Indiens Göttinnen der Ansteckung bieten Schutz bei der Pandemie

Indiens Göttinnen der Ansteckung bieten Schutz bei der Pandemie "Maa Bharati über Coronavirus" Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Hindus in Indien haben eine helfende Hand gehabt - mehrere in der Tat -, wenn es darum geht, tödliche Ansteckungen wie COVID-19 zu bekämpfen: Mehrarmige Göttinnen haben sich entschieden, Pestilenz einzudämmen und zu töten.

Gemeinsam als „Amman“ oder die göttliche Mutter bekannt, wurden die Göttinnen der Ansteckung - und es sind immer Göttinnen, nicht Götter - schon früher zu ihren Diensten gerufen. Sie wurden in vielen der tödlichen Pandemien eingesetzt, die Indien von der Antike bis zur Moderne erlebt hat.

Bei der Durchführung meiner Feldarbeit als Kulturanthropologe, der Religion studiertIch habe in ganz Indien kleine Schreine gesehen, die diesen Ansteckungsgöttinnen gewidmet sind, oft in ländlichen Waldgebieten außerhalb der Dorf- und Stadtgrenzen.

Die Göttinnen handeln als „himmlische EpidemiologenKrankheit heilen. Aber wenn sie wütend sind, können sie auch etwas zufügen Krankheit wie Pocken, Seuchen, Wunden, Fieber, Tuberkulose und Malaria. Sie sind beide Gift und Heilung.

Heiß und kalt

Eines der ersten Bilder von a Ansteckungsgöttin aufgenommen ist von der Dämon-Göttin Hariti, während des Todes geschnitzt und verehrt Justinianische Pest von Rom Das kam über Handelswege nach Indien und tötete weltweit zwischen 25 und 100 Millionen Menschen. Im späten 19. Jahrhundert litt meine Heimatstadt Bangalore unter einem Epidemie der Beulenpest, die die Dienste einer Ansteckungsgöttin erforderte. Britische Kolonialdokumente dokumentieren die wiederholten Wellen von Krankheiten, die die Stadt verfolgten, und die verzweifelte Bitten an eine Göttin namens "Plague Amma".

Indiens Göttinnen der Ansteckung bieten Schutz bei der Pandemie Hinduistische Priester in Schutzkleidung führen Rituale vor der hinduistischen Göttin Kali durch. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto über Getty Images


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In Südindien ist die wichtigste Ansteckungsgöttin Mariamman - vom Wort "Mari", das sowohl Pocken als auch Transformation bedeutet. Im Norden Indiens ist sie als die Göttin Sheetala bekannt, was „die Kalte“ bedeutet - eine Anspielung auf ihre Fähigkeit, Fieber abzukühlen.

Die Ikonographie der Göttinnen betont ihre therapeutischen Heilkräfte. Sheetala trägt einen Topf mit Heilwasser, einen Besen zum Wegfegen von Schmutz, einen Ast des einheimischen Neem-Baumes - der Haut- und Atemstörungen heilen soll - und ein Glas Ambrosia für das ewige Leben. Mariamman hingegen trägt einen Krummsäbel, mit dem er die Dämonen der Virulenz und Krankheit schlagen und enthaupten kann.

Ansteckungsgöttinnen sind nicht engelhaft und sanftmütig, wie man es von Betreuern erwarten könnte. Sie sind hitzig, fordernd und feurig. Sie gelten als Wildnisgöttinnen - sehr lokal und traditionell vor allem von niederen Kasten, Dalit, Stammesangehörigen und Landbewohnern verehrt. Einige sind mit tantrischen Praktiken und dunkler Magie verbunden.

Rituelle Bereitschaft

Die Göttinnen durchbringen Blutopfer, dekorative Opfergaben und Selbstbeschämung, war - und an einigen Stellen ist es immer noch - eine Möglichkeit, sich auf eine Pandemie in Teilen Indiens vorzubereiten.

Manchmal schmerzhaft Piercings, Haken schwingen und Selbstkennzeichnung wurden angeboten, wenn sich Patienten von geistigen und körperlichen Krankheiten erholten. Oder in einer bereinigten Version des Blutopfers wurden kleine Silberbilder des Patienten als Prophylaxe gegen Krankheiten angeboten.

Rituale waren oft mit Variolation verbunden. Ein Devotee würde mit infiziertem Eiter geimpft und die Göttin durch Besitz angerufen, um sie zu retten. Ziel war es, eine mildere Form der Krankheit auszulösen und Immunität zu erlangen.

Hindus hoher Kaste und diejenigen, die Praktiken hoher Kaste widerspiegeln, ignorierten und mieden oft die Ansteckungsgöttinnen, aus Angst vor den Blutriten, dem Besitz und den tantrischen Ritualen, die sie mit der Anbetung niedriger Kasten verbanden.

Aber diese lokalen Ansteckungsgöttinnen verschmolzen im Laufe der Zeit mit der göttlichen Mutter Shakti, die weibliche Personifizierung der Energie hinter der Schöpfung. Dies domestizierte die Göttinnen und machte sie für bürgerliche Hindus akzeptabler.

Die Postpocken der Göttinnen leben

Mit dem weit verbreiteten Einsatz moderner Antibiotika, Retroviren und Impfstoffe Mitte des 20. Jahrhunderts wurden traditionelle hinduistische Heilrituale weniger relevant. Ansteckungsgöttinnen wurden langsam vergessen und ignoriert. Aber eine Handvoll von ihnen entwickelte sich reich Postpocken leben, sich für moderne Leiden neu zu erfinden. Einige Göttinnen konzentrierten sich nicht mehr nur auf Krankheiten.

In Bangalore, einer von Verkehrstoten geplagten Stadt, verwandelte sich die Göttin Mariamman von einer Cholera-Göttin in einen Beschützer der Fahrer. Jetzt bekannt als “Kreisverkehr AmmanIm Tempel der Göttin stehen täglich Autos und Lastwagen zum Segen an, bevor die Fahrer dem tödlichen Strudel des Stadtverkehrs ausgesetzt sind.

Andere Göttinnen entstanden, um neue Krankheiten zu bekämpfen. Am 1. Dezember 1997, dem Welt-Aids-Tag, wurde eine neue Göttin genannt AIDSAmma wurde von einem naturwissenschaftlichen Schullehrer, HN Girish, ins Leben gerufen, um AIDS nicht zu heilen, sondern um den Gläubigen die prophylaktischen Maßnahmen beizubringen, die zur Vorbeugung der Krankheit erforderlich sind.

Indiens Göttinnen der Ansteckung bieten Schutz bei der Pandemie Eine Frau gibt einem Gemälde mit Coronavirus den letzten Schliff. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto über Getty Images

COVID-19 Wehrpflichtige

Während der COVID-19-Krise wurden alle Ansteckungsgöttinnen neu eingezogen.

Die schnelle Aktion der indischen Regierung bei der Einführung eines Sperre für zu Hause bleiben zur Verbesserung der Gesundheitsgerechtigkeit dauerte zwei Monate verhinderte eine weit verbreitete Ansteckung, bedeutete aber auch, dass die Menschen nicht in Tempel gehen durften, um die Göttinnen anzubeten und um Intervention zu bitten. Deshalb boten die Priester besondere Dekorationen an, darunter Girlanden aus sauren Zitronen, von denen angenommen wurde, dass sie die Göttinnen besänftigen.

Indiens Göttinnen der Ansteckung bieten Schutz bei der PandemieCoronavirus-Mardini. Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Die Göttinnen wurden auch auf Plakaten indischer Künstler erinnert, die über Facebook verbreitet werden. Künstler Sandhya Kumaris Darstellung von „Coronavirus Mardini“ - einer hygienisch maskierten Mutter Indien, die das Coronavirus mit einem Dreizack angreift - erinnerte an Shaktis Tötung des Bösen, ein allen Hindus bekanntes Bild.

Während des Repostings wurde eine nationalistische Überschrift hinzugefügt: „Mutter Indien wird das Coronavirus beenden, aber es ist die Pflicht eines jeden Inders, zu Hause zu bleiben und sich um seine Lieben zu kümmern. Jai India! "

In Kumaris Darstellung wird die Ikonographie der Göttin für die Pandemie aktualisiert. Die vielen behandschuhten Hände der Göttinnen greifen nach Desinfektionsmitteln, Masken, Impfnadeln und anderen medizinischen Geräten. Das Coronavirus wird in Ketten gehalten, unbeweglich und seiner Virulenz beraubt.

Während Kontroversen über die Wiedereröffnung von Tempeln die Nachrichten dominieren, eine neue Gottheit, hergestellt aus Styropor und genannt “Corona Devi”Wurde in einem Tempel installiert, der der Pockengöttin gewidmet ist. Herr Anilan, der Priester und alleinstehende Anhänger, sagt, er werde "Corona Warriors" anbeten - Angestellte des Gesundheitswesens, Feuerwehrleute und anderes Personal an der Front. Hier werden Wissenschaft und Glaube nicht als feindlich angesehen, sondern als Hand in Hand zusammenarbeiten.

COVID-19 hat zweifellos erhöhte die Arbeitsbelastung der Göttinnen. Und mit keine bekannte Heilung kein lebensfähiger Impfstoffkönnen die Ansteckungsgöttinnen für einige Zeit ihre Hände voll haben.

Über den Autor

Tulasi Srinivas, Professor für Anthropologie, Religion und transnationale Studien, Institut für Geisteswissenschaften und interdisziplinäre Studien, Emerson College

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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