Was frühchristliche Gemeinschaften über die finanzielle Unterstützung in Krisenzeiten erzählen

Was frühchristliche Gemeinschaften über die finanzielle Unterstützung in Krisenzeiten erzählen Apostel Paulus und seine Anhänger sammelten Hilfe, wahrscheinlich für frühe Christen. Giovanni Paolo Panini / Eremitage über Wikimedia Commons

Irgendwann im späten zweiten Jahrhundert n. Chr. Christen in der Stadt Rom organisiert eine Sammlung, die an die Nachfolger Jesu in Korinth geschickt werden soll.

Moderne Wissenschaftler wissen nicht, was die Krise war, die die Spende ausgelöst hat - es könnte eine Pest oder eine Hungersnot gewesen sein. Was sie aus Fragmenten eines Briefes des korinthischen Bischofs Dionysios wissen, ist, dass eine große Geldsumme nach Korinth verschifft wurde.

Als Gelehrter des frühen Christentums habe ich geschrieben über diesen Akt der Großzügigkeit. In einer Zeit, in der Länder auf der ganzen Welt darum kämpfen, das Coronavirus und seine wirtschaftlichen Auswirkungen zu bekämpfen, könnte die moderne Gesellschaft aus den Handlungen dieser frühen Christen lernen.

Ressourcen teilen

Einige der frühesten christlichen Texte, die im ersten und zweiten Jahrhundert n. Chr. Schon vor Dionysios verfasst wurden, weisen auf die Bündelung wirtschaftlicher Ressourcen hin.

Die im ersten Jahrhundert verfassten Briefe des Apostels Paulus gehören zu den frühesten Quellen für das christliche Leben. Diese Buchstaben häufig diskutieren Hilfe, die Paulus und seine Anhänger in Griechenland und der Türkei gesammelt haben. Die Hilfe war für die „Heiligen“ in Jerusalem bestimmt - wahrscheinlich eine Gruppe früher Nachfolger Jesu.

Paul sagt in seinen Briefen dass der Zweck der Hilfe darin bestand, sich an die Armen in Jerusalem zu erinnern.

Gelehrte diskutieren, ob Paulus einer Gemeinde in finanzieller Not helfen oder jüdischen Nachfolgern Jesu in Jerusalem zeigen wollte, dass die nichtjüdischen Konvertiten von Paulus echte Mitglieder der Jesus-Bewegung waren.


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Paul erhielt Beiträge aus mehreren Städten und Regionen. Dies war jedoch eher die Ausnahme als die Regel. Die Bündelung von Ressourcen und ihre Verwendung unter den frühen Christen waren im Allgemeinen lokal gerichtet.

Spätere literarische Beweise liefern viele Beispiele für lokale Wohltätigkeit.

Die Apostelgeschichte des zweiten Jahrhunderts, die eine Geschichte der frühen Kirche enthält, enthält Legenden über die Apostel Jesu kurz nach seinem Tod. Ein solcher Story beschreibt, wie die Nachfolger Jesu kurz nach seinem Tod eine Gemeinde in Jerusalem organisierten. Die Mitglieder gaben die Eigentumsrechte auf und teilten alles gemeinsam.

Ebenso die "Hirtenbriefe", eine Sammlung von Briefen aus dem zweiten Jahrhundert, sprechen von einem Fonds dass berechtigte Witwen, vorausgesetzt sie waren über 60 Jahre alt und hatten keine andere Familie, um sie zu unterstützen, finanzielle Unterstützung von der Gemeinde.

Zwei von römischen Christen im zweiten Jahrhundert verfasste Texte, die „Hirte von Hermas"Und der"Erste Entschuldigung”Von Justin Martyr, einem christlichen Philosophen, zeigen, dass lokale Gruppen in der Stadt Angebote von ihren Mitgliedern sammelten, die für das Gemeinwohl verwendet werden könnten.

Literatur Aus dieser Zeit geht hervor, dass in alten Städten lokale, organisierte Gruppen verbreitet waren, die von Bestattungsgesellschaften über Gilden bis hin zu Anhängern bestimmter Götter reichten. Mitglieder dieser Gruppen zahlten Beiträge, die zur Finanzierung von Bestattungen, gemeinsamen Mahlzeiten und anderen sozialen Aktivitäten beitrugen.

Diese Gruppen boten Gemeinschaft, halfen aber auch beim Risikomanagement.

Eine Sammlung für Korinth

Bis zum Ende des zweiten Jahrhunderts hatte ein Netzwerk christlicher Gruppen in Rom begonnen, einen Teil ihrer lokalen Hauptstadt auf nicht-lokale Bedürfnisse auszurichten. Dies beinhaltete die Unterstützung von Christen, die in die Minen geschickt worden waren, was möglicherweise mit der Verfolgung christlicher Gemeinschaften in Verbindung gebracht wurde.

Dieses Netzwerk auch vorausgesetzt finanzielle Unterstützung für verarmte christliche Gruppen in anderen Städten.

Dionysios schrieb eine Reihe von Briefen an christliche Gemeinden im östlichen Mittelmeerraum zu Fragen der Theologie, der sexuellen Praxis und der Verfolgung von Christen. Fragmente dieser Briefe sind in der Konten von Eusebius, einem christlichen Historiker des vierten Jahrhunderts.

Dionysios 'Brief an die Römer erwähnt die finanzielle Hilfe, die in Rom gesammelt und nach Korinth geschickt wurde.

Was frühchristliche Gemeinschaften über die finanzielle Unterstützung in Krisenzeiten erzählen Die Ruinen von Korinth zeigen, dass es möglicherweise eine Pest oder eine andere Katastrophe gegeben hat. bighornplateau1 / Flickr, CC BY-NC-ND

Archäologisch bleibt bestehen aus Korinth um diese Zeit sprechen zu einer erhöhten Sorge um die Gesundheit. In dieser Zeit tauchten zum ersten Mal Heilgottheiten auf lokalen korinthischen Münzen auf. In dieser Zeit erschienen die ersten Inschriften zu Ehren der Ärzte.

Möglicherweise gab es Befürchtungen einer Pest oder eines wirtschaftlichen Abschwungs in der Stadt. Aus den archäologischen Aufzeichnungen geht hervor, dass die Importe in die Stadt zu diesem Zeitpunkt deutlich zurückgegangen sind. Unabhängig von der Ursache befand sich Korinths christliche Gemeinde in Schwierigkeiten.

Als ein Netzwerk von Christen in Rom von der Situation in Korinth erfuhr, organisierte ein lokaler Führer namens Soter laut Dionysios eine Sammlung, um Hilfe zu leisten. Ich danke den Römern für ihr Geschenk, Dionysios spricht darüber, wie das Geschenk Teil einer längeren Tradition in diesem Netzwerk römischer Christen war:

„Denn von Anfang an war dies ein Brauch für Sie, Geschwister auf verschiedene Weise immer als Wohltäter zu unterstützen und vielen Versammlungen in jeder Stadt finanzielle Unterstützung zukommen zu lassen, um die Bedürfnisse der Bedürftigen zu lindern und den Geschwistern, die Hilfe leisten, zusätzliche Hilfe zu leisten sind in den Minen. "

Ein Netzwerk von Support

Diese Geschichte bietet einen Einblick in eine frühe Verschiebung, die innerhalb einiger Formen des frühen Christentums stattfindet.

Während frühe Christen Netzwerke gebildet hatten, die für Gastfreundschaft und den Austausch von Nachrichten, Ideen und Texten sorgten, war das Teilen von Geld im zweiten Jahrhundert definitiv nicht die Norm.

Zum Beispiel bewegten sich Nachrichten, Ideen und Texte durch das Netzwerk von Ignatius von Antiochia, der Bischof von Antiochia in der Mitte des zweiten Jahrhunderts. Trotz der Tatsache, dass die Gemeinde in Antiochia in Bedrängnis geriet, wurde keine finanzielle Hilfe angeboten.

Dionysios 'Brief ist ein Hinweis darauf, wie einige frühchristliche Netzwerke begonnen haben, umfangreich und stabil genug zu werden, um ihre Ressourcen sowohl auf lokale als auch auf nicht lokale Bedürfnisse auszurichten.

Dies könnte auch passieren, weil Mitglieder dieses Netzwerks christlicher Vereinigungen sich als „Geschwister“, als Familie betrachteten. Geschwister - oder auf Griechisch Adelphos - war der Name, den Christen am häufigsten für Mitglieder ihrer Vereinigungen verwendeten.

Christen und Krisen

Dieser Impuls, die Versorgung während einer Krise in die weite Welt zu lenken, scheint in scharfem Kontrast zu dem zu stehen, was einige hochkarätige amerikanische Christen als Reaktion auf die Coronavirus-Pandemie gesagt haben.

Jerry Falwell Jr., ein prominenter evangelischer Führer und Präsident der Liberty University, war stark kritisiert nachdem ich das angekündigt habe Studenten könnten zum Campus zurückkehren. Er hat gesagt, die Bedenken bezüglich des Virus sind überblasen.

Konservativer politischer Kommentator, Glenn Beck, der hat oft von seinem Glauben gesprochenforderte die Regierung auf, die Wirtschaft nicht zu opfern, um schutzbedürftige, ältere und immungeschwächte Menschen zu schützen.

In seiner Radiosendung vom 24. März Sagte Beck„Ich möchte lieber, dass meine Kinder zu Hause bleiben und wir alle, die über 50 sind, hineingehen und diese Wirtschaft am Laufen halten und arbeiten, auch wenn wir alle krank werden. Ich würde lieber sterben als das Land zu töten. Weil nicht die Wirtschaft stirbt, sondern das Land. “

Gemäß Polling Laut dem am 19. März veröffentlichten Pew Research Center glauben die meisten weißen Evangelikalen, "dass die Krise von den Medien überproportional ausgeblasen wurde".

Dies steht im Gegensatz zu dem Impuls einiger früher Christen und zweifellos auch vieler moderner Christen. In Krisenzeiten wollten sie sich verbinden und teilen.

Über den Autor

Cavan W. Concannon, außerordentlicher Professor für Religion, Universität von Südkalifornien - Dornsife-Hochschule der Buchstaben, Künste und Wissenschaften

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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