Was uns die Literatur über den Kampf der Menschen mit ihrem Glauben während einer Pandemie erzählen kann

Was uns die Literatur über den Kampf der Menschen mit ihrem Glauben während einer Pandemie erzählen kann Eine Szene aus Giovanni Boccaccios "The Decameron", deren Verkäufe Berichten zufolge während der Pandemie gestiegen sind. John Waterhouse / Lady Lever Kunstgalerie

A aktuelle Umfrage von Pew Research fanden heraus, dass sich der religiöse Glaube für ein Viertel der Amerikaner aufgrund der Coronavirus-Pandemie vertieft hatte.

Einige mögen in einer Zeit der Unsicherheit, wie einer Pandemie, tatsächlich Trost in der Religion finden, aber die literarische Texte, die ich unterrichte In meinem Universitätskurs „Pandemien in der Literatur“ wird darauf hingewiesen, dass dies nicht immer der Fall ist: Der Glaube kann sich für einige vertiefen, während andere ihn ablehnen oder ganz aufgeben.

Christentum und der schwarze Tod

In einem der bekanntesten Werke der Pandemieliteratur, Giovanni Boccaccios "The Decameron" - dessen Verkauf hat angeblich gestiegen während des Coronavirus - Glaube und Religion werden verspottet und satirisiert.

"The Decameron" ist eine Reihe von hundert Geschichten, die von sieben jungen Frauen und drei jungen Männern erzählt werden, die vom Schwarzen Tod am Rande des mittelalterlichen Florenz unter Quarantäne gestellt wurden. Interessanterweise ist "The Decameron" das früheste und wichtigster Text das zeigt eine Ablehnung des Christentums zu einer Zeit, als der größte Teil Europas noch unter dem starken Einfluss der katholischen Kirche und ihrer Lehren stand.

In Boccaccios umfangreicher Sammlung von Novellen werden Mönche und andere Würdenträger der Kirche verspottet, herabgesetzt und in ihrer menschlichen Fehlbarkeit gezeigt. Zum Beispiel verschwören sich in der vierten Geschichte am ersten Tag ein Abt und ein Mönch, um ein williges junges Mädchen in ein Kloster zu bringen - eine Handlung, die von den Erzählern als mutig und lobenswert gefeiert wird, obwohl dies gegen jede Religion und Moral verstößt Lehre der Zeit.

Diese und andere Geschichten zeigen, dass der persönliche Glaube oder die Kirche und die Priester niemals in der Lage sind, Menschen in ihrer Verletzlichkeit zu helfen. Stattdessen ist es irdische Liebe oder Leidenschaft, die die treibenden Kräfte menschlichen Verhaltens werden.

Sowohl die Struktur und die Vertreter der katholischen Kirche als auch die Möglichkeit des individuellen, persönlichen Glaubens werden in Boccaccios Sammlung abgelehnt.


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Religion in der Zeit der Cholera

In der bekannten Novelle des deutschen Schriftstellers Thomas Mann von 1912Tod in VenedigEin Ausbruch der Cholera betrifft den Protagonisten Gustav von Aschenbach, einen gelehrten Mann.

Auf den ersten Blick scheint sich Manns Novelle nicht mit Religion oder Glauben zu beschäftigen. Aschenbachs Charakter ist jedoch tief in den religiösen Prinzipien und Werten einer protestantischen Arbeitsmoral verwurzelt. Für Mann ist Aschenbachs Dienst an Kunst und Literatur aufgrund seines Engagements wie Religion - er schreibt jeden Tag stoisch, auch wenn es schwierig ist.

Was uns die Literatur über den Kampf der Menschen mit ihrem Glauben während einer Pandemie erzählen kann Der britische Schauspieler Dirk Bogarde und der schwedische Schauspieler Björn Andresen am Set von "Death in Venice". Sunset Boulevard / Corbis über Getty Images

Als Aschenbach beschließt, nach Venedig zu reisen, wird er von dem polnischen Jungen Tadzio verführt, der nicht nur Aschenbachs plötzliches homoerotisches Verlangen entfesselt, sondern ihn auch dazu bringt, sich an von Cholera befallenen Erdbeeren zu erfreuen, die ihn schließlich töten.

Da Tadzio, das Objekt von Aschenbachs verbotener Liebe, immer ein Objekt der Anbetung und niemals ein Subjekt ist, ist es leicht, ihn als Personifikation der Kunst zu betrachten. Aschenbachs Bewunderung für Tadzio ist fast religiös: Tadzio wird als „Engel“ dargestellt, wenn er „dem Beschwörer“, dem von Tadzio verkörperten Todesengel, folgt: „Es schien ihm, als würde der blasse und liebenswerte Beschwörer da draußen lächeln er und winkte; (…) Und wie so oft stand er auf, um zu folgen. “

Angesichts der Cholera wird die Religion in „Tod in Venedig“ durch Kunst als spirituelle Erfahrung ersetzt. Die irdische Liebe wird zum Ersatz für den persönlichen Glauben.

1918 Grippe und persönlicher Glaube

Der Titel der Kurzgeschichte der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten amerikanischen Schriftstellerin Katherine Anne PorterBlasses Pferd, blasser Reiter”Von 1936 ist eindeutig ein Hinweis auf die Bibel.

Was uns die Literatur über den Kampf der Menschen mit ihrem Glauben während einer Pandemie erzählen kann Illustration von 'Tod auf einem blassen Pferd.' Albert Pinkham Ryder / Das Cleveland Museum of Art

Die Geschichte entlehnt ihren Titel aus Offenbarung 6: 1-8, mit den vier Reitern der Apokalypse als Eroberer auf einem weißen Pferd, Krieg auf einem roten Pferd, Hungersnot auf einem schwarzen Pferd und Tod auf einem blassen Pferd.

Es gibt fast keine literarischen Werke, die sich mit der Influenzapandemie von 1918 befassen, außer Porters Kurzgeschichte. Ein Erzähler erzählt die Geschichte von Miranda, einer Zeitungsfrau, und Adam, einem Soldaten, und das Leiden, das beide aufgrund ihrer Influenza-Erkrankungen erleiden. Adam erliegt schließlich, aber Miranda erfährt erst später von seinem Tod.

Vor Adams Tod erinnern sich Miranda und Adam an Gebete und Lieder aus ihrem Kindheitsglauben. Das sagen beide jetzt “[i] t klingt irgendwie nicht richtigDas heißt, ihre Kindheitslieder und Gebete sind nicht mehr wertvoll, und ihr Versuch, sich angesichts von Adams bevorstehendem Tod im Bluegrass-Lied „Pale Horse Pale Rider“ zu trösten, scheitert ebenfalls.

Es gibt wenig Wissenschaft über Porters interessante Geschichte, aber Englischprofessor Jane Fisher treffend Notizen wie Porter in „Pale Horse, Pale Rider“ auf neue literarische Techniken und Lehren aus dem Schwarzen Tod zurückgreift. Während der persönliche Glaube an diese Geschichte als Quelle des Trostes und der Erleichterung betrachtet wird, wird sie letztendlich abgelehnt.

Religion neu denken?

Andere literarische Werke, die sich mit Pandemien beschäftigen, zeigen einen ähnlichen Verlauf, sowohl in hochkarätigen als auch in populäreren Genres. Albert Camus '"Die Pest" von 1947 wurde als existentialistischer Klassiker gefeiert, in dem Glaube und Religion keinen Platz haben und individuelle Anstrengungen unmöglich sind.

In Stephen Kings 1978er Band "The Stand" erscheinen alle Charaktere, die die apokalyptische und fiktive "Super-Influenza" überleben, jenseits der Religion apathisch. Und Fermina Daza, die Liebhaberin der Hauptfigur in Gabriel García Márquez '„Liebe in der Zeit der Cholera“, verachtet ihre Religion.

Wir wissen noch nicht genau, wie sich das Coronavirus auf Gesellschaften auswirken wird, wenn es entweder die Bindung an den Glauben vertieft oder die religiösen Institutionen desillusioniert. Aber es wird interessant sein zu sehen, was die heutigen Autoren darüber schreiben werden, wie die Menschheit die Pandemie von 2020 überlebt hat.Das Gespräch

Über den Autor

Agnes Mueller, Professorin für deutsche und vergleichende Literaturwissenschaft, University of South Carolina

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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