Die Wahrheit über den St. Patrick's Day

Die Wahrheit über den St. Patrick's DayEin Mann, der als Saint Patrick verkleidet ist, segnet die Menge in Dublin, während die Parade in 1998 durch die irische Hauptstadt geht. AP Foto / John Cogill

In 1997 reisten meine Schüler und ich zu Croagh Patrick, einem Berg im County Mayo, als Teil eines Auslandsstudienkurses über irische Literatur, den ich an der University of Dayton unterrichtete. Ich wollte, dass meine Schüler den Ort besuchen, an dem jedes Jahr im Juli Tausende von Pilgern St. Patrick huldigen, der laut Überlieferung fastet und auf dem Gipfel für 40-Tage gebetet hat.

Während er dort war, erzählte unser Reiseleiter die Geschichte, wie St. Patrick, als er im März 17 in AD 461 auf seinem Sterbebett lag, angeblich die um ihn herum Anwesenden gebeten hatte, um seine himmlische Reise mit einem "kleinen Tropfen Whisky" anzustoßen ihr Schmerz

Die Erwähnung von Whisky ließ mich fragen, ob St. Patrick die Art und Weise, wie die meisten Menschen heute den Feiertag feiern, ungewollt beeinflusst hat: durch Trinken.

Es war nicht immer so. Das Festival von St. Patrick begann im 17. Jahrhundert als religiöses und kulturelles Gedenken an den Bischof, der das Christentum nach Irland brachte. In Irland gibt es immer noch eine wichtige religiöse und kulturelle Komponente des Urlaubs, auch wenn er einfach zu einer Entschuldigung geworden ist, um im Rest der Welt grünes Getränk zu tragen.

Die Legende von St. Patrick

Da historische Details über St. Patricks Leben in Spekulationen verwickelt sind, werden Gelehrte oft in die Knie gezwungen ihre Versuche, Fakten von Legenden zu trennen.

In seinen spirituellen Memoiren “Konfessio, “St. Patrick beschreibt, wie er als Sklave nach Irland gebracht wurde. Er entkam schließlich und kehrte zu seiner Familie in Großbritannien, wahrscheinlich Schottland, zurück. Aber während er dort war, hatte er einen wiederkehrenden Traum, in dem die "Stimme der Iren" ihn aufrief, nach Irland zurückzukehren, um sich zu taufen und ihnen zu dienen. Also tat er es.

Die Wahrheit über den St. Patrick's DayEin Buntglasbild von St. Patrick in der St. Benins Kirche in Kilbennan, Grafschaft Galway, Irland. Andreas F. Borchert / Wikimedia Commons, CC BY-SA


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Die Iren verehren den Bericht über diesen Traum, der im „Confessio“ beschrieben wird; Sie akzeptieren die Einfachheit und Inbrunst seiner Worte und sind dankbar für sein selbstloses Engagement für ihr geistiges Wohlbefinden.

Die Bemühungen von St. Patrick, die Iren zum Katholizismus zu konvertieren, waren nie einfach. Ihn als Herausforderung für ihre Macht und Autorität betrachten, die hohen Könige von Irland und die heidnischen Hohenpriester, gerufen Druidswiderstand seinen Bemühungen, mit der Bevölkerung Einzug zu halten.

Durch seinen missionarischen Eifer konnte er jedoch die irische Kultur mit dem Christentum verschmelzen, sei es durch die Einführung von das keltische Kreuz or die Verwendung von Lagerfeuern um Feste wie Ostern zu feiern.

Wiederum könnten viele dieser Geschichten nur ein Mythos sein. Trotzdem zeigen die Iren Jahrhunderte nach seinem Tod ihre Dankbarkeit für ihren Schutzpatron, indem sie am März 17 einen Shamrock-Spray tragen. Sie beginnen den Tag mit einer Messe, gefolgt von einem tagelangen Festmahl und Gebet und Nachdenken bei Nacht.

St. Paddy's Day wird global

Von 1820 zu 1860, fast 2 Millionen Menschen haben Irland verlassenviele aufgrund der Hungersnot der Kartoffeln in den 1840s und 1850s. Im 20. Jahrhundert folgten weitere, um sich mit Verwandten zu vereinigen und Armut und Arbeitslosigkeit zu Hause zu entkommen.

Sobald sie sich niedergelassen hatten, fanden sie neue Wege, um den St. Patrick's Day und ihre irische Identität in ihren neuen Häusern zu feiern.

Besonders die Amerikaner aus Irland haben den March 17 schnell zu einem kommerziellen Unternehmen gemacht. Das obligatorische „Tragen des Grüns“ in all seiner Schärfe ist weit entfernt von der ursprünglichen Tradition, ein Shamrock-Spray zu tragen, um den Tod von St. Patrick zu ehren und die irische Solidarität zu feiern. Berühmte Paraden - vor allem in New York und Boston - sprudelten auf und es kam zu Sogar das Bier wurde grün.

Die Wahrheit über den St. Patrick's DayIn Grün gehaltene Zuschauer beobachten die St. Patrick's Day-Parade in South Boston, Massachusetts. Dominick Reuter / Reuters

Kinder irischer Amerikaner in den Vereinigten Staaten haben die irische Kultur aus der Ferne aufgenommen. Viele wissen wahrscheinlich, dass St. Patrick der Schutzpatron Irlands ist. Aber vielleicht schätzen sie seine mythische Größe für Kinder, die auf der Smaragdinsel aufwachsen, nicht voll und ganz.

Fragen Sie Kinder in Irland in jedem Alter, was sie über St. Patrick wissen, und sie werden Sie mit Geschichten über seine magischen Fähigkeiten, von seiner Macht, die Schlangen aus Irland zu vertreiben, bis zu seiner Verwendung der drei Blätter und eines Stammes des Kleeblatts verzaubern entmystifizieren die Trinitätslehre der katholischen Kirche.

Sie sehen St. Patrick als Wundertäter und als Erwachsene halten sie die Legenden auf ihre Weise am Leben. Einige folgen den Spuren von St. Patrick In ganz Irland - vom Brunnen bis zum Hügel, um sich in eine Kapelle zu verwandeln - sucht er seinen Segen und seine Huld, wohin auch immer ihre Reisen sie bringen.

Ein Glas anheben

In Amerika ist der heilige Tag natürlich vor allem eine Party.

In diesem Jahr werden Amerikaner erwartet Geben Sie 5.61 Milliarden aus feiern mit 13 Millionen Pints ​​Guinness verbraucht. Einige Teile des Landes planen eine Vorfeier am Sept. 17 - oder, wie sie es nennen, "Auf halbem Weg zum St. Patrick's Day"

Wohin all dies führt, kann man nur vermuten. Aber in den 1990s schien Irland das Verdienstpotenzial der amerikanischisierten Version zu erfassen. Heute ist der März 17 ein heiliger Tag für die Eingeborenen und ein Feiertag für Touristen aus der ganzen Welt. Am St. Patrick's Day werden Kneipen in den Euro gehoben.

Aber ich habe mich immer gefragt: Was wäre, wenn St. Patrick ein stummes Gebet statt eines "kleinen Whiskys" gebeten hätte, um auf sein Ableben zu stoßen? Wäre seine Feier mehr heilig als profan geblieben?Das Gespräch

Über den Autor

James Farrelly, Professor für Englisch, Universität von Dayton

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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