Was und wo ist der Himmel? Die Antworten sind das Herzstück der Ostergeschichte

ReligionDie Disputation des Sakraments im Vatikan Museum (c1509) zeigt den Himmel als ein Reich im Himmel über der Erde. Shutterstock

Meine fromme baptistische Großmutter gestand im Alter von 93 schockierend, dass sie nicht in den Himmel kommen wollte. "Warum", fragten wir? "Nun, ich denke es wird ziemlich langweilig sein, den ganzen Tag auf Wolken zu sitzen und Hymnen zu singen", antwortete sie. Sie hatte einen Punkt.

Mark Twain hätte ihrer Einschätzung vielleicht zugestimmt. Er witzelte einstmals, dass man "Himmel für Klima, Hölle für Unternehmen" wählen sollte.

Die meisten von uns haben eine Vorstellung vom Himmel, auch wenn es sich dabei um Filme handelt What Dreams May Come, Die reizenden Knochenoder denke, es beinhaltet Treffen Morgan Freeman in einem weißen Raum. Und zwar nicht so kompliziert wie die Bibel Vorstellungen von der HölleDer biblische Begriff des Himmels ist auch nicht besonders einfach.

Als Gelehrter des Neuen Testaments Paula Gooder schreibt:


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Es ist unmöglich, kategorisch zu sagen, was die Bibel als Ganzes über den Himmel aussagt… Die biblischen Überzeugungen über den Himmel sind vielfältig, komplex und fließend.

In der christlichen Tradition wurden Himmel und Paradies als Antwort auf die Frage „Wohin gehe ich, wenn ich sterbe?“ Miteinander verschmolzen. Die Vorstellung, dass die Toten im Himmel sind oder das Paradies genießen, bringt den Hinterbliebenen oft Trost und den Leidenden Hoffnung oder im Sterben Im Himmel und im Paradies ging es ursprünglich eher um den Ort, an dem Gott lebte, nicht um uns oder unser letztes Ziel.

Die Wörter für den Himmel oder den Himmel in beiden hebräischen (Shamayim) und Griechisch (Ouranos) kann auch als Himmel übersetzt werden. Es ist nicht etwas, das ewig existiert, sondern Teil der Schöpfung.

Die erste Zeile der Bibel besagt, dass der Himmel zusammen mit der Erschaffung der Erde geschaffen wird (Genesis 1). In der biblischen Tradition ist es in erster Linie Gottes Wohnort: ein Parallelbereich, in dem alles nach Gottes Willen funktioniert. Der Himmel ist ein Ort des Friedens, der Liebe, der Gemeinschaft und der Anbetung, wo Gott von einem himmlischen Gericht und anderen himmlischen Wesen umgeben ist.

Biblische Autoren stellten sich die Erde als einen flachen Ort vor, in dem sich Sheol (das Totenreich) und eine Kuppel über der Erde befindet, die sie vom Himmel oder dem Himmel darüber trennt. Natürlich wissen wir, dass die Erde nicht flach ist, und dieses dreistufige Universum macht für einen modernen Geist keinen Sinn. In der christlichen Theologie wird der Begriff des Himmels (wo auch immer er sich befindet) als der Ort, an dem Gott lebt, und eine theologische Behauptung, dass diese Welt nicht alles ist, was es gibt, fortgesetzt.

Die andere Hauptmetapher für Gottes Wohnort in der Bibel ist das Paradies. gemäß zu Lukas Version der KreuzigungJesus unterhält sich mit den Männern auf beiden Seiten, während er auf den Tod wartet, und verspricht dem Mann an einem benachbarten Kreuz: „Heute wirst du mit mir im Paradies sein“.

Hinweise auf das Paradies in der Bibel sind wahrscheinlich auf den Einfluss der persischen Kultur und insbesondere auf diese zurückzuführen Persische königliche Gärten (paridaida). Die von persischen ummauerten Gärten waren für ihre wunderschöne Anlage, die Vielfalt der Pflanzenwelt, die ummauerten Gehege und für die königliche Familie als Ort bekannt, an dem sie sicher laufen können. Sie waren praktisch ein Paradies auf Erden.

Der Garten Eden in Genesis 2 ist auffallend einem persischen königlichen Garten oder Paradies ähnlich. Es hat reichlich Wasserquellen in den Flüssen, durch die es fließt, Obst und Pflanzen jeglicher Art als Nahrung, und es ist "angenehm für das Auge". Gott wohnt dort oder besucht ihn wenigstens und spricht mit Adam und Eva wie ein König in einem königlichen Garten.

In den großen mythischen Geschichten, aus denen die Bibel besteht, werden Menschen aufgrund ihres Ungehorsams aus Eden geworfen. Und so beginnt eine Erzählung über die Trennung des Menschen vom Göttlichen und wie der Mensch zurück zu Gott und seiner Wohnung (dem Paradies) findet. In der christlichen Tradition ist Jesus das Rückwegmittel.

Das Osterereignis, das Christen zu dieser Jahreszeit rund um den Globus feiern, handelt von der Auferstehung Jesu nach seinem gewaltsamen Tod am Kreuz vor drei Tagen. Die Auferstehung Jesu wird als die Verheißung gesehen, die "erste Frucht" dessen, was für alle Menschen möglich ist - die Auferstehung zu einem ewigen Leben mit Gott. Dies ist natürlich eine Glaubenssache, die nicht bewiesen werden kann. Aber die Versöhnung mit Gott steht im Mittelpunkt der Ostergeschichte.

Das letzte Buch der Bibel, Offenbarung, vereint die Vorstellung von Himmel und Paradies. Der Autor beschreibt eine Vision von ein neuer, neu geschaffener Himmel auf die Erde kommen. Es ist kein Eskapismus von diesem Planeten, sondern eher eine Bestätigung von allem, was geschaffen, materiell und irdisch ist, aber jetzt geheilt und erneuert wird.

Diese abschließende biblische Vision des Himmels ähnelt stark dem Garten Eden - komplett mit dem Baum des Lebens, Flüssen, Pflanzen und Gott - obwohl diesmal auch eine städtische, multikulturelle Stadt ist. Bei der Rückkehr nach Eden werden die Menschen mit Gott und natürlich miteinander versöhnt.

Der Himmel oder das Paradies in der Bibel ist eine utopische Vision, die nicht nur den Glauben an Gott wecken soll, sondern auch die Hoffnung, dass die Menschen die Werte der Liebe und der Versöhnung in dieser Welt verkörpern könnten.Das Gespräch

Über den Autor

Robyn J. Whitaker, Dozent für Neues Testament am Pilgrim Theological College, Universität der Göttlichkeit

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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