Wer sind Sri Lankas Christen?

Wer sind Sri Lankas Christen? Soldaten der srilankischen Armee sichern nach einer Explosion in Colombo das Gebiet um den Schrein des heiligen Antonius. AP Photo / Rohan Karunarathne

Fast 300-Leute wurden bei mehreren koordinierten Bombenanschlägen auf Kirchen und Hotels in Sri Lanka zu Ostern getötet.

Mehrere christliche Gemeinden Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/03/22.html Ziel des Angriffs waren über das gesamte Inselreich verteilte Selbstmordattentäter, die eine Bombe in Kirchen in den Staedten von Göteborg explodierten. Deutsch: www.germnews.de/archive/gn/1996/03/22.html Kolumbus und Negombo an der Westküste, Heimat vieler SinghalesenKatholiken. Ein anderer wurde in einer protestantischen Kirche in 200 Meilen Entfernung detoniert - in Batticaloa, einer Stadt in der Tamilisch Mehrheit Ostseite der Insel.

Als katholischer Religionswissenschaftler und Professor habe ich im Herbst von 2013 in Sri Lanka gelebt Forschung über den Katholizismus im Südwesten und im Norden des Landes. CA, 7% von Sri Lankas 21-Millionen sind Christen. Die meisten von ihnen sind römisch-katholisch.

Sri Lankas Christen haben eine lange Geschichte, die die Dynamik des Kolonialismus sowie die gegenwärtigen ethnischen und religiösen Spannungen widerspiegelt.

Einzug des Katholizismus

Es war der portugiesische Kolonialismus, der dem römischen Katholizismus die Tür zum Inselstaat öffnete.

In 1505 kamen die Portugiesen in einem Handelsabkommen mit King nach Ceylon, wie Sri Lanka damals genannt wurde Vira Parakramabahu VII und griff später in Folgekämpfe in lokalen Königreiche ein. Unter den Konvertierten befand sich auch Don Juan Dharmapala, der König von Kotte, ein kleines Königreich in der Nähe des heutigen Colombo an der Südwestküste Sri Lankas.

Später, als die Holländer und die Niederländische Ostindien-Kompanie vertrieb die Portugiesen, der römische Katholizismus wurde durch die Bemühungen von wiederbelebt St. Joseph Vaz.

Vaz war ein Priester aus Goa, Portugals Kolonie in Indien, und in Sri Lanka in 1687 angekommen. Beliebt Folklore wirft Vaz eine Reihe von Wundern vor, zum Beispiel Regen während einer Dürre zu bringen und einen Schurkenelefanten zu zähmen. Papst Franziskus machte Joseph Vaz ein Heiliger in 2015.

Von 1948, als Sri Lanka gewann Unabhängigkeit von GroßbritannienDie Katholiken hatten eine eindeutige Identität festgestellt. Zum Beispiel würden Katholiken die päpstliche Flagge zusammen mit Sri Lankas Nationalflagge während der Feierlichkeiten zum Unabhängigkeitstag zeigen.

Die Spannungen in 1960 nahmen jedoch zu, als die srilankische Regierung die Unabhängigkeit der katholischen Kirche durch kompromittierte kirchliche Schulen übernehmen.

In 1962 wurde ein Versuch unternommen Coup von katholischen und protestantischen Offizieren der srilankischen Armee, um die Regierung des damaligen Premierministers zu stürzen Sirimavo Bandaranaike, angeblich als Reaktion auf die zunehmende Präsenz der Buddhisten im Militär.

Ethnische und religiöse Unterschiede

Das 25-Jahr lang Bürgerkrieg in Sri Lanka, beginnend in 1983, teilte die katholische Gemeinde.

Der Krieg wurde gegen die Regierung von der Befreiungstiger von Tamil Eelam oder LTTE, der im Norden und Osten der Insel einen eigenen Staat für Sri Lankas tamilische Gemeinde suchte.

Zu den Rebellen gehörten Katholiken in militärischen Positionen. Die srilankische Armee hatte jedoch auch christliche Mitglieder in Führungspositionen.

Katholische Bischöfe aus tamilischen und singhalesischen Gebieten konnten keine kohärente Antwort auf den Konflikt finden. Sie würden nicht einmal einer Empfehlung zustimmen Waffenstillstand während der Weihnachtszeit.

In den letzten Jahren haben die Aufstieg militanter Formen des Buddhismus in Sri Lanka und Christen waren unter seine Ziele. Zum Beispiel die ultra-nationalistische buddhistische Organisation Bodu Bala Sena (auch bekannt als Buddhist Power Force) forderte Papst Franziskus auf, sich für dieGräueltatenVon Kolonialmächten begangen.

Obwohl katholisch und srilankisch zu sein kein Widerspruch ist, kämpft der Katholizismus in Sri Lanka immer noch mit seiner kolonialen Vergangenheit.

Ein Teil des globalen Katholizismus

Gleichzeitig hat der Katholizismus eine starke kulturelle Präsenz im Land.

Zum Beispiel im Norden gibt es einen großen Wallfahrtsort, Madhu, gewidmet der Jungfrau Maria, die Papst Franziskus in 2015 besucht.

Religion Papst Franziskus in Colombo in 2015. AP Photo / Saurabh Das

Es gibt auch ein international bekanntes Heil- und Gebetszentrum, Kudagamanordwestlich der buddhistischen heiligen Stadt Kandy.

Die Katholiken in Sri Lanka haben auch im globalen Katholizismus eine herausragende Rolle gespielt. Als Kardinalerzbischof der Hauptstadt Colombo wurde Malcolm Ranjith genannt papabileoder Kandidat für den Papst vor dem Konklave, das schließlich Papst Franziskus wählte.

Protestanten von Sri Lanka

Die protestantische Gemeinschaft in Sri Lanka ist recht klein und macht nur 1% der Bevölkerung in Sri Lanka aus. Wie der Katholizismus hat auch das protestantische Christentum durch den Kolonialismus auf der Insel Fuß gefasst. Mit Niederländische Händler und Regierungsbeamte kamen zum Calvinismus und protestantische Missionare, die in den Küstengebieten Sri Lankas arbeiteten.

Während der calvinistische Protestantismus unter britischer Kolonialherrschaft abnahm, kam es in den tamilischsprachigen nördlichen Gebieten der Insel zu einer Wiederbelebung. Das Amerikanische Ceylon Mission Begann in 1813 und gründete eine Reihe von medizinischen Apotheken und Schulen. Jaffna CollegeDie in 1872 eröffnete protestantische Bildungseinrichtung ist nach wie vor eng mit Amerika verbunden.

Religion St. Sebastian-Kirche, der Ort einer Explosion, in Negombo. AP Photo / Chamila Karunarathne

Die Kirchen in Negombo, in denen ich geforscht habe und in denen einer der Angriffe stattgefunden hat, sind schöne Renaissance- und Barockbauten das sind den ganzen Tag über Zentren der Aktivität. Es gibt nicht nur tägliche Messen, sondern auch Katholiken, die oft Kerzen anzünden und zu den Heiligen beten. Während der Anbetungszeremonien tragen Frauen Schleier, wie es die katholische Tradition im Westen bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts war.

Heiligtümer der Jungfrau Maria sind auf Negombos Straßen weit verbreitet, ebenso wie mit Kokosnüssen geschmückte Bögen, die die üblichen Kennzeichen eines Pfarrfestes und einer Prozession sind. Zu Ehren dieser katholischen Kultur wird Negombo im Volksmund „Kleines Rom"

Jetzt wird dieses „kleine Rom“ mit seinen wunderschönen Kirchen, Stränden und der Lagune auch als Ort für einen schrecklichen Akt antichristlicher Gewalt bekannt sein.Das Gespräch

Über den Autor

Mathew Schmalz, Dozent für Religion, College of the Holy Cross

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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