Warum Ostern ein christliches Festival ist, das sich eher wie ein heidnisches Festival anfühlt

Warum Ostern ein christliches Festival ist, das sich eher wie ein heidnisches Festival anfühlt

Es gibt viel Verwirrung über Ostern - nicht zuletzt, weil sich dieses wichtigste aller christlichen Feste von Jahr zu Jahr so ​​stark bewegt, entschieden durch eine komplexe Reihe von Berechnungen, die auf dem Frühlingsäquinoktium und der Mondphase basieren. Ostersymbole - Eier, Hasen, Lämmer und der Rest - verleihen den Feierlichkeiten einen Hauch von vorchristlichem Heidentum.

Wo also liegen die Ursprünge von Ostern und die Rituale, die so viele - ob christlich oder nicht - beobachten?

Die erste Erwähnung von Eostre findet sich im achten Jahrhundert in The Venerable Bedes frustrierend kryptischem Bericht über den einheimischen angelsächsischen Kalender in De Temporum Ratione (Zur Zeitrechnung). Die angelsächsische Entsprechung von April namens Eostremonath ist nach der Göttin Eostre benannt - aber wir wissen nur über Bedes Schriften über Eostre Bescheid und das einzige, was er über sie erzählt, ist, dass ihr zu Ehren „Feste gefeiert“ wurden. Wenn das moderne Ostern also häufig ein Fest des Überessens ist, hat dies Tradition.

Aber offenbar war Eostre so bedeutend, dass die Angelsachsen ihren Namen später auf das christliche Fest der Auferstehung übertragen konnten, anstatt den lateinischen Namen „Pascha“ anzunehmen.

Ebenso ist Ostern auf Deutsch „Ostern“ - was bedeutet, dass sie außerhalb Englands bekannt gewesen sein muss. Verwirrenderweise hat der große Folklorist und Philologe des 19. Jahrhunderts, Jacob Grimm, erfand eine deutsche Göttin namens Ostara - "Die Göttlichkeit des strahlenden Morgens, das aufkommende Licht, ein Schauspiel, das Freude und Segen bringt" - aus rein etymologischen Gründen: Der Name leitet sich von einer proto-indoeuropäischen Wurzel ab, die "leuchten" bedeutet. Aber Grimm legte keine Spur von Belegen dafür vor, dass eine solche Gottheit jemals in Deutschland verehrt worden war, und ließ uns nur Bede, um weiterzumachen.

Das Osterfest fällt ungefähr mit dem Osterfest zusammen Frühlingsäquinoktik - Es gibt also eine Menge Überlieferungen, die nicht wirklich christlich sind. Ostern geht die Fastenzeit voraus - eine Zeit des Fastens in Erinnerung an die 40-Tage Christi in der Wüste. Es ist aber auch eine Jahreszeit, in der im vormodernen Europa das Essen knapp geworden wäre. Die Wintervorräte wären zu Ende gegangen, und es gab noch nicht genug Sonne und Frühling, damit Hühner anfangen konnten zu legen, und Kühe, um Milch zu geben. In gewissem Sinne ist Ostern daher ein natürliches Fest, um das Aussterben dieser Not zu feiern.

Ostern und Pessach

Die Assoziation von Lammfleisch mit Ostern haben wir der jüdischen Tradition und dem Passah entlehnt - das war auch das Fest, das Jesus und seine Jünger mit ihrem letzten Abendmahl feierten.

Zumindest schon im 15. Jahrhundert wurde Ostern in England auch durch den Verzehr von „Tansies“ geprägt Pudding Hergestellt mit dem bitteren (und giftigen) Kräuter Rainfarn und manchmal mit anderen bitteren Kräutern wie Brennnesseln. Der Antiquar des 17. Jahrhunderts John Aubrey fügt ein weiteres Detail hinzu:

Unsere Tansies zu Ostern beziehen sich auf die bitteren Kräuter [die von Juden zu Pessach gegessen werden], obwohl es immer die Mode war, dass ein Mann einen Schinken Speck trank, um sich als kein Jude zu beweisen.

Eier sind in vielen Teilen Europas ein altes und natürliches Symbol für die Rückkehr des Lebens, aber das Osterei kann auch aus dem Passah stammen - zu dem neben verschiedenen symbolischen Lebensmitteln auch ein geröstetes Ei gehört: die Beitzah. Bis mindestens Mitte des 20. Jahrhunderts markierten mehr Menschen Ostern mit dekorierten, hartgekochten Hühnereiern als mit Schokoladeneiern.

Der früheste urkundliche Erwähnung In England stammen die verzierten Eier aus 1290, aus den Haushaltskonten von König Edward I. für 1290, in denen der Kauf und die Verzierung von 450-Eiern, einige vergoldet, andere gefärbt, aufgezeichnet sind. Diese Eier wurden zu Ostern dem königlichen Haushalt übergeben und kosten 18 Pence.

In vielen Teilen Großbritanniens war es Brauch, dass Menschen, insbesondere Kinder, mit ihrenSchritt-EierIndem Sie sie vor dem Verzehr einen bestimmten Hang hinunterrollen. In Iona und Peter Opies 1959 Studie Über die Überlieferung und Sprache von Schulkindern berichtet ein Kind: „In Cumberland achten wir mehr auf die Eier für das Tempo als auf Schokoladeneier.“ Ostereier wurden auch auf dem Rasen des Weißen Hauses in den USA gerollt, ein Brauch, der auf 1878 zurückgeht.

Häschengeschäft

Die Assoziation der Hasen mit Ostern geht auch den in Folie gewickelten Schokoladenhasen erheblich voraus. Schon 1682, der Aufsatz von Georg Franck von Franckenau De ovis paschalibus (Über Ostereier) spricht von einer deutschen Tradition eines Osterhasen, der farbige Ostereier für die Kinder bringt.

In Süddeutschland Kinder pflegten erzählt zu werden Ein Hase legte die Eier ab und sie bauten ein Nest, in das die Kreatur sie legen konnte. Der Osterhase war auch in Teilen der britischen Inseln bekannt und vor allem mit dem Erlegen von Eiern verbunden, die im Garten versteckt waren der Hase sollte sie gestellt haben.

Ein merkwürdiger Eintrag in der Kalender der Staatspapiere für April 2 1620 legt nahe, dass Hasen auch häufig zu Ostern gegessen wurden:

Thos. Fulnety bittet Lord Zouch, Lord Warden der Cinque Ports, am Karfreitag um die Erlaubnis, einen Hasen zu töten. Jäger sagen, dass diejenigen, die keinen Hasen gegen Ostern haben, einen roten Hering essen müssen.

Hasen wurden auch zu Ostern in England rituell gejagt - es gibt eine Notiz in der Konten der Kammerherren für das Jahr 1574 wurde diese Zwölf-Pence „den Hasenfindern am Whetston Court gegeben“.

Eine Osterhasenjagd überlebte im Rahmen von Leicesters Ritualjahr als Spät im 18. JahrhundertBis dahin wurde eine tote Katze durch einen echten Hasen ersetzt. Jacob Grimm, der diese Beweise für eine Assoziation von rituellen Aktivitäten mit Hasen mit der Osterzeit betrachtete, vermutete, dass der Hase der Göttin Ostara heilig war, und häufte eine Vermutung über die andere.

Die Wahrheit ist also, dass die Osterrituale, wie wir sie heute kennen, eine unordentliche Sammlung von Bräuchen darstellen, die mit dem Feiern des Frühlingswachstums und dem Ende der Sparmaßnahmen verbunden sind - eine Zeit für neue Kleidung und reichhaltiges Essen. Jede Verbindung zum vorchristlichen Heidentum ist völlig zufällig.Das Gespräch

Über den Autor

Jane Stevenson, Senior Research Fellow bei Campion Hall, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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