Wie amerikanische christliche Medien Wohltätigkeit im Ausland förderten

Viele Religionen fordern ihre Anhänger auf, sich für Bedürftige einzusetzen.
Eine Illustration des Christian Herald, die Menschen in Indien zeigt, die von einer Hungersnot betroffen sind. Mit freundlicher Genehmigung der Christian Herald Association, New York

Viele Religionen fordern ihre Anhänger auf, sich für Bedürftige einzusetzen.

Jesus wies seine Nachfolger an verkaufen ihre Besitztümer und geben Almosen für die Armen. Die hebräische Bibel wies die Juden an sorgen Sie großzügig für Nachbarn und Fremde.

Da die Medientechnologien jedoch das Bewusstsein für globales Leiden geschärft haben, haben einige gefragt, ob die Aufforderung zur Unterstützung der Nachbarn auch für entfernte Fremde auf der anderen Seite der Welt gilt.

Während des späten 19. Jahrhunderts bestand eine wachsende Anzahl von Amerikanern darauf, dass die Antwort "Ja" lauten müsse. Heilige Humanisten: Amerikanische Evangelikale und globale HilfeIch zeige, wie protestantische Missionare, Minister und Medienmogule einen bedeutenden Teil der US-Bevölkerung davon überzeugten, das Ideal der internationalen Nächstenliebe zu übernehmen.

Globales Leiden und christliche Medien

Die 1890s waren ein entscheidendes Jahrzehnt bei der Erweiterung von Amerikanische Philanthropie im Ausland.

Als die Vereinigten Staaten ihre globale Reichweite erweiterten, reisten mehr Bürger nach Übersee. Technologische Innovationen - insbesondere der transatlantische Telegraph - ermöglichten die schnelle Übertragung von Berichten über politische Konflikte, Wirtschaftskrisen und Naturkatastrophen auf der ganzen Welt.

Die Erfindung der tragbaren Kodak-Kamera in 1888 Augenzeugen die Möglichkeit gegeben, humanitäre Katastrophen zu dokumentieren, und Fortschritte bei den Druckverfahren ermöglichten die massenhafte Reproduktion ihrer Fotografien.


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In der Hoffnung, dass sensationelle Geschichten und grafische Bilder von Menschen mit Schmerzen würden Bewusstsein schärfen Angesichts des globalen Leidens und der zunehmenden Verbreitung veröffentlichten die Herausgeber von Zeitungen und Zeitschriften herzzerreißende Bilder und tragische Leidensgeschichten, die sie von Korrespondenten aus dem Ausland erhalten hatten.

Die humanitären Kampagnen des Christian Herald

Keine Zeitschrift machte mehr auf ferne Leiden um die Jahrhundertwende aufmerksam als die Christian Herald - Zu der Zeit die meistgelesene religiöse Zeitung in den Vereinigten Staaten.

Beginnend mit dem Kauf des in New York ansässigen Wochenblatts in 1890 der unternehmerische Philanthrop Louis Klopsch wirkten daran mit, den Christian Herald zum wichtigsten Lieferanten von Nachrichten über Katastrophen in Übersee zu machen.

Mit Hilfe seines Redaktionspartners holte der charismatische Prediger Thomas De Witt Talmage - Pastor der größten Kirche der Vereinigten Staaten - aus erster Hand Berichte und „exklusive“ Fotos von Katastrophen aus einem riesigen Netzwerk von Missionskontakten, die auf der ganzen Welt stationiert sind.

Aber Klospch und Talmage gingen weiter als nur die Chronisierung von Katastrophen wie der Nahrungsmittelknappheit in Russland in den frühen 1890s, die Armenische Massaker von 1894 bis 1896, oder das Erdbeben von Messina das verwüstete Süditalien in 1908. Die beiden bestanden darauf, dass die Amerikaner moralisch verpflichtet waren, das Leid auf der ganzen Welt zu lindern, und führten massive Spendenaktionen durch, um den Betroffenen zu helfen.

Wie amerikanische christliche Medien Wohltätigkeit im Ausland förderten
Missionsfotos der Hungersnot in Indien vom Christian Herald, Juli 7, 1897. Mit freundlicher Genehmigung der Christian Herald Association, New York.

Während der indischen Hungersnot von 1900 zum Beispiel sammelte der Christian Herald über 1.2 Millionen US-Dollar für Ernährungshilfe, Medizin und Waisenpflege.

Alle Angebote gingen direkt an Freiwillige vor Ort - in der Regel Missionare -, die ihre Dienste kostenlos zur Verfügung stellten. Die Missionare kannten die Sprache, verstanden die Kultur, waren mit den Bedürfnissen und Bedingungen vor Ort vertraut und konnten so die Hilfe schnell und effizient verbreiten.

Am Ende jeder Kampagne veröffentlichte die Zeitung einen geprüften Jahresabschluss, in dem jede Spende und Auszahlung ausgewiesen ist.

Amerika - eine Erlösernation

Mit der Bitte um Beiträge forderte der Christian Herald die Leser auf, großzügig auf Beschreibungen und Darstellungen von Not zu reagieren.

Die Leidenden auf der anderen Seite der Welt seien keine Fremden, argumentierten Klopsch und Talamge, sondern Teil derselben menschlichen Familie. Die Bibel verkündet, dass Gott “hat aus einem Blut alle Völker der Menschen gemacht." Deshalb, die Redaktion bestand darauf, Nächstenliebe “darf nicht auf unseren Haushalt oder auf unsere eigenen Landsleute beschränkt sein. Weder Distanz noch Rassenunterschied oder Unwürdigkeit dürfen ein Hindernis sein. “

Wie die Bibelgeschichte vom barmherziger Samariter, der anhielt, um einem Ausländer zu helfenDie Abonnenten des Christian Herald sollten die Barmherzigkeit über geografische Grenzen und soziale Grenzen hinaus ausdehnen.

Wie amerikanische christliche Medien Wohltätigkeit im Ausland förderten"Amerika, der Almoner der Welt." Aus dem Christian Herald, Juni 26, 1901, Cover. Mit freundlicher Genehmigung der Christian Herald Association, New York. Mit freundlicher Genehmigung der Christian Herald Association, New York.

Klopsch und Talmage behaupteten, ihre Zeitung würde den Vereinigten Staaten helfen, ihre von Gott gegebene humanitäre Mission zu erfüllen, indem sie Hilfe ins Ausland sandten. "Amerika", proklamierten die Herausgeber, war dazu bestimmt, "der Almoner der Welt”- eine Erlösernation, die über einzigartige Kräfte und Ressourcen verfügte, um Bedürftige und Unterdrückte zu retten.

Die Bitten des Christian Herald um internationale Wohltätigkeit erwiesen sich als bemerkenswert überzeugend. Zu dem Zeitpunkt, als Klopsch in 1910 starb, hatten die Leser der Zeitung hat über 3.3 Millionen Dollar gespendet - rund 89 Millionen US-Dollar in das heutige Geld - für in- und ausländische Hilfe.

Keine andere humanitäre Organisation in dieser Zeit war so gut wie die Fundraising-Bilanz von Christian Herald oder die Fähigkeit, in den USA und auf der ganzen Welt Besorgnis über das Leid zu erregen.

Warum bleibt die Arbeit des Christian Herald relevant?

Obwohl die Hilfskampagnen von Christian Herald heute größtenteils in Vergessenheit geraten sind, haben sie die amerikanischen Bemühungen um Linderung des fernen Leidens nachhaltig geprägt.

Von der Zeit Klopschs bis zu unserer Zeit haben Vermutungen über die von Gott bestimmte Verantwortung der Vereinigten Staaten zur Rettung der Betroffenen Anlass gegeben zahlreiche humanitäre Interventionen. Die Hilfsorganisationen verlassen sich weiterhin auf Fotos von Fremden in Not - von den Opfern der Hungersnot in Indien, die die Kolumnen von Christian Herald in 1900 füllten, bis hin zum leblosen Körper des syrischen Kleinkindes Alan Kurdi wurde in 2015 viral - Katastrophen bekannt zu machen und Spenden zu veranlassen.

Während viele Hilfsmaßnahmen seit dem späten 19.Jahrhundert Leben gerettet haben, warnten Kritiker der Hilfsindustrie davor Sie können auch negative Folgen haben.

Nach Ansicht von Gelehrten wie Alex de Waal und andere, Katastrophenschutz- und Entwicklungsprogramme habe oft angeheizte Korruption, verschärfte Armut und autoritäre Regime gestärkt.

Ethiker warnen davor grafische Bilder von Gebrechen verstärken Ungleichheiten zwischen privilegierten Spendern und Hilfsempfängern, wobei die strukturellen Unterschiede, die globales Leid verursachen und fortbestehen, bestehen bleiben.

Aber auch wenn die Methoden von Christian Herald, die Unterstützung für entfernte Fremde zu mobilisieren, zu gemischten Ergebnissen geführt haben, bleiben die Argumente der Zeitung für eine Ausweitung des Mitgefühls über nationale Grenzen und soziale Grenzen hinaus relevant.

Zu einem Zeitpunkt Nationalismus und Rassismus Klopschs Behauptung, wahre Wohltätigkeit kenne keine Grenzen, ist es wert, in Erinnerung zu bleiben, wenn er die Bemühungen zur Verringerung des Leidens in den USA und auf der ganzen Welt behindert.

Über den Autor

Heather D. Curtis, Außerordentlicher Professor für Religion, Tufts University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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