Große Götter kamen nach dem Aufstieg der Zivilisationen, nicht vorher

Große Götter kamen nach dem Aufstieg der Zivilisationen, nicht vorherWas war zuerst da - allsehende Götter oder komplexe Gesellschaften? - Gott der Vater und Engel, Guercino Giovan Francesco Barbieri über Wikimedia Commons

Wenn Sie an Religion denken, denken Sie wahrscheinlich an einen Gott, der die Guten belohnt und die Bösen bestraft. Die Vorstellung von sittlich besorgten Göttern ist jedoch keineswegs universell. Sozialwissenschaftler haben lange bekannt Diese kleinen traditionellen Gesellschaften - die Art Missionare, die als heidnisch abgetan wurden - sahen eine Geisterwelt vor, die sich wenig um die Moral des menschlichen Verhaltens kümmerte. Es ging ihnen weniger darum, ob sich die Menschen einander gegenüber gut verhalten, als vielmehr, ob sie ihren Pflichten gegenüber den Geistern nachkommen und ihnen angemessene Achtung entgegenbringen.

Trotzdem fordern die Weltreligionen, die wir heute kennen, und ihre unzähligen Varianten entweder den Glauben an allsehende Strafgottheiten oder postulieren zumindest einen breiteren Mechanismus wie Karma, um die Tugendhaften zu belohnen und die Schlechten zu bestrafen. In den letzten Jahren haben Forscher diskutiert, wie und warum diese moralisierenden Religionen entstanden sind.

Nun, dank unserer massiven neuen Datenbank der Weltgeschichte, bekannt als Seshat (benannt nach der ägyptischen Göttin der Dokumentation), bekommen wir erste Antworten.

Auge im Himmel

One Volkstheorie hat argumentiert dass moralisierende Götter notwendig waren, um große Gesellschaften aufzubauen. Kleine Gesellschaften, so die Argumentation, waren wie Fischschüsseln. Es war fast unmöglich, sich in unsozialem Verhalten zu bewegen, ohne gefasst und bestraft zu werden - sei es durch kollektive Gewalt, Vergeltungsmaßnahmen oder langfristige Reputationsschäden und das Risiko von Ausgrenzung. Aber während die Gesellschaften immer größer wurden und die Interaktionen zwischen relativen Fremden immer üblicher wurden, konnten die Übertreter hoffen, sich der Entdeckung unter dem Mantel der Anonymität zu entziehen. Um unter solchen Bedingungen zusammenarbeiten zu können, war ein Überwachungssystem erforderlich.

Was gibt es Schöneres, als mit einem übernatürlichen „Auge am Himmel“ zu kommen - einem Gott, der in die Gedanken der Menschen sehen und entsprechend Strafen und Belohnungen aussprechen kann. Wenn man an einen solchen Gott glaubt, werden die Leute vielleicht zweimal darüber nachdenken, ob sie Deals stehlen oder ablehnen, selbst in relativ anonymen Interaktionen. Vielleicht würde es auch das Vertrauen der Händler erhöhen. Wenn Sie glauben, dass ich an eine allwissende moralisierende Gottheit glaube, könnten Sie wahrscheinlich eher mit mir Geschäfte machen als jemand, dessen Religiosität Ihnen unbekannt ist. Das einfache Tragen von Insignien wie Körpermarkierungen oder Schmuck, der auf den Glauben an einen solchen Gott anspielt, könnte ehrgeizigen Menschen geholfen haben, Popularität zu erlangen und Popularität zu gewinnen, während die Gesellschaft größer und komplexer wird.

Trotzdem frühzeitig versucht, den Zusammenhang zwischen Religion und Moral zu untersuchen lieferte gemischte Ergebnisse. Und dabei scheint die übernatürliche Bestrafung vorausgegangen der Aufstieg der Häuptlinge unter den pazifischen Inselvölkern, in Eurasien-Studien vorgeschlagen Diese soziale Komplexität trat zuerst auf und es folgten moralisierende Götter. Diese regionalen Studien waren jedoch in ihrem Umfang begrenzt und verwendeten ziemlich grobe Maßeinheiten sowohl der moralisierenden Religion als auch der sozialen Komplexität.

Die Geschichte durchforsten

Seshat verändert das alles. Die Bemühungen um den Aufbau der Datenbank begannen vor fast zehn Jahren und brachten Beiträge von mehr als 100-Stipendiaten für Millionen von Pfund ein. Die Datenbank verwendet eine Auswahl der historischen Gesellschaften der Welt, die in einer kontinuierlichen Zeitreihe bis zu 10,000 Jahre vor der Gegenwart zurückreicht, um Hunderte von Variablen zu analysieren, die sich auf soziale Komplexität, Religion, Kriegsführung, Landwirtschaft und andere Merkmale der menschlichen Kultur und Gesellschaft beziehen variieren in zeit und raum. Nun, da die Datenbank endlich zur Analyse bereit ist, können wir eine lange Liste von Theorien über die globale Geschichte testen.

Eine der frühesten Fragen, die wir prüfen, ist, ob moralisch besorgte Gottheiten den Aufstieg komplexer Gesellschaften vorangetrieben haben. Wir haben Daten zu 414-Gesellschaften aus 30-Weltregionen analysiert. Dabei wurden 51-Messungen der sozialen Komplexität und vier Maßnahmen der übernatürlichen Durchsetzung moralischer Normen verwendet, um der Sache auf den Grund zu gehen. Neue Forschung haben wir gerade veröffentlicht in der Zeitschrift Nature enthüllt, dass moralisierende Götter später kommen, als viele dachten, lange nach dem schärfsten Anstieg der sozialen Komplexität in der Weltgeschichte. Mit anderen Worten: Götter, denen es wichtig ist, ob wir gut oder schlecht sind, haben den ersten Aufstieg der Zivilisationen nicht vorangetrieben - sondern kamen später.

Im Rahmen unserer Forschung haben wir eine Karte erstellt, auf der die großen Götter auf der ganzen Welt erscheinen. In der Karte unten repräsentiert die Größe des Kreises die Größe der Gesellschaft: Größere Kreise repräsentieren größere und komplexere Gesellschaften. Die Zahlen im Kreis repräsentieren die Zahl vor tausend Jahren, in der wir den ersten Beweis für den Glauben an moralisierende Götter finden. Zum Beispiel nahm Kaiser Ashoka vor Jahren den Buddhismus 2,300 an, nachdem er bereits ein großes und komplexes südasiatisches Reich gegründet hatte, das als Mauryan-Reich bekannt ist.

Große Götter kamen nach dem Aufstieg der Zivilisationen, nicht vorherDie weltweite Verbreitung und der zeitliche Ablauf des Glaubens an moralisierende Götter zeigen, dass große Götter in großen Gesellschaften auftreten. Whitehouse, Francois Savage et al. Natur., Autor zur Verfügung gestellt

Unsere statistische Analyse hat gezeigt, dass der Glaube an eine übernatürliche Bestrafung tendenziell nur dann auftritt, wenn Gesellschaften den Übergang von einfach zu komplex machen, wenn die Gesamtbevölkerung etwa eine Million Menschen übersteigt.

Große Götter kamen nach dem Aufstieg der Zivilisationen, nicht vorherDie soziale Komplexität nimmt tendenziell schneller zu, bevor moralisierende Götter erscheinen, nicht danach. Whitehouse, Francois Savage et al. Natur., Autor zur Verfügung gestellt

Wir betrachten jetzt andere Faktoren, die den Aufstieg der ersten großen Zivilisation getrieben haben könnten. Seshat-Daten deuten beispielsweise darauf hin, dass tägliche oder wöchentliche kollektive Rituale - dies entspricht den heutigen Sonntagsgottesdiensten oder Freitagsgebeten - früh im Aufkommen der sozialen Komplexität erscheinen und wir schauen weiter auf ihre Auswirkungen.

Wenn die ursprüngliche Funktion der Moralisierung der Götter in der Weltgeschichte darin bestehen würde, fragile, ethnisch unterschiedliche Koalitionen zusammenzuhalten, was könnte dann der Glaube an solche Gottheiten für die Zukunft der heutigen Gesellschaften bedeuten? Könnte die moderne Säkularisierung zum Beispiel dazu beitragen, die Bemühungen um eine regionale Zusammenarbeit - wie etwa die Europäische Union - aufzuheben? Wenn der Glaube an die großen Götter nachlässt, was bedeutet das dann für eine Zusammenarbeit zwischen den ethnischen Gruppen angesichts von Migration, Krieg oder der Ausbreitung von Fremdenfeindlichkeit? Können die Funktionen der Moralisierung der Götter einfach durch andere Überwachungsformen ersetzt werden?

Selbst wenn Seshat keine einfachen Antworten auf all diese Fragen geben kann, könnte dies eine zuverlässigere Abschätzung der Wahrscheinlichkeiten verschiedener Futures ermöglichen.Das Gespräch

Über den Autor

Harvey Whitehouse, Vorsitzender Professor University of Oxford; Patrick E. Savage, außerordentlicher Professor für Umwelt- und Informationsforschung, Keio Universität; Peter Turchin, Professor für Anthropologie, Ökologie und Evolutionsbiologie und Mathematik, University of Connecticutund Pieter Francois, außerordentlicher Professor für kulturelle Evolution, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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