ihres Mediums und arbeiteten erfinderisch und manchmal überraschend in ihren Geschichten und Gedichten mit Rhythmus, bedeutsamer Wiederholung, erzählerischer Sichtweise, Bildsprache, Verschiebungen in der Diktion, der Verbiegung der Sprache im Dialog, um die tatsächliche Sprache darzustellen oder die Art und den Ort des Sprechers und vieles mehr. Da diese Autoren ständig die unterschiedlichen Ressourcen der hebräischen Sprache für diese Zwecke nutzten, ist nicht alles auf eine andere Sprache übertragbar. Aber ich bin überzeugt, dass vieles davon ist. Bibelübersetzer haben selten die Notwendigkeit verstanden oder sich bemüht, die literarischen Dimensionen der hebräischen Werke zu vermitteln. Das habe ich in meiner Übersetzung der hebräischen Bibel unternommen, was auch immer die Unvollkommenheiten sein mögen.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Robert Alter ist Professor für Hebräisch und Vergleichende Literaturwissenschaft an der University of California in Berkeley. In letzter Zeit hat er mehr als 20-Bücher verfasst Die hebräische Bibel: Eine Übersetzung mit Kommentar (2018).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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