Was sind die Ursprünge der Fasten- und Gebetszeit?

Was sind die Ursprünge der Fasten- und Gebetszeit?
Die Fastenzeit ist für viele Christen eine Zeit des Fastens und Nachdenkens. Pascal Deloche / Godong / Universal Images Group über Getty Images

Im Spätwinter halten viele christliche Konfessionen eine 40-tägige Fasten- und Gebetsperiode ein, die Fastenzeit genannt wird. Dies ist eine Vorbereitung auf die Frühlingsfeier zu Ostern, einem religiösen Feiertag, der an die Auferstehung Jesu Christi von den Toten erinnert.

Das Wort "Fastenzeit" hat germanische Wurzeln unter Bezugnahme auf die "Verlängerung" von Tagen oder Frühling. Tatsachen über den frühen Ursprung der religiösen Einhaltung sind jedoch nicht so bekannt.

Als Gelehrter, der studiert christliche LiturgieIch weiß, dass im vierten Jahrhundert in christlichen Kirchen eine regelmäßige Praxis des 40-tägigen Fastens üblich wurde.

Das Urchristentum

Die Praxis des Fastens aus der Nahrung aus spirituellen Gründen findet sich in den drei größten Abrahamischer Glaube: Judentum, Christentum und Islam. In allen drei Fällen ist das Unterlassen des Essens eng mit einem zusätzlichen Fokus auf das Gebet und der Praxis verbunden, den Armen durch Almosen oder Essensspenden zu helfen.

In den Evangelien verbringt Jesus 40 Tage in der Wildnis zu fasten und zu beten. Dieses Ereignis war einer der Faktoren, die die endgültige Länge der Fastenzeit inspirierten.

Die frühchristlichen Praktiken im Römischen Reich waren von Gebiet zu Gebiet unterschiedlich. Eine übliche Praxis war das wöchentliche Fasten am Mittwoch und Freitag bis zum Nachmittag. Darüber hinaus fasteten sowohl die Taufkandidaten als auch die Geistlichen vor dem Ritus, der oft zu Ostern stattfand.

Während des vierten Jahrhunderts verschiedene christliche Gemeinschaften ein längeres Fasten beobachtet von 40 Tagen vor dem Beginn der drei heiligsten Tage des liturgischen Jahres: Gründonnerstag, Karfreitag und Ostern.


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Geistige Erneuerung

Als sich das Christentum vom 12. bis XNUMX. Jahrhundert in Westeuropa ausbreitete, tat dies auch die Einhaltung der Fastenzeit. Einige Fastenzeiten waren „schwarze“ oder totale Fastentage. Aber das tägliche Fasten wurde während des größten Teils der Fastenzeit allmählich gemildert. Am Ende des Mittelalters war oft mittags eine Mahlzeit erlaubt.

Auch Bischöfe und Theologen, die sich auf Kirchenrecht spezialisiert haben spezifizierte Einschränkungen zu den Arten akzeptabler Lebensmittel: Während der Fastenzeit durften auch sonntags überhaupt kein Fleisch oder Fleischprodukte, Milchprodukte oder Eier verzehrt werden.

Die Idee war, in dieser Zeit der Umkehr für die eigenen Sünden keine Nachsicht zu haben. Die Ehe, ein freudiges Ritual, war auch während der Fastenzeit verboten.

Noch heute verzichten Katholiken und einige andere Christen freitags der Fastenzeit auf Fleisch und essen an zwei Tagen des vollständigen Fastens nur eine Mahlzeit, wobei zwei kleinere Snacks erlaubt sind. Darüber hinaus praktizieren sie, während der Fastenzeit „etwas aufzugeben“. Oft ist dies ein Lieblingsessen oder -getränk oder eine andere angenehme Aktivität wie Rauchen oder Fernsehen.

Entsprechend der Idee der Fastenzeit als Zeit für werden auch andere Aktivitäten vorgeschlagen spirituelle Erneuerung sowie Selbstdisziplin. Dazu gehören Wiedergutmachung mit entfremdeten Familienmitgliedern und Freunden, Lesen der Bibel oder anderer spiritueller Schriftsteller und Zivildienst.

Obwohl sich einige Praktiken geändert haben mögen, bleibt die Fastenzeit im 21. Jahrhundert im Wesentlichen dieselbe wie in den vergangenen Jahrhunderten: eine Zeit stiller Reflexion und spiritueller Disziplin.

Über den Autor

Joanne M. Pierce, Professor für Religionswissenschaft, College of the Holy Cross

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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