Die Geschichte von Chanukka: Wie ein kleiner jüdischer Feiertag im Bild von Weihnachten neu gemacht wurde

Die Geschichte von Chanukka: Wie ein kleiner jüdischer Feiertag nach dem Vorbild von Weihnachten neu gemacht wurde Während Chanukkas, von Berlin über New York bis nach Melbourne, sind Menorahs zu allgegenwärtigen Erscheinungen auf der ganzen Welt geworden. Hayoung Jeon / EPA

Das achttägige jüdische Festival von Chanukka begann am Sonntag, den 22. Dezember 2019. Von Melbourne und New York über Berlin bis Moskau versammelten sich Tausende von Menschen, um riesige Menorahs anzuzünden. An vielen Orten werden diese öffentlichen Zeremonien von Musik, Street Food und Karneval begleitet.

Diese Veranstaltungen richten sich in erster Linie an jüdische Gemeinden, aber aufgrund ihrer herausragenden Lage nehmen auch viele Nichtjuden teil.

Vor allem in den USA ist Chanukka zu einem weithin anerkannten Feiertag geworden. Sowie die Beleuchtung der Nationale Menora in Washington DC beherbergt der Präsident eine jährliche Chanukka-Party im Weißen Haus. In großen Städten wie New York leben oft Eltern jüdischer Kinder in Grundschulklassenräume eingeladen Chanukka den Schülern erklären.

Chanukka ist sogar in die amerikanische Populärkultur eingetreten. Der klassische Kinder-Chanukka-Song „Dreidel, dreidel, dreidel“ ist in mehreren Folgen von erschienen South Park.

Und der Comic von Adam Sandler "Das Chanukka-Lied" wurde zu einer nationalen Besessenheit, als es 1994 zum ersten Mal bei Saturday Night Live aufgeführt wurde. Sandler fand sogar zwei Worte, um sich mit Chanukka im Refrain zu reimen:

Zieh deinen Yarmulke an, hier kommt Chanukka! So viel Spaß-Akah, um Chanukka zu feiern!


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Im jüdischen Kalender ist Chanukka jedoch von relativ geringer religiöser Bedeutung, verglichen mit dem biblischen Passahfest oder dem heiligsten Tag des jüdischen Jahres, Jom Kippur (dem Versöhnungstag).

Warum ist es das bekannteste und öffentlich gefeiertste jüdische Fest, besonders in den USA?

Die Ursprünge von Chanukka

Chanukka erinnert an ein historisches Ereignis, das im 2. Jahrhundert v. Chr. In Jerusalem stattfand, als das seleukidische griechische Reich die Regierungsmacht war. 168 v. Chr. Verbot der König Antiochus IV. Epiphanes die jüdische Praxis und beschmutzte den jüdischen Tempel in der Stadt, indem er einen Altar für Zeus Olympios installierte und Schweine opferte.

Eine kleine Armee von Juden, bekannt als die Makkabäer, lehnte sich gegen diese religiöse Verfolgung auf. Sie erlangten die Kontrolle über den Tempel zurück, entfernten die Symbole des Zeus und bauten einen neuen Altar, damit sie erneut Opfer bringen konnten, die dem jüdischen Gesetz entsprachen.

Einer Legende nach wird in der Talmud, eine Zusammenstellung jüdischer Lehren des 3. bis 6. Jahrhunderts, ereignete sich zu dieser Zeit ein Wunder.

Es gab nur genug Öl, um die Menora des Tempels, eines der wichtigsten Ritualobjekte, einen Tag lang brennen zu lassen. Aber die Flamme blieb acht Tage lang in Flammen, bis ein neuer Vorrat an Öl gefunden werden konnte - die Grundlage für die achttägige Feier von Chanukka.

Eine alternative Version der Geschichte

Basierend auf dieser Version der Ereignisse haben die Juden die Makkabäer als Helden gesehen, die für die Religionsfreiheit gegen ein repressives Regime kämpften.

Die historische Aufzeichnung ist jedoch komplexer.

Die detailliertesten Berichte über die Geschichte von Chanukka sind in First and Second Maccabees, historischen Büchern, die die militärischen und politischen Ereignisse vor und nach dem Aufstand der Makkabäer beschreiben, aufgezeichnet. Sie sind nicht in der hebräischen Bibel enthalten, sind aber Teil des katholischen biblischen Kanons.

Gemäß Erste Makkabäer,

Gesetzlose Männer kamen aus Israel heraus und täuschten viele und sprachen: Lass uns gehen und einen Bund mit den Heiden schließen, die um uns herum sind. Sie bauten in Jerusalem eine Turnhalle nach nichtjüdischem Brauch, entfernten die Zeichen der Beschneidung und gaben den heiligen Bund auf. Sie schlossen sich den Heiden an und verkauften sich, um das Böse zu tun.

Diese „gesetzlosen Männer“ waren nicht die seleukidischen Herrscher, sondern Juden, die Aspekte der griechischen (hellenistischen) Kultur in die jüdische Tradition integrieren wollten.

Die hellenistische Kultur basierte auf der griechischen Sprache, Literatur, Kunst und Philosophie sowie auf der unverwechselbaren griechischen Form der sozialen und politischen Organisation, der polis. Die hellenistische Kultur beinhaltete aber auch die Verehrung griechischer Götter und sozialer Bräuche, wie zum Beispiel sportliche Wettkämpfe, die manche als mit der jüdischen Tradition unvereinbar betrachteten.

Diese hellenistischen Juden waren ebenso Ziel der rachsüchtigen Angriffe der Makkabäer wie das seleukidische griechische Regime. Wie First Maccabees berichtet:

Sie organisierten eine Armee und schlugen Sünder in ihrem Zorn und gesetzlose Männer in ihrem Zorn nieder; Die Überlebenden flohen zu den Heiden, um sich zu retten.

In diesem Licht waren die Makkabäer keine heldenhaften Befreier und Verteidiger der Religionsfreiheit. Sie könnten vielmehr als intolerante religiöse Eiferer angesehen werden, die den Versuch, die jüdische Tradition zu „modernisieren“, ausmerzen wollen.

Noch heute würden die meisten Juden die Makkabäer als Helden und Verteidiger des Judentums betrachten. Sicher ist es die Geschichte, dass Kinder in jüdischen Schulen und Synagogen unterrichtet werden. Sie wären jedoch überrascht und wahrscheinlich eher verstört über den religiösen Fundamentalismus der Makkabäer, der in den historischen Quellen vertreten ist.

Die Geschichte von Chanukka: Wie ein kleiner jüdischer Feiertag im Bild von Weihnachten neu gemacht wurde Ein jüdischer Mann zündet eine Chanukka-Kerze vor seinem Haus in Jerusalem an. Abir Sultan / EPA

Chanukka nach dem Vorbild von Weihnachten neu gestalten

Diane Ashton, eine amerikanische Religionshistorikerin, ist auf der Spur die Geschichte von Chanukka in den USA und beschrieb, wie Juden Chanukka in den letzten zwei Jahrhunderten verändert haben, um die sich entwickelnden Traditionen von Weihnachten widerzuspiegeln.

Inspiriert von Kinderweihnachtsveranstaltungen in Kirchen, Amerikanische Rabbiner begannen, spezielle Chanukka-Feiern einzuführen für Kinder an Synagogen im 19. Jahrhundert. Sie erzählten die Geschichte von Chanukka, zündeten Kerzen an, sangen Hymnen und verteilten Süßigkeiten. Dies war eine Möglichkeit, Kinder zum Besuch von Synagogen zu verleiten, die ansonsten für sie wenig von Interesse waren.

Im Laufe der Zeit wurde Chanukka zu einer der wenigen Zeiten des Jahres, in denen sich viele jüdische Familien mit jüdischer Tradition beschäftigten.

Im frühen 20. Jahrhundert, als die Kommerzialisierung von Weihnachten in vollem Gange war, kam es zu weiteren Veränderungen. Schenken war in der Geschichte Chanukkas nie ein Thema, aber neue jüdische Einwanderer aus Europa begannen, Geschenke für ihre Kinder zu kaufen, um ihren wirtschaftlichen Erfolg in der neuen Welt zu signalisieren.

In den letzten Jahren wurden auch Menorahs öffentlich ausgestellt gefördert von Chabad, die orthodoxe jüdische chassidische Bewegung, die darauf abzielt, Juden ihrer eigenen Religion näher zu bringen.

Die Geschichte von Chanukka: Wie ein kleiner jüdischer Feiertag im Bild von Weihnachten neu gemacht wurde Präsident Barack Obama, während eines Chanukka-Empfangs im Weißen Haus im Jahr 2015. Michael Reynolds / EPA

Diese Ausstellungen, oft neben Weihnachtsbäumen, haben die Bedeutung von Chanukka sowohl für Juden als auch für Nichtjuden erhöht. Sie waren sogar Gegenstand einer Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA im Jahr 1989Als das Gericht einen Antrag der Stadt Pittsburgh zurückwies, eine große Menora aus einem öffentlichen Gebäude auszuschließen, kam es zu dem Urteil, dass dies keine staatliche Unterstützung des Judentums darstelle.

Im Laufe der Zeit haben amerikanische Juden Chanukka nach dem Vorbild von Weihnachten neu gemacht. Auf diese Weise konnten sie auf eine ausgesprochen jüdische Art und Weise an den Festtagen teilnehmen und ihre Wünsche in Einklang bringen, um ihre einzigartige kulturelle Identität zu assimilieren und zu bewahren.

In anderen Teilen der Welt sind zwar immer mehr öffentliche Menorah-Beleuchtungen in großem Maßstab verbreitet, doch Chanukka ist meistens eine Zeit, in der Familien zusammenkommen. Frittiertes Essen, um das Wunder des Öls zu gedenken, spielt bei Familienfeiern eine wichtige Rolle, darunter die beliebten Kartoffelpuffer Latkes und frittierte, mit Marmelade gefüllte Donuts, bekannt als Sufganiyot.

Es ist üblich geworden, Kindern kleine Geschenke zu machen, obwohl Chanukka nirgends den Kommerzialisierungsgrad erreicht hat und Kitsch das hat es in den USA.

Für jedes andere jüdische Festival könnte dies als korrumpierender Einfluss angesehen werden. Da Chanukka für die meisten Juden ein relativ kleiner Feiertag bleibt, wird es mit einiger Verwirrung als ein weiteres Beispiel für Amerikaner angesehen Meshugas (Verrücktheit).Das Gespräch

Über den Autor

Rebecca Forgasz, außerordentliche Professorin, Australisches Zentrum für jüdische Zivilisation, Monash Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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