Die Geschichte des Kreuzes und seine vielen Bedeutungen über die Jahrhunderte

Die Geschichte des Kreuzes und seine vielen Bedeutungen über die Jahrhunderte
Eine Prozession christlicher Mädchen, die das Kreuz verehren, im Dorf Qanat Bekish im Libanon. AP Photo / Hussein Malla

Im Herbst feiern Katholiken und einige andere christliche Kirchen das Fest des Heiligen Kreuzes. Mit dem Fest gedenken Christen des Lebens Jesu Christi, insbesondere seines heilsamen Todes am Kreuz und seiner späteren Auferstehung, und glauben, dies biete ihnen das Versprechen der Vergebung und des ewigen Lebens.

Das Fest hat seine Wurzeln in der Spätantike, als das Kreuz zu einem wichtigen Bestandteil der christlichen Kunst und Anbetung wurde. Das Kreuz, einst eine beschämende Form der Hinrichtung für Kriminelle, ist zu einem vorherrschenden Symbol für Christus und das Christentum geworden.

Das Kreuz hat jedoch zuweilen auch dunklere Bedeutungen als Symbol für Verfolgung, Gewalt und sogar Rassismus angenommen.

Das frühe Kreuz

Als ein Gelehrter der mittelalterlichen christlichen Geschichte und AnbetungIch habe diese komplizierte Geschichte studiert.

Die Geschichte des Kreuzes und seine vielen Bedeutungen über die Jahrhunderte Heidnischer Graffito des zweiten Jahrhunderts, der einen Mann darstellt, der eine gekreuzigte Eselköpfige Figur verehrt.

Ein berühmtes Stück römischer Wandkunst aus dem frühen dritten Jahrhundert, die "Alexamenos Graffito" zeigt zwei menschliche Figuren mit einem Eselkopf und ausgestreckten Armen in einem T-förmigen Kreuz mit der Aufschrift „Alexamenos verehrt seinen Gott“.

Das Christentum war zu der Zeit im Römischen Reich verboten und wurde von einigen als Religion für Narren kritisiert. Die Karikatur von "Alexamenos" Diese gekreuzigte Gestalt zu beten war eine Möglichkeit, Christus mit dem Kopf eines Esels darzustellen und seinen Gott zu verspotten.


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Aber für Christen hatte das Kreuz eine tiefe Bedeutung. Sie verstanden, dass der Tod Christi am Kreuz „vollendet“ wurde, indem Gott ihn drei Tage später von den Toten auferweckte. Diese Auferstehung war ein Zeichen für den „Sieg“ Christi über Sünde und Tod.

Die Gläubigen konnten an diesem Sieg teilhaben, indem sie sich taufen ließen, der vergangenen Sünde vergeben und zu einem neuen Leben in der christlichen Gemeinde, der Kirche, „wiedergeboren“ wurden. Christen bezeichneten das Kreuz Christi daher häufig als "Holz des Lebens" und als "Siegreiches Kreuz."

Das wahre Kreuz?

Im frühen vierten Jahrhundert Kaiser Konstantin legalisiertes Christentum. Er erlaubte die Ausgrabung einiger heiliger Stätten des Lebens Christi im sogenannten „Heiligen Land“. Damals war es Teil der römischen Provinz Syrien, Palästina, die im Osten vom Jordan, dem Mittelmeer, begrenzt wurde Meer im Westen und Syrien im Norden.

Im fünften Jahrhundert entstand die Legende, dass Kreuze waren aufgedeckt von Constantines Mutter, Helena, während dieser Ausgrabungen. Die Gläubigen sagten, eine wundersame Heilung habe stattgefunden, als eine kranke Frau mit einem Stück berührt wurde, ein Beweis dafür, dass es sich um einen Teil des tatsächlichen Kreuzes Christi handelte.

Konstantin baute eine große Kirche, das Martyriumüber dem vermuteten Ort des Grabes Jesu. Das Datum der Einweihung dieser Kirche im September wurde als Fest der „Erhöhung des Kreuzes“ gefeiert.

Helenas angebliche "Entdeckung" des Kreuzes selbst wurde im Mai ein eigener Festtag gegeben: die "Erfindung des Kreuzes". Beide Feste waren Gefeiert im siebten Jahrhundert in Rom.

Ein Teil dessen, was für das wahre Kreuz gehalten wurde, wurde aufbewahrt und am Karfreitag verehrt in Jerusalem von der Mitte des vierten Jahrhunderts bis zu seiner Eroberung durch einen muslimischen Kalifen im siebten Jahrhundert.

Spätere Darstellungen

Im vierten und fünften Jahrhundert wurden im Römischen Reich zahlreiche christliche Kirchen gebaut. Mit finanzieller Unterstützung des Imperiums wurden diese großen Gebäude mit komplizierten Mosaiken geschmückt, die Figuren aus den heiligen Schriften, insbesondere von Christus und den Aposteln, darstellen.

Das Kreuz, das im Mosaik erscheint, ist ein goldenes Kreuz, geschmückt mit runden oder quadratischen Edelsteinen, eine visuelle Darstellung des Sieges über Sünde und Tod, der durch den Tod Christi erreicht wurde. Es wurde als "Kreuzgemmen" oder "Kreuzgemme" bezeichnet.

Vom sechsten Jahrhundert bis zum frühen Mittelalter künstlerische Darstellungen der Kreuzigung wurde häufiger. Manchmal wurde Christus vielleicht allein am Kreuz dargestellt zwischen den beiden anderen Verbrechern mit ihm gekreuzigt. Häufig ist Christus am Kreuz auf beiden Seiten umgeben von den Figuren von Maria und dem Apostel Johannes.

Die Geschichte des Kreuzes und seine vielen Bedeutungen über die Jahrhunderte Frühmittelalterliche Darstellung Christi am Kreuz. Thomas Quine, CC BY

Die öffentliche Verehrung des Kreuzes am Karfreitag wurde außerhalb des Heiligen Landes immer häufiger und dies auch Ritual wurde im achten Jahrhundert in Rom beobachtet.

Während des Mittelalters wurde der gekreuzigte Christus allgemein als ruhige Figur dargestellt. Die Repräsentation neigten dazu, sich zu ändern im Laufe der Jahrhunderte zu Christus als gefoltertes, verdrehtes Opfer.

Unterschiedliche Bedeutungen

Während der Reformation lehnten protestantische Kirchen die Verwendung des Kruzifix ab. Ihrer Ansicht nach war es eine menschliche „Erfindung“, die in der Urkirche nicht häufig verwendet wurde. Sie behaupteten, das Kruzifix sei Gegenstand katholischer Verehrung geworden, und verwendeten stattdessen andere Versionen eines einfachen Kreuzes.

Unterschiedliche Darstellungen des Kreuzes drückten tiefere Konflikte innerhalb des westlichen Christentums aus.

Aber schon vorher wurde das Kreuz spaltend gebraucht. Während des Hochmittelalters verband sich das Kreuz mit a Reihe von Religionskriegen aus dem christlichen Europa geführt, um das Heilige Land aus dem Griff der muslimischen Herrscher zu befreien.

Diejenigen, die gehen und kämpfen wollten würde ein besonderes Kleidungsstück tragen, mit einem Kreuz markiert, über ihrer täglichen Kleidung. Sie hatten "das Kreuz genommen" und wurden "Kreuzfahrer" genannt.

Von allen Kreuzzügen hat nur der erste im späten 11.Jahrhundert sein Ziel wirklich erreicht. Diese Kreuzfahrer eroberten Jerusalem in einem blutigen Kampf hat keine Frauen und Kinder verschont Die Kreuzzüge lösten auch Wellen aktiver Feindseligkeit gegenüber europäischen Juden aus, was jahrhundertelang zu Gewaltausbrüchen gegen jüdische Gemeinden führte.

Bis zum 19. Jahrhundert bezog sich der Begriff "Kreuzzug" allgemeiner auf jede Art von Kampf aus einem "gerechten" Grund, egal ob religiös oder weltlich. In den Vereinigten Staaten wurde zu dieser Zeit der Begriff verwendet beschreiben eine Reihe von religiös-sozialen Aktivisten. Beispielsweise wurde der abolitionistische Zeitungsredakteur William Lloyd Garrison in seinem politischen Kampf gegen das Übel der Sklaverei als „Kreuzritter“ bezeichnet.

Symbol der pro-weißen Tagesordnung

Später wurde das Kreuz auch buchstäblich von Aktivisten aufgegriffen, die gegen den sozialen Fortschritt demonstrierten. Zum Beispiel die Ku Klux Klan, als Teil ihrer Terrorkampagne, würde oft brennen schlichte Holzkreuze bei Treffen oder auf dem Rasen von Afroamerikanern, Juden oder Katholiken.

Die Geschichte des Kreuzes und seine vielen Bedeutungen über die Jahrhunderte
Ein Monolith mit Namen, Daten und Gründen für das Lynchen von Afroamerikanern steht vor einem Foto eines brennenden Ku-Klux-Klan-Kreuzes, das im Mississippi Civil Rights Museum in Jackson, Miss. AP Photo / Rogelio V. Solis

Einige Jahrzehnte später, Adolf Hitlers Suche nach deutschem Expansionismus und Judenverfolgung, beruhte er auf seinem Glauben an die Überlegenheit der „arischen Rasse“. wurde kristallisiert im Zeichen des Hakenkreuzes. Ursprünglich ein religiöses Symbol aus IndienEs hatte jahrhundertelang wurde in der christlichen Ikonographie verwendet als einer von vielen künstlerischen Ausdrucksformen des Kreuzes.

Noch heute trägt die Zeitung des KKK den Titel The Crusader, und verschiedene weiße Vorherrschaftsgruppen verwenden Formen des Kreuzes als Symbol für ihre eigene pro-weiße Agenda auf Flaggen, Tätowierungen und Kleidung.

Das Fest des Heiligen Kreuzes konzentriert sich auf die Bedeutung des Kreuzes als kraftvolles Zeichen der göttlichen Liebe und Erlösung für die frühen Christen. Es ist tragisch, dass das Kreuz auch zu einem lebhaften Zeichen von Hass und Intoleranz verdreht wurde.

Über den Autor

Joanne M. Pierce, Professor für Religionswissenschaft, College of the Holy Cross

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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