Eine neue Lösung für Amerikas leere Kirchen: ein Glaubenswandel

Eine neue Lösung für Amerikas leere Kirchen: ein Glaubenswandel
Eine 2012-Fotografie der Sunrise Church of Christ in Buffalos East Side. Das Gebäude wurde inzwischen abgerissen. AP Foto / David Duprey

In den letzten Jahrzehnten sind leere und nicht ausgelastete Kirchen in amerikanischen Städten zu einem vertrauten Anblick geworden.

In einigen Fällen eine Gemeinde oder ein religiöses Leitungsorgan - sagen wir eine katholische Diözese - wird die Kirche an Entwickler verkaufen, die sie dann verwandeln in Wohnungen, Büros, Kunstgalerien, Museen, Brauereien or Aufführungsräume.

Aber was ist mit Kirchen in Stadtvierteln, in denen es nicht gut läuft, in Gebieten, die für Entwickler, die Gewinne erzielen wollen, weniger attraktiv sind?

In Buffalo, New York, zwei leere römisch-katholische Kirchen wurden kürzlich umgebaut - nicht in Wohnungen oder Büros, sondern in andere Kultstätten. Einer wurde eine islamische Moschee, der andere ein buddhistischer Tempel.

Als Architekt und DenkmalpflegerIch war von diesem Phänomen angezogen. Mit der Hilfe von Enjoli Hall, der damals ein Doktorand an der Universität in Buffalo war, interviewte ich diejenigen, die am Umbau der ehemaligen Kirchen beteiligt waren.

Mit Einwanderern und Flüchtlingen Wachstum in postindustriellen Städten Überall in den USA kann die Umwandlung leerstehender christlicher Kirchen in neue Kultstätten die historische Architektur bewahren und aufkeimende Gemeinschaften stärken.

In Buffalo eine Trennung zwischen Ost und West

Buffalo ist schon lange ein Tor für Einwanderer. Von 1850 auf 1900 stieg die Bevölkerung der Stadt um über 700%. In 1892 über ein Drittel der Einwohner von Buffalo wurden im Ausland geboren. Polen, Deutsche und Italiener ließen sich in der Stadt nieder, was zu einer Welle des Kirchenbaus führte. In den 1930 wanderten Afroamerikaner aus dem Süden der USA in den Osten der Stadt aus.

Eine neue Lösung für Amerikas leere Kirchen: ein GlaubenswandelDie katholische St.-Anna-Kirche in Buffalos East Side - einst ein Anker der Gemeinde - hatte Mühe, in Betrieb zu bleiben. Andre Karottenblume, CC BY-NC-SA

Aber durch 2010 war die Bevölkerung der Stadt geschrumpft nur über 260,000 Menschen - weniger als die Hälfte von dem, was es in 1950 war.

Dennoch hat Buffalo vor kurzem gewesen in den Nachrichten für seine Bemühungen, den jahrzehntelangen Bevölkerungsrückgang und die Desinvestition zu überwinden. In 2016 Yahoo News Anker Katie CouricFasziniert von Buffalos Verwandlung, zeigte sie die Stadt in ihrer sechsteiligen Video-Serie "Cities Rising: Rebuilding America" Die New York Times detailliert die Veränderungen in einigen Stadtvierteln.

Diese öffentliche Aufmerksamkeit konzentrierte sich jedoch hauptsächlich auf die Viertel der Westseite. die den Großteil der Investitionen und des Bevölkerungswachstums erfahren haben. Nachbarschaften in Buffalos East Side weiterhin enormen Herausforderungen der Armut gegenüberstehen, bröckelnde Infrastruktur und verlassene Häuser.

Laut der 2015 Amerikanische GemeinschaftsumfrageDiese Stadtteile sind jetzt überwiegend Afroamerikaner. Aber sie sind auch die Heimat von Einwanderern aus Südasien, zusammen mit umgesiedelten Flüchtlingen aus Vietnam, Zentralafrika und dem Irak.

Eine neue Lösung für Amerikas leere Kirchen: ein Glaubenswandel
Der ehemalige irakische Flüchtling Majid Al Lessa arbeitet an einer Leuchte in der Montagehalle von LiteLab, einer Fabrik, in der Flüchtlinge in Buffalo, NY, beschäftigt sind AP Photo / Michael Hill

Bei Aufräumaktionen in der Gemeinde oder bei Blumenpflanzungen sind nicht selten Mitglieder des Tempels Beth Zion, der Westminster Presbyterian Church und der Moschee Masjid Nu'Man zu sehen Seite an Seite arbeiten.

Ein genauerer Blick auf zwei Glaubenskonvertierungen

Istanbuls Hagia Sophia in 1453 von einer christlichen Kirche zu einer Moschee gewechselt.

Die gleiche Art von Umbauten hat in Buffalos East Side stattgefunden. Viele ehemalige katholische Kirchen wurden im Laufe der Jahre in andere Konfessionen umgewandelt - Baptisten, afrikanische Methodisten, bischöfliche und evangelische -, um der afroamerikanischen Gemeinschaft der Region gerecht zu werden.

Aber mehrere ehemalige christliche Kirchen in Buffalos East Side dienen jetzt auch als Kultstätten für andere Religionen. Früher waren zwei Moscheen, Bait Ul Mamur Inc. Masjid und Masjid Zakariya Die römisch-katholische Kirche des Heiligen Joachim und Heilige Mutter des Rosenkranzes Polnische Nationalkatholische Kirche, Bzw.

Und zwei andere ehemals leere Kirchen, die die katholische Diözese nur schwer verkaufen konnte, wurden schließlich verkauft. Ein, Königin des Friedens römisch-katholische Kirchewurde in eine Moschee umgewandelt, Jami Masjid. Ein weiterer, Heilige Agnes römisch-katholische Kirchewurde ein Tempel, der International Sangha Bhiksu Buddhist Association.

Für meine Studie habe ich diejenigen interviewt, die an der Konversion dieser beiden katholischen Kirchen beteiligt waren, um mehr darüber zu erfahren, wie sie erfolgreich angepasst wurden.

Im Islam gibt es zum Beispiel eine Vorsicht vor Götzendienst. Also entfernten die Mitarbeiter von Jami Masjid die Buntglasfenster, die Statuen und die Ikonographie sowie die Kirchenbänke, die Kreuzwegstationen und den Altar. Freiwillige, die die kirchlichen Wandgemälde des lokalen Künstlers Josef Mazur übermalten und den gesamten Boden mit Teppichboden auslegen, damit Anbeter nach islamischem Brauch auf dem Boden beten können.

Eine neue Lösung für Amerikas leere Kirchen: ein Glaubenswandel
Das Bild links ist eine undatierte Innenansicht der römisch-katholischen Friedenskönigin. Rechts ist eine Innenansicht der heutigen Jami Masjid zu sehen.
Bild A, mit freundlicher Genehmigung der Sammlung im Buffalo History Museum. Allgemeine Fotosammlung, Gebäude - religiös - römisch-katholisch. Bild B mit freundlicher Genehmigung von Ashima Krishna, Autor zur Verfügung gestellt

Die baulichen Elemente der Kirche blieben jedoch alle gleich - einschließlich der hölzernen Fachwerke, Türen und der angrenzenden Gebäude.

Heute bietet die Moschee Camps für Kinder und betreibt eine Schule auf dem Gelände. Die Anwohner - nicht alle Muslime - haben die neue Anlage, insbesondere den neuen Spielplatz auf dem Gelände, sehr geschätzt.

Der buddhistische Tempel nahm dagegen, abgesehen von der Entfernung, nur sehr geringe Änderungen im Inneren vor die Stationen des Kreuzes und der Altar. Der Priester Bhiksu Thich Minh Chanh ersetzte die Statue durch große Buddha-Statuen. Aber die Kirchenbänke sind immer noch da, abgesehen von ein paar Reihen vor ihnen, die entfernt und für Gebetsgottesdienste mit Teppich ausgelegt wurden.

Eine neue Lösung für Amerikas leere Kirchen: ein Glaubenswandel
Von links nach rechts: Innenansicht der ehemaligen römisch-katholischen Kirche St. Agnes von 1934; ein Foto von 1986, das signifikante Vereinfachungen bei der Innenausstattung zeigt; und der buddhistische Tempel heute.
Bilder A und B mit freundlicher Genehmigung des Kanzlerarchivs der katholischen Diözese Buffalo. Bild C mit freundlicher Genehmigung von Ashima Krishna, Autor zur Verfügung gestellt

Die Nachbarn in der unmittelbaren Umgebung, von denen einige Gottesdienste in St. Agnes besucht hatten, sagten uns, dass sie traurig seien, dass ihre Kirche verschwunden sei. Aber die meisten freuten sich, dass es zumindest weiterhin als Kultstätte diente, anstatt leer zu liegen oder noch schlimmer, abgerissen zu werden. Trotz der Unterstützung der Nachbarschaft wurde der Tempel mehrmals zerstört. Offensichtlich sind nicht alle mit der Umstellung zufrieden.

Andere Städte wie Cincinnati und Detroit, setzen sich auch mit der Frage leerer und nicht ausgelasteter Kirchen auseinander. Jeder, wie Buffalo, hat wachsende Einwandererpopulationen.

Buffalo hat gezeigt, wie die Konversion von Glaubensgemeinschaften für alle Beteiligten eine Win-Win-Situation sein kann: Die Diözese kann ein überflüssiges Eigentum verkaufen, Einwanderer können ein Eigentum erwerben, das ihre Gemeinde stärkt, und die Stadt baut ihre Steuerbasis durch neue Bewohner in die Gegend locken.

Über den Autor

Ashima Krishna, Assistenzprofessor, Universität in Buffalo, der Staatlichen Universität von New York

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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